傘を忘れた金曜日には.

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1 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/07(水) 23:34:53.89 ID:MvBC7eGdo
傘を忘れた金曜日には
http://ex14.vip2ch.com/test/read.cgi/news4ssnip/1524148895/
のつづき

SSWiki : http://ss.vip2ch.com/jmp/1541601293
2 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/07(水) 23:40:37.22 ID:MvBC7eGdo


「……後輩くん、あのね。何を言ってるのかわからないけど」

「……はい」

「きみとはぐれたあと、わたしがきみを探さなかったと思う?」

「……え?」

「わたしは、ふたりを無事に家に送ってから、もう一度あの森に向かった。
 そこできみを探したんだよ。見つけるまで、時間はかかったけど」

「……」

「二週間かかった。でもちゃんと見つけ出したよ。
 きみに帰るときの記憶がないのは、当たり前。きみは、眠っていたからね」

「……」

「後輩くん、わたしはね、眠るきみを背負って、森を出たんだよ」

「……」

「だから、あんまり、変なことを考えないほうがいいよ。
 きみは少し、疲れてるんだと思う」

 でも、そんな単純な問題じゃないんです、と、俺は言えなかった。

 
3 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/07(水) 23:41:09.01 ID:MvBC7eGdo



 電話を切って、俺はまた夜の散歩に出かけた。
 
 行き先は、公園。木立の奥の、噴水。

 今日もまだ、水が溜まったままになっている。
 月が、静かに水面に浮かんでいる。

 考えてみれば、嘘と偽物とまがいものにまみれていた。

 俺が書いた作文は、俺が書いたわけじゃない。偽物だ。
 俺と真中は、付き合ってなんかいない。嘘だ。
 俺の書いた小説は、瀬尾の書いた小説のまがいものだ。

 俺が、三枝隼ではなく、三枝隼の偽物だったとしたら?
 
 だとしたら、説明がつく。

 ……もちろん、違う可能性もあるのかもしれない。
 事実は逆で、森の中で夜を眺めているあちらこそが、スワンプマンなのかもしれない。

 だから、説明がつく、というのとは、違うかもしれない。
 納得がいくのだ。

 俺のものではない。
 俺のための場所ではない。
 俺のための景色ではない。

 そう思うと、心がすっと楽になるのだ。

4 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/07(水) 23:42:08.16 ID:MvBC7eGdo


 誰のことも求められない自分自身。
 なにひとつ目指せない、自分自身。
 
 何も得ようと思えない、俺自身のことが、すとんと胸に落ちるように、納得がいく。
 
 偽物だから。
 この場にいるはずのない存在だから。

 俺は三枝隼ではなく、
 両親や純佳の優しさも、ちどりや怜の親愛も、真中の好意も、
 大野や市川との関係も、ちせの信頼も、瀬尾の視線も、
 クラスメイトと交わすバカな会話も、けだるい朝に部屋にさしこむ日差しも、
 あの、雨に濡れた金曜日の記憶も、ちどりを好きだったことでさえ、
 全部、俺のものではない。俺のためのものではない。
 
 ましろ先輩は間違えて連れて帰って来てしまったのだ。

 本物の三枝隼と、偽物の三枝隼を、取り違えてしまったのだ。

 俺は本来、この場にいるべき人間じゃない。
 
5 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/07(水) 23:42:35.94 ID:MvBC7eGdo

 誰のことも好きになるべきじゃない。
 誰のことも愛せない。
 誰からも何も受け取るべきじゃない。

 俺は不当な簒奪者だ。

 だからこんなに、こんなにも……忘れるなと言うみたいに、葉擦れの音が耳元で騒ぐ。
 
 でも、じゃあ俺はどうすればいい?

 空席の王座を掠め取った俺は、どうすればいい?

 ……不意に、

 簡単なことですよ、とカレハが言った。

 明け渡せばいいんです。

 彼女は笑う。
 景色に彼女が映っている。
 雑音のなか、いま、俺は涸れた噴水の水面を眺めている。

 その景色が、徐々に薄らいでいく。
 暗い森の景色のほうが、本当になっていく。

 覗き込んでください、と、カレハは笑う。

6 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/07(水) 23:43:31.94 ID:MvBC7eGdo


 俺は、涸れた噴水の水面を眺めている。
 そこには、俺が、俺自身が映っている。

『鏡を覗くものは、まず自分自身と出会う』

 明け渡せ、と声が聞こえた。

 水面に映る、俺の口が動いている。
 明け渡せ、と、動いている。

 水面に映る俺の姿が、誰か別の人間のように感じられる。

「おまえが過ごすのを、ずっと見ていた」

 と、彼は言う。

「俺が求めて得られないものを、おまえが拒んでいるさまを、俺はまざまざと見せつけられていた」

 その声は地底深くから轟くように俺の足元から響いてくる。

 存在の足場が崩れる。

「おまえは不当な簒奪者だ。奪い取ったものを、不要なもののように粗雑に扱っている」

 俺は不当な簒奪者だ。

「おまえは俺の偽物だ」と声は言った。

 カレハが嗤っている。いよいよですね、と彼女は言う。

 頭を、顔がよぎる。
 純佳の、ちどりの、瀬尾の、市川の、さくらの、ましろ先輩の、ちせの、怜の、大野の、
 たくさんの、顔。

 顔。顔。顔。顔。顔。顔がよぎる。

7 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/07(水) 23:44:01.88 ID:MvBC7eGdo

「──さあ、"返せ"」

 光が。
 光が。
 引きずりこんでいく。

 俺の意識は森の中に飲まれていき、
 二重の風景が逆さになる。

 森のなかが俺にとっての現実になり、
 水鏡を覗く景色は"俺"のものではなくなる。

 いま、二重の視界に、涸れ噴水の水面には、俺が映っている。
 それはもう、ほかの誰かではない。俺という、意識が、水面のなかに映っている。

 怯えきった、俺の顔が映っている。

 そして、それまで俺だった身体は俺のものではなくなった。
"俺"は、噴水を見つめるのをやめ、静かにひとつ伸びをして、身体の感覚をたしかめるように、自分自身の腕を撫でた。
 その光景を俺は、"二重の風景"として、眺めている。

「ああ……」と、"俺"は声をあげる。

「帰ってきた」と"俺"は言う。

「俺だ」と、"彼"は言う。

「俺が、三枝隼だ」

 その声を聞いた瞬間、既に俺は葉擦れの森にいる。

 眼の前に、カレハがいる。
 彼女が嗤っている。

 楽しげに嗤っている。

 その様子を、俺は、もうなにひとつ考えられなくなったまま、眺めている。


8 : ◆1t9LRTPWKRYF [saga]:2018/11/07(水) 23:44:55.38 ID:MvBC7eGdo
つづく
9 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/08(木) 00:07:47.84 ID:fw5IbzFaO
乙です、恐ろしい話だ
瀬尾と隼は本当にコピーなんだろうか
瀬尾とちどりが似てるだけと言えなくもないんだけど
10 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/08(木) 00:14:17.75 ID:lWyWcT36O
乙です。
青葉がコピーってのは想像ついたけど、隼はさすがにびっくり
11 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/08(木) 07:40:35.05 ID:/aaH07Af0
おつです
12 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/08(木) 21:51:52.36 ID:t14O2ALF0
おつです
13 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/08(木) 23:58:40.78 ID:vcSV0TpRo



 身体の感覚が、まだ馴染んでいない。
 六年間に渡る森のなかでの、あの身動きのとれないミイラとしての生活は、俺の意識と身体をさいなんでいた。
 
 ひさしぶりに現実というものを取り戻したけれど、どうにも感覚が取り戻せず、立つことも歩くことも眠ることさえ覚束ない。
 それでも、ひさしぶりの我が身だ。

 朝日のあたたかさが俺自身のものとして考えられる。それは爽快な感覚だ。

 ひどく気分がいい。……明るく、温かい。昼の光は、こんなにも眩しかったか。
 今まで俺はこの感覚を、他人のものとしてしかとらえられなかった。

 そんな生活の終わりが、涙が出そうなくらいに嬉しい。

 朝、身体を起こし、少し伸びをする。カーテンを開け、朝日を浴びる。
 たったそれだけのことが、こんなにも嬉しい。


14 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/08(木) 23:59:09.33 ID:vcSV0TpRo

 閉めた部屋の扉の向こうから、足音が聞こえる。
 
 その音に、俺はわくわくする。

 俺は立ち上がって、こっそりとドアの脇へと身を隠す。

 扉が開かれる。

「兄、朝……」

「純佳!」

 ドアノブを握ったまま、扉を押し開けた純佳のからだを、俺は抱きすくめた。
 
 一瞬だけ強く抱きしめて、俺はすぐに純佳を解放する。
 彼女の顔を確かめる。純佳だ。純佳が眼の前にいる。

「おはよう」と俺は言った。

「……おはようございます」と純佳はきょとんとしている。
 ずっと見ていた。六年間、あの偽物と過ごす純佳を見ていた。

 その純佳が眼の前に居る。
 俺が声をかけると、返事をしてくれる。

 そのことが嬉しくてたまらない。

「おはよう、純佳」ともう一度言い、俺は純佳のからだをもう一度抱き寄せた。

「あの。どうしたんですか、兄」

「どうもしてないよ」

15 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/08(木) 23:59:36.18 ID:vcSV0TpRo

「昨日、元気なかったのに、急に」

「生まれ変わったんだ」と俺は言った。

「……はあ、そうですか」

 純佳はピンとこない言い方で、戸惑ったみたいにされるがままになっている。

「えと、元気になったなら、よかったですね?」
 
「うん」

「あの。……朝ごはん、できてるので」

「うん。今日は何?」

「ハムエッグです」

「ハムエッグ!」と俺は喝采をあげる。
 
 純佳はびっくりしたみたいな顔になる。

「ハムエッグがどうかしたんですか?」

「大好物だ」

「……そうでしたっけ?」

「そうだったんだ」

「あの、じゃあ……えっと、そろそろ放してください」

「ん。ああ」

 純佳はそそくさと俺から離れていく。

16 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/09(金) 00:00:05.22 ID:u2fkhLqMo

「照れてるの?」

「戸惑っています」

 見事に警戒されてしまったらしい。
 歓びのあまり飛ばしすぎてしまったか。

「悪いな。ちょっと興奮が抑えられなかった」

「……あの、さっきから何をおっしゃってるんですか」

 この言い方はよくなかった。

「いや、悪い。先に降りててくれ」

 そうとだけ言うと、純佳はどこか心配そうな顔で俺をじっと見たあと、

「二度寝しないでくださいね」と、へんなものを見るような顔のままドアを閉めていった。

 手が、足が、俺の意思で動かせる。
 俺はもう一度窓辺に歩み寄り、陽の光を浴びてみる。

 空は晴れている。梅雨なんて嘘みたいだ。

17 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/09(金) 00:00:31.54 ID:u2fkhLqMo

「……あまりおすすめしないですよ、そういう振る舞いは」

 そして俺のそばには、"カレハ"がいる。

「やあ、居たな」

「まだ本調子じゃないでしょう。六年もむこうにいたんですから」

「じき慣れるさ。よくこっちに出て来られたな」

「言ったでしょう」とカレハは笑う。

「わたしはあなたのために生まれてきたんですよ」

 うん、と俺は頷いた。

「ありがとう」

「いえ、どういたしまして。おかげでわたしも、こっちに出てこられましたから」

「不思議なもんだな」

「そうですか?」

「むこうだとあまり話せなかったからな。どうしてきみまで出てこられたんだ?」

「そのあたりのことは追々話しましょう。ここでぶつぶつ言っていても、妹さんに怪しまれますよ」

「そうだな」

「それから、あまりさっきみたいなことはしないほうがいいです」

「ん」

「あまり、昨日までの三枝隼と違う態度を取ると、よくないです」

18 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/09(金) 00:00:58.95 ID:u2fkhLqMo

「訂正しろ」と俺は言う。

「あいつは三枝隼じゃない」

「……失礼しました」

「いい。……まあ、言うことは分かる」

 たしかに、周囲の人間を戸惑わせるのはよくない。

「……あまり愉快じゃないな。偽物のふりをしなきゃいけないのか」

「じき、すべてがよくなりますよ」

「ああ」

「さあ、身支度をして、朝食をとって、学校へ行って……」

 カレハは、ふわりと笑った。

「それから、恋をしましょう。……もう一度、あなたのために生きましょう」

 そんな言葉に、歓びが腹の底から湧き上がるのを感じる。
 俺はもうミイラじゃない。

 俺は、俺になった。俺を取り戻した。

19 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/09(金) 00:01:26.01 ID:u2fkhLqMo



 純佳と一緒に朝食をとり、なんでもない朝のテレビを見た。
 天気予報のキャスターの声ですら心地よい。雨の予報すら祝福に思える。

 小鳥の声すら俺の帰還を祝いでいる。

「兄、今日はバイトですか?」

「ん? ああ……どうだったかな」

「……大丈夫ですか、兄。なんか変ですよ」

「昨日までが変だったんだよ」と俺は何気なく言う。

「……そうですか?」

「ああ」

「それなら、いいですけど」

「純佳」

「はい?」

「今日の俺は、いつもと違う?」

「はい。あ、ええと……はい」

「どう違う?」

「えっと……なんて言ったらいいか、わからないですけど」

「そっか」

 それならいい、と俺は思った。

20 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/09(金) 00:01:53.78 ID:u2fkhLqMo


 純佳から弁当の巾着を受けとって、俺は彼女を残して通学路を行く。

「もっと戸惑うと思っていました」

「純佳が?」

「声を出さないほうがいいです」

「おっと」と俺はまた口に出してしまった。

「大丈夫。じき慣れます」

 そうなればいいが、と俺は思った。

「妹さんではなくて、あなたのことです」

 俺が? 何に?

「ひさびさのからだとか、生活とかです。今まではずっと夜だったでしょう」

 あっちじゃ俺の景色が退屈だったし、こっちをずっと見てたからな。

「それでも、やっぱり難しいことです。無理はあまりしないほうがいい」

 授業も聞いてたし……それに、あんまり愉快じゃないが、"あいつ"の影響もあるらしい。
 からだに刻まれているんだろうか。通学路を歩くいまも、自然に、何も考えずに、"いつもどおり"を選べる。

 所詮意識は身体の産物なのだろうという認識ではいたが、こんなことが成立するといろいろな面で疑わしくなる。

21 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/09(金) 00:02:21.17 ID:u2fkhLqMo

 不安があるとしたら、バイトのことくらいか。

 まあ、いずれ慣れるだろう。というか、慣れていくしかない。

 三枝隼という周囲からの像を、一応保ちつつ、俺は俺自身の生活を取り戻さないといけない。

 厄介な仕事だが、この先俺は俺として生きていくのだ。やらないわけにはいかない。

「学校か」

 街路樹の通り、朝の日差しがつくる木漏れ日、それらを眺めながら、俺は歩いていく。

「ひさしぶりだな」

 胸が踊るのを感じる。

 こんな高揚、ひさしぶりに感じる。
 
 今まで俺は、この景色を不当に奪われてきた。
 いま、権利は行使され、あるべきものはあるべき場所に帰ってきた。

「あんまりはしゃぎすぎないでくださいね」とカレハは呆れたみたいに言う。

「任せろよ」と俺は言った。

22 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/09(金) 00:03:14.40 ID:u2fkhLqMo
つづく
23 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/09(金) 00:05:48.57 ID:CxYvCGSbO
乙です
なんだろう、不安しか感じない
24 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/09(金) 00:53:18.14 ID:QZsyKAEy0
おつです
25 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/09(金) 07:28:17.91 ID:7UaQn7rf0
おつです
26 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/11(日) 20:44:30.59 ID:X0gaYw5bo

 学校に着いて、校門をくぐったとき、そう、こんな感じだったと思い出した。

 昇降口から下駄箱で靴を履き替え、廊下を歩く。
 同じように階段を昇っていく生徒たちを眺めながら、そう、こんな感じだったと思う。

「ごきげんですね?」

 そりゃあそうだろ、と頭の中だけで返事をする。
 口笛吹いてスキップしたい気分ですらある。
 
 心配しなくても気をつけるよ、と言いながら、俺は階段を上り、自分のクラスへと向かう。

 扉を開いて一言、

「やあ、諸君、おはよう!」

 と声をかけた。
 
 ざわめいていた周囲が一瞬ほんの少しだけ戸惑った風に揺れる。
 それも一瞬、しかも入り口近くのわずかなスペースのみ。

 ところどころから、「おはよー」と返事が来る。
 挨拶ができるのはよいことだ。返事があるとなお嬉しい。

27 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/11(日) 20:45:20.36 ID:X0gaYw5bo

 はあ、とカレハが溜め息をつくのが分かる。

 どうした、溜め息なんてついて。

「だからですね、なるべく変な振る舞いはしないほうがいいんです」

 変? 挨拶のどこが変なんだ?

「……しばらくは、まあ、目を瞑ってあげます」

 カレハのことを無視して、俺は自分の席へと向かう。
 少しの違和感はあるが、それもじきに慣れるだろう。

 とりあえず、鞄の中身を確認する。
 ……そういえば、今朝は荷物の確認をしていない。
 
 昨日までは、どうしていたっけか?
 
 ちょっと、考えるのが面倒だな。
 まだ夢の中にいるような気分だ。

28 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/11(日) 20:46:05.28 ID:X0gaYw5bo

 そうこうしているうちに、「おう」と声をかけられ、肩を叩かれて、その感覚にびくりとする。

「おはよう」

 ……こいつの名前は、大野辰巳とか言ったか。
 感覚を共有しているとは言っても、いつもはっきりと見えたり聞こえたりしていたわけでもない。

 なんとなくのイメージは分かるが、どういう会話をしていたか。

 そもそもこいつは、コピーの友人であって、俺の友人ではない。
 かといって、ないがしろにして俺の居心地が悪くなるのも嫌だ。

 なんとも面倒な話だ。

「おはよう」

 とうなずきを返す。それはべつとしても、人と話せるのは喜ばしいことだ。

「昨日の話だけど……牛乳プリンって、なんのことだ?」

「昨日?」

「送ってきただろ?」と大野は不思議そうな顔をする。

「牛乳プリンって」

「ああ……美味しいよな」

「いや、美味しいが」

「昔はよく食べたものだ」

「……そうか。が、それを何のために送ってきたんだ?」

「送ったっけか?」

29 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/11(日) 20:46:32.39 ID:X0gaYw5bo


「……」

 大野と俺はたっぷり三秒くらい目を合わせた。

「いや、わかった。なんでもない」

「ああ、そうか?」

 納得したふうではなかったが、大野はそれで話を一旦やめにして、話を変えた。

「……悪いな」

「なにが?」

 突然謝られても、うまく反応できない。

「べつに、おまえたちの言っていることを疑っているわけでもないんだ」

「ふむ」

 気まずそうに鼻の頭を指先でかきながら、彼は続けた。

「ただ、自分の目で見ないことには、納得できそうもない話だからな」

 何の話だと思う? とカレハに訊ねると、「むこうのことでしょう」とそっけなく返事がかえってくる。

「ああ、まあそうだろうな」と俺は適当に返事をした。

「まるっきり信じてないわけじゃない。ただ、どうしてこんなふうに、行けたり行けなくなったりするんだろうな」

30 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/11(日) 20:47:00.02 ID:X0gaYw5bo

 そこのところどうなんだ、と俺はカレハに訊ねてみる。

「簡単に行き来できるような場所なら、最初から誰もが知る場所になっていたことでしょう」
 
 それもそうだ、と俺は頷いた。
 
「とはいえ、そんなに難しい条件でもないと思いますが」

 というと?

「状況を思い返してみれば簡単なことです」

 簡単、と言われたところで、実のところ俺はそんなに興味もないし覚えてもいない。

 なるほどね、と一応頭の中だけでうなずきを返す。

「まあ、いろいろ試してみるしかないんだろうな」

 俺が何も答えずにいると、大野はそう言って去っていった。
 最初から前途多難だという気がするが、仕方ない。

 所詮あいつは俺の友達ではない。

31 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/11(日) 20:47:27.18 ID:X0gaYw5bo



 授業を受けるのも新鮮な感じだった。
 
 何よりもなつかしいのが眠気だ。
 あちらにいるときは、意識があるのかないのか判然としないような生活を送っていた。
 
 おかげでひさしぶりに「眠気」というものを我が物として体験できている。
 昨日だって、戻ってきてすぐに何もせずに眠りにつけたのはそのおかげだ。

 実際、昨日まで偽物が身体を使っていたときは、よく眠れていなかったのだろう、身体が無性に重かった。

 人の身体をあんなふうに酷使するなんて、ひどい奴もいたものだ。
 とはいえ、それもたぶん終わりだ。実に気分がいい。

 そんな気分のよさのせいか、はたまた窓の外からの明るい日差しのせいか、コントラストとしての教室の薄暗さのせいか、
 異様に瞼が重くなって、とうとう授業中に居眠りまでしてしまった。

 と、頭を教科書でぽんと叩かれる。

 数学教諭は呆れた顔で俺を見ていた。

「ずいぶん眠そうだな、三枝」

「ええ、まあ、どうも眠くて」

「珍しいな、居眠りは」

「ええ、まあ、俺のせいじゃないんです」

「何のせいだ?」

「ありとあらゆるしがらみですかね……」

「軽口を叩く元気があるなら起きてろ。次からは起こさないからな」

「そうしてくれると助かります」

 宣言通り、数学教諭は二度目の居眠りは無視してくれた。おかげで俺はたっぷり眠れた。

32 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/11(日) 20:49:20.49 ID:X0gaYw5bo



 そして昼休み、待ちに待った弁当だ。
 
 部室に近寄るのもなんだという気がしたし、屋上というのも昨日までの偽物に影響されているようでいただけない。
 教室で食べようかとも思ったが、周囲をグループで固められては居心地も悪い。
 
 そんなわけで、二階の渡り廊下のベンチを使うことにした。

 通路だけあって居心地が良いとは言えないが、ベンチがある以上はどう使おうが人の勝手というものだ。

 弁当の巾着を開くと、空腹にそそる景色が広がっていた。

「おお……」

「感動してますね」とカレハが隣から不思議そうに弁当を覗き込んでくる。

「うむ。夢にまで見ていた」

「はあ。お弁当をですか」

「見ろ、この卵焼きのきつね色の焼き目を」

「きつね色ですね」

「見ろ、この……これはなんだ?」

「磯辺揚げですね。冷凍食品でしょうか」

「とにかく見ろ。ここに愛が詰まっている」

「愛ですか」

「愛だ」

「いただきます」

「どうぞ召し上がってください」

「おまえに言ったんじゃない。純佳に言ったんだ」

「はあ。それは失礼しました」

33 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/11(日) 20:49:50.62 ID:X0gaYw5bo

 実のところ、森に居た六年の間、俺には味覚や嗅覚と言ったものが存在しなかった。
 見えるし聞こえる。けれど、偽物が食べているものの味や、感じている匂いまでは伝わってこなかった。

 むこうでは身体を動かせなかったし、ものも食べられなかった。水さえ飲めなかった。
 それで六年間もどうして生き延びられたのかは不思議ではあるが、結論としてはどうでもいい。
 そんなのいま俺が生きていることが結論だ。変な解説はワイドショーかなにかの仕事だろう。

 箸でつまみ上げ、卵焼きを口に含む。
 絶妙な卵の風味と砂糖の甘みが伝わってくる。

 俺は舌先でその味を堪能する。

 今朝のハムエッグも涙が出そうな絶品だったが、さすが純佳、手強い。

「生きていてよかった……」

「あなたはすごいですね」

「なにがだ?」

「美味しいものを食べて、たっぷり眠って、それで幸せそうですから」

「当たり前だ。これ以上の幸せがどこにある。俺は贅沢な人間じゃないぞ」

「ええ、あなたみたいな人は、嫌いではないですよ」

 好きでもない、とでも言いたげなカレハの言い方が妙に気にかかったが、今は目の前の食事に集中する。

34 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/11(日) 20:50:23.25 ID:X0gaYw5bo

「美味しいですか?」

「絶品だ」

 と答えたところで、誰かが近付いてくる気配がする。
 とはいえ、通路だ。気にしたところで仕方ない。

「精神年齢が小学生で止まってますね」

 皮肉げなカレハの声に、うなずきを返す。そのとおりだ。否定はできまい。

 次はこの磯辺揚げをいただこう、と箸で標的をとらえた途端、

「せんぱい?」

 と聞き慣れた声がする。

 見上げると、見慣れた顔がある。といっても、俺の認識では初対面もいいところだが。

「なんだ真中か」

「なんだ」と真中は繰り返した。背後にもまた見覚えのある顔ぶれだ。
 ちせと、ついこないだ見た、コマツナとかいう奴だったか。

「なんだってなに?」

 真中は顔をカッと赤くした。怒っているように見える。
 というか、怒っているらしい。
 
35 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/11(日) 20:50:50.57 ID:X0gaYw5bo


「いや、なんだは語弊があった。謝る」

「語弊……?」

「食事に集中してたんだ」

 俺は箸から落としかけた磯辺揚げを口に含んだ。

「なんでこんなところでおべんと食べてるの?」

 まだちょっと眉を釣り上がらせたまま、真中が訊ねてくる。
 うしろのちせとコマツナは、いかにも気まずそうだった。

「他に場所が思いつかなくてな」

「屋上は?」

「屋上?」と首をかしげたのはコマツナとちせだった。

 俺は少し考えてから、制服のポケットから鍵を取り出して真中に渡す。

「……なに?」

「使う?」

「なんで?」

「や、使いたいのかと思って」

 真中は口を開けてこっちを見ている。なんでかわからないけど、びっくりして開いた口が塞がらないという感じだ。

36 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/11(日) 20:51:47.47 ID:X0gaYw5bo

 やがて頭痛をこらえるように、彼女は額を指で抑える。

「ええと、いつにもまして何を言ってるかわかんないんだけど」

 真中が言いかけたところで、俺は後ろに立つちせが手に持っているものに気付いた。

「ちせ! それ!」

「は、はい?」

「それ! 購買の! 一日十食の!」

「あ、これですか……?」

 一日十食限定のホイップクリームパン。粉砂糖がまぶされた白く柔らかそうなパン生地。
 
 眺めるだけの一年ちょっとの高校生活の中で、誰かが話しているのを聞き、食べているのを見た。
 しかし偽物はまったく興味を抱かなかったらしく、一度も食べているところは見たことがない。
 というか、偽物が食べたところで俺に味覚は伝わらないのだが。

 俺は"音"と"景色"が繋がっているだけなので、当然、偽物が注意を払っていない他人同士の会話を意識的に聞くこともできた。
 そうすることが、退屈な偽物の視界のなかでは格好の暇つぶしだったということもある。

「いいなあ……ホイップクリームパン……」

「せんぱいが卑しい……」

37 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/11(日) 20:52:20.27 ID:X0gaYw5bo

「えと。隼さん、食べますか?」

「いや、いや悪いよさすがに……それは罪だよ。ちせが食べろよ」

「そうですか? でも……」

「大丈夫、機会はまだある。今はそれが無限にすら思える」

「……せんぱい、今日変だよ?」

 真中がいかにも不服げにベンチに座る俺を見下ろした。

「変? どこが?」

「えっと……受け答え」

 むっとした顔のまま、真中は俺をじっと見ている。
 
「……なに拗ねてるんだ?」

「すね、拗ねてない! せんぱい、やっぱ今日変だ!」

 地団駄をふむみたいに、真中は手をばたばたさせた。

「変じゃないよ」と俺は笑った。「昨日までが変だったんだ」

「……変だ。どうしたの、いったい」

 そんな会話をしているうちに、「よお」と声をかけられる。
 誰だかわからなかったが、たぶんそんなに仲のよくないクラスメイトだろう。
 通りがかっただけみたいだ。

「どうした、女子に囲まれて」

「修羅場なんだ」

「おお、そうか。羨ましいことだ」

 彼はそのまま楽しげに東校舎の方へと歩いていく。たぶん文化部の生徒なんだろう。

38 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/11(日) 20:57:51.52 ID:X0gaYw5bo

「せ、せんぱい……」

 唖然とした様子で、真中が俺を見ている。

「ちせ、せんぱい、変だよ?」

「えっと……うん」

「やかましい。俺は弁当を味わってるところだから、ひとまず放っておいてくれ」

 真中はいかにも納得のいっていない様子で口をもごもごさせていた。

「昨日、様子が変だったから、心配してたのに」

「昨日?」

 あ、そうだ。好きとか言われてたんだった。

「さすがに無神経だと思いますよ」とカレハが言ったが、俺はすっかり忘れていた。

「いや、うん。なんだ。俺は大丈夫だ」

「えと、隼さん。さしでがましいようですけど、あんまりそうは見えませんよ」

 ちせにまで言われてしまう。そんなに違うだろうか。

「違うと思いますよ」

 そりゃまあ、偽物よりも俺のほうが知的でクールには見えるだろうが……。

「あ、はい。そうですね」

 カレハの受け答えは雑だ。

39 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/11(日) 20:58:23.40 ID:X0gaYw5bo

「……もういいや。せんぱい、今日の放課後はどうするの?」

「放課後? なにかあったっけ?」

「部室、行くの? それともバイト?」

「あ、どうだったかな」

「……」

 真中はいよいよ怪訝そうな顔つきになる。

「あとで考える」

「……わかった。ちせ、行こう」

 そう言って、真中はスタスタと歩き出した。

「あ、うん。それじゃあ、隼さん。おじゃましました」

「うん。じゃあな」

「それにしても」とカレハは言う。

「いくら精神年齢が小学生だったとはいえ、昔のあなたって、そういうキャラだったんですか?」

 キャラとか言われると、なんとも言いがたいが……。
 まあ、六年も誰とも会話もない幽閉生活では、もとの性格なんて思い出せなくもなるだろう。
 
 今はふうけいのすべてが祝福に満ちているのだ。

40 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/11(日) 20:59:41.46 ID:X0gaYw5bo

「先輩」

 と呼ばれて、コマツナがまだそこにいることに気付く。

「行かないのか、コマツナは」

「コマツナってゆうな。……なんか、ほんとに昨日とは別の人みたいですね」

「そう、別人なんだ」

「ふうん?」

 事実だったが、コマツナは比喩とでも受け取ったのかもしれない。なんでもなさそうな顔をしていた。

「先輩。昨日はありがとうございました」

「昨日? なにかしたっけ?」

「……あ、ううん。えっと、先輩は何もしてないかも」

「じゃあ、お礼を言うのは変だろ」

「それでも、なんか言わなきゃって思ったんです。それじゃ、わたしも行きますね」

「ああ。ハバナイスデイ」

「ハバナイスデイ」とコマツナはおかしそうに笑った。

「……六年間幽閉されていたとは思えないくらい、会話慣れしてますね」

「人に飢えてたからな」

 誰もいなくなった渡り廊下でそう呟いたあと、俺は昼食を堪能した。

 よい昼だ。太陽があるだけで素晴らしい。


41 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/11(日) 21:00:21.17 ID:X0gaYw5bo
つづく
42 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/11(日) 23:15:51.49 ID:ug+pv5zu0
おつです
43 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/12(月) 02:25:00.38 ID:zDqlUpD7O
きっついなあ…
44 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/12(月) 09:31:58.88 ID:M5usooooO
おつです
45 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/12(月) 13:14:50.65 ID:o9NmwMWcO
実は抑圧された隼の人格だったりして
46 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/12(月) 13:15:20.61 ID:o9NmwMWcO
おつです
47 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/12(月) 22:29:15.21 ID:FOk/K1QUo



 三人が去ったあと、俺は渡り廊下の窓から日差しを浴びながら食事を終えた。
 
 それから少し、ようやく、今後のことを考えるゆとりが出てくる。

「さて、こうして生き返ったわけだが」

「死んでいたわけではないでしょう」とカレハは言う。死んでいたようなものだ。

「今後の方針のようなものがいるな」

「そうですか?」と彼女は首をかしげる。

「そう思わないか?」

 何かを考えるような素振りのまま、カレハもまた窓の外を見た。

「むしろ、なんとなく過ごせば、すべて、いつのまにか取り戻せると思います」

「……ふむ、それはまあ、なんというか、消極的だが悪くない案だな」

「でしょう」

「いいのかな、そんなんで」

「いいんじゃないですか?」

「いいのかもなあ」

 そう言われて考えてみると、たしかに焦って何かを決めなければいけないわけでもないような気がしてくる。

48 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/12(月) 22:30:11.49 ID:FOk/K1QUo


「いや、でも、おかげで助かったよ。……で、いいんだよな?」

 そう問いかけると、彼女はきょとんと首を傾げた。

「何の話ですか?」

「このからだの話」

 そう、改めてそのことを整理したかった。

 六年間の間の、暗い森の中での生活。
 暗いうろから光の庭を眺めるような生活のなかで、唯一と言ってもいいい変化が、彼女の出現だった。

「きみのおかげなんだろ?」

「……まあ、そういうことになります」

"むこう"にいるとき、俺はからだを動かせず、声もあげられなかった。
 彼女は俺の思考を読んでいたようだけれど、そのときの俺に「思考」なんてものがあったかどうかは、けっこう怪しい。

 どういうやりかただったかは知らない。
 それでも彼女はおそらく、この"入れ替わり"を可能にしたのだろう。

 その詳しいやり方に関しては、俺はそんなに興味がない。
 理屈はどうでもいい。とにかくその企ては成功し、今俺はここにいるんだから。

49 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/12(月) 22:30:56.76 ID:FOk/K1QUo

「結果として、わたしもここに来られました」

「それも不思議だな。こうなるとは思っていなかった」

「相乗りみたいなものです」

「ふむ?」

「詳しい理屈は……説明する必要はないでしょう」

 カレハはそう言って、ふんわり笑った。

「あなたは謳歌してください」

 そう言って立ち上がると、彼女は俺に背を向けた。

「どこかにいくのか?」

「ええ。少し、自由行動です。心細いですか?」

「少しな。きみがいると、いろいろ相談できるし」

「あなたは素直でいいですね」

 ちょっと含みがあるように聞こえたけれど、何も言わずにおく。

「それと、バイトの日程、確認しておいたほうがいいです。評判を落としたくはないでしょう」

「……まあ、そうだな。ありがとう」

「本当に素直ですね」とカレハは言った。

 なんだか毒気を抜かれたような顔だった。

50 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/12(月) 22:31:23.69 ID:FOk/K1QUo




 そんなわけで午後の授業も眠かった。
 なにせ腹いっぱいうまいものを食べたあとだ。

 純佳の弁当はうまい。偽物はこんなものを毎日何気なく食べていたのかと思うと、憎らしくなる。

 とはいえ、偽物に占領されていたというのも悪いことばかりではないのかもしれない。
 この身体に入って、偽物の記憶を「俺のもの」として認識することができるようになりはじめていた。
 もちろん虫食いのように欠けた部分や曖昧な部分も多いが、それも徐々に馴染んでいく予感がある。

 もっともそれは感情を伴わない記録としての記憶だ。
 
 今、俺は偽物が口座に貯めていた金や、奴が作れる料理の手順なんかも思い出せる。
 授業も、耳を傾けて聞いてみれば理解できる。

 便利なものだ。多少の不安はあるが、バイトだって難なくこなせそうな気がする。

 偽物はバイトのシフトを、写真を撮って画像データとして保管していた。
 
 データフォルダを見てみると、たくさんの写真が入っている。

 花、空、雲、雨、道、木。人を映したものは少ないし、あまり上手な写真とも思えない。
 本のページを映したものなんかもある。あまりにも脈絡がない。

 撮った記憶は、記憶としてはあるが、どうして撮ったかという感情の部分がわからない。
 理解する必要もないのだろう。

51 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/12(月) 22:32:07.74 ID:FOk/K1QUo


 とりあえずシフトを確認すると、今日はバイトは休みになっている。

 とはいえ、なんだろう、記憶違いかもしれないが、シフトが少ない気がする。
「記憶違い」というのも変な塩梅だな、と思いつつ、先月のシフトを確認する。

 どうやら今月から新しく人が増えたせいでシフトが減っているらしい。
 
 もともと偽物はあまり金を使うタイプじゃなかった。実家ぐらしで物入りというわけでもない。
 給料が多少減ったところで、たいした影響はなかったのだろう。

 納得して携帯をしまったとき、教科書で頭をぽんと叩かれた。

「三枝、授業中に携帯をいじるな」

 世界史教師はいかにも不服そうな顔で俺を睨んだ。

「失礼しました」

 と俺は謝る。教師は気にした様子も見せずに教壇へと戻った。本日二回目である。 

52 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/12(月) 22:32:42.62 ID:FOk/K1QUo



 そんな調子だったものだから、授業が終わって休み時間になってすぐ、大野に声をかけられた。

「どうも様子がおかしいな、今日は」

「うむ」と俺は頷いてみた。すると大野もどう返事をしたらいいかわからなくなってしまったらしい。

 そりゃそうだ。様子がおかしいやつに様子がおかしいと言って頷かれたら、それ以上は何も言えまい。

「なにかあったか?」

「うむ」

 と試しにもう一度頷いてみると、大野はまた困った顔をした。
 肯定。そののち沈黙。なるほど、これが効果的らしい。

「そうか……」とだけ言って、大野は頭を抱えて去っていった。

 当たり前のことだが、どれだけ様子がおかしかったとしても、"俺"の中身が昨日までとは違うだなんて誰も思わない。
 ありえないことが起きたとしても、人はそれを認識できない。

 だからこそ、俺は六年も"むこう"にいたまま、誰にも気付かれなかったわけだが……。

 そう考えると、少し苛立ちに近い感情を覚えもする。

 俺は偽物とは違う。
 ちょっとは気付け。


53 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/12(月) 22:33:20.11 ID:FOk/K1QUo




 放課後、多少気が重くはあったが、俺は部室へと向かうことにした。

 姿を見せないカレハと合流しないまま帰るのもいただけないと思ったし、彼女の言うとおり、あまり怪しまれる変化は慎むべきだろう。
 それでも少しなんとも言えない気持ちがないこともなかった。

 瀬尾青葉のことだ。
 
 俺は"むこう"の森のなかにいたから、あくまで偽物の視界越しに見ただけだが、あの子はちどりにそっくりだ。

 たしか偽物は、"スワンプマン"と呼んでいたか。生者のデッドコピー。
 
 瀬尾青葉は、"むこう"に行った偽物のことを、"隼ちゃん"と呼んだ。
 このことから導き出せる結論は単純だろう。

 俺の場合、"スワンプマン"のみが六年前にこっちに来た。
 そして本当の俺は、六年の間むこうに取り残されていた。

 そしてカレハのなんらかの力によって、"偽物"と入れ替わった。
 おそらく、身体ではなく意識の部分だけだ。

 そしてちどりの場合は、"スワンプマン"も"本物"も、両方こちら側に出てきたのだ。

 おそらく、片方は記憶を失って。

 そう考えると、ものごとはシンプルになる。瀬尾青葉は鴻ノ巣ちどりの不完全な"スワンプマン"だ。

54 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/12(月) 22:33:46.24 ID:FOk/K1QUo

 そこまではまあ、わからないでもない。

 問題は、ほかにいくつかある。
 
 俺がこっちに来てから、"さくら"が姿を見せていない。

 あるいは俺と偽物が入れ替わったように、カレハとさくらも立場が入れ替わったのだろうか。

 ……まあ、いい。入れ替わったところで、何ができるというわけでもないだろう。
 
 あれこれと考えながら渡り廊下を通り過ぎる途中で、今度はベンチで休む市川鈴音を見かけた。

「やあ」と声をかけると、市川は頷いた。

「こんにちは」

「なにやってるの?」

「少し休んでるの。今日は天気がいいから」

「ふうん。いい趣味だな」

「そうでしょ」と市川はなにげなく言う。

55 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/12(月) 22:34:14.65 ID:FOk/K1QUo

 しかし、不思議な雰囲気だ。
 偽物は、なんだかんだとありつつも、こいつとあまり関わってはいなかった。
 大野とのことがあったからでもあるのだろうが、それは俺には少し不思議に思える。

 あちらから眺めていただけの印象だが、こいつは他の人間とは少し違うように見える。
 それがなんなのかは、わからないが……。

「部室、行こう」と声をかけられて、頷く。

 やっぱりこいつは変だ、と俺は思う。

 俺の言動を普段と違うと言い出さないのも、こいつだけだ。
 それとも、気付いていても口に出さないだけなのか?

「今日こそ行けるといいね」と彼女は言う。

「どこに?」

「むこう」

「……」

 俺は答えあぐねた。

 できるものなら、二度と行きたくないものだ。

56 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/12(月) 22:34:40.41 ID:FOk/K1QUo
つづく

32-17,18 「愛だ」「いただきます」 → 「愛だ。いただきます」
57 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/12(月) 23:58:32.24 ID:KiJkrZui0
おつです
58 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/13(火) 07:19:49.01 ID:lV1ks0rTO
おつです
59 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/13(火) 08:27:43.04 ID:gEfDEBToO
乙です
60 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/14(水) 00:15:01.99 ID:smYBxX78o


 部室につくと、既に俺と市川を除く全員が居た。

 ドアを開けて中に入ると同時に、大野と真中、それからちせが、揃って俺たちを見る。
 というより、俺を見る。

「なんだ、どうした」と訊ねると、三人はおんなじ動作で首を横に振った。

「……なんだよ」

「べつになんでもない」と大野は言う。間を置かずに真中が、

「せんぱいの様子が変だって話をしてたの」

 と言った。統率のとれない奴らだ。

「そんなにへんかな」と俺はとぼけた。「うん。変」と真中は間髪おかずに頷く。
 なるほど、と俺も頷く。変らしい。

「まあ、それはいいだろう」と話題を変えた。

「それでどうだ今日は」

 真中も大野も、「こういうところがまさしくだ」というふうに顔を見合わせる。
 そのくらいの感情の動きくらいは俺にだって分かる。

61 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/14(水) 00:15:47.91 ID:smYBxX78o

「どうだって?」

「行けそうか?」

 とりあえず、この場にいる人間の目的が"むこう"に行くことだということは、俺にも分かる。
 正直、何を好き好んであんな場所に行きたいのかはわからない。

 瀬尾青葉のことなんて、放っておけばいいじゃないか。

「わからないよ」と大野は戸惑ったみたいに言う。

 俺は黙って、昨日の偽物がそうしていたみたいに、例の絵に触れてみる。

 見れば見るほど、奇妙な絵だ。

 主が去ったあとの空席、あるいは、
 新たな主を待つ空席。

 上には空が、下には水面がある。
 ピアノだけが、何かを待つように、何かを惜しむように、そこにある。
 
 そこに旋律はない。
 主の不在が静寂を浮き立たせる。

62 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/14(水) 00:16:17.56 ID:smYBxX78o

「……無理みたいだな」

 お手上げのポーズをした。久々にしたにしてはなかなかさまになっていたと思う。

「今日のところはよしておこう」

「でも……」とちせが口を挟んだ。

「でも?」

「……いえ、でも」

 続く言葉はないみたいだ。俺は溜め息をついて言葉を続ける。

「ここで頭を突き合わせて相談してどうなるんだ?」

 それは素朴な質問だ。

「なにか条件があるんだろう。それがわからない以上、ここに集まってたってどうしようもない」

 大野が、不服そうな顔で俺を睨んだ。かまわない。

「違うか?」と俺は訊ねてみる。

「……打つ手がないのは確かだが」

「だろ。じゃあ無駄な消耗だ」

「……」
 
 全員、顔を見合わせた。……いや、違う。
 市川だけが、俺を見ている。こいつはいったい、なんなんだ?

63 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/14(水) 00:17:37.76 ID:smYBxX78o

「でも、せんぱい。青葉先輩……」

 俺は記憶を手繰って、どうにか自分に都合のよさそうな言葉を探す。

「瀬尾はべつに迎えに来てほしいなんて言ってないだろ。
 大野や真中は実際に信じられないと言うが、よく考えたらべつに証明する必要や義務なんて俺にはない」
 
 そう、その調子だ。

「だって瀬尾はおまえらがなんて言おうとあっちに居るんだから」

 そう言うと、大野があっけにとられたような顔をした。

「……そりゃ、おまえからしたら、そうなるだろうし、瀬尾も、俺達に来てほしいとは、考えてないかもしれないが」

「そうだろ。だったら頭を抱えてる必要もない」

 ええと、そうだな。

「瀬尾の現状が心配なら『伝奇集』が使える。それでいいんじゃないか?」

 俺がそこまで言ってあたりを見回すと、みんながぽかんとした顔でこちらを見ている。
 
64 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/14(水) 00:18:14.20 ID:smYBxX78o


「なにいってるの、せんぱい」

「俺、そんなにおかしなこと言ってるか?」

「青葉先輩のこと、心配じゃないの?」

 べつに、と答えそうになって、さすがにこらえる。
 嫌いなわけじゃない。

 でもあいつも偽物だ。だったらどうでもいい。帰っただけじゃないか。

「俺の立場からすると、心配は必要ないからな」

 真中は、なにか反論したいのだが言葉にならないというふうに口を動かして、あげく、

「そんなの、せんぱいらしくない」と言った。

「……俺らしくないってなんだ?」

 計算を忘れて、口から言葉が出ていた。

「俺らしくないってなんだよ? 俺らしいってなんだ? おまえの気に入らない振る舞いをする俺は俺らしくないのか?」

「そうじゃないけど、でも」

「なあ真中。そうじゃなくないんだよ。俺は俺だよ。俺が俺なんだ。その俺の行動や態度が俺らしくないわけがない。違うか?」

 真中は怯えたみたいな顔をした。それはちゃんと分かる。

「俺の取る態度が俺らしくないと思うなら、そんなのおまえが思う『俺らしさ』が間違ってるだけじゃないか?
 俺の振る舞いが全部おまえの想定内に収まるくらいおまえは俺のことを知っているのか?」

 真中は悔しそうにうつむいてから、「ごめんなさい」と言った。なんで俺は謝られてるんだろう。

「いい子だ。ちょっとかわいいからって調子に乗るのはよくないぞ」

「かわ」と鳴き声みたいに真中が何かを言いかけて口を閉ざす。そこに、

「……ねえ、隼くん」

 口を挟んだのは、市川だった。

65 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/14(水) 00:18:50.43 ID:smYBxX78o


 思わず身構えた俺のその警戒よりも早く、

「何を焦ってるの?」と、市川はそう言った。

 ちせも、真中も、大野も、みんな市川に注目していた。

「焦ってる? 俺が?」

 見当違いだと思った。俺はなにひとつ焦ってなんかいない。
 むしろ、満ち足りている。俺はもう何にも怯えなくてもいい、はずだ。

「焦ってるんじゃないなら、恐れてるのほうが近いかな」

「……当て推量で適当なことを言うなよ」

「ううん、当て推量じゃなくてね。うん、ちょっと、わたしの考えを聞いてもらおうかな」

 そう言って市川は、俺の目の前に歩いてくる。いつのまにか囲まれるようにみんなに見られていた俺の目の前に。
 自然、輪の中心に、俺と市川が向かい合うような形になる。

66 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/14(水) 00:19:19.65 ID:smYBxX78o

「瀬尾さんがいなくなって、ついこのあいだ、隼くんとちせさんが一緒に“むこう”に行った。
 その存在を、わたしたちはべつに疑ってない。戻ってくるところを見たから」

「……」

 そう、そういう記憶がある。

「でも、だから“心配いらない”ということにはならない」

「どうしてだ? 俺が瀬尾に会ったのが嘘だと思ってるのか?」

 市川は首を横に振った。

「隼くんが見せてくれたよね。瀬尾さんからの手紙」

「……」

 内容はなんだったか。たしか、

“昨日はありがとうございました。次来る時は牛乳プリンを忘れずに”。

 そんなところだったか。

「筆跡は今までの瀬尾さんの手紙と同じだった。ということは、瀬尾さんからの手紙。
 仮にこれが隼くんの仕込みで、瀬尾さんとグルになってわたしたちをからかってるとしても、瀬尾さんはやっぱり無事」

「じゃあ何が引っかかるんだ」

 市川は、少し戸惑うみたいな顔をした。

67 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/14(水) 00:19:47.25 ID:smYBxX78o

「その可能性に隼くんが気付かないことのほうが、わたしには不自然なんだけど……」

 まどろっこしい前置きのあと、諦めたみたいに溜め息をついて、市川は続ける。

「“むこう”にも、瀬尾さんの手紙にも、理外の力が働いている。
 隼くんが、そんなようなことを言ってたね」

「言ったかもしれない。それが?」

「だとしたら、瀬尾さんの言葉だけでどうして安心できるの?」

 市川はそう言った。

「隼くんと会って、瀬尾さんはたしかに戻ってくる気がないと言ったかもしれない。
 でも、隼くんとちせさんはむこうに行けたよね。それなのに今は行けない」

 みんなが市川に注目していた。俺は、なにかまずいことをしたような気分になっている。

「条件が必要なのかもしれないとみんなは言ってたけど、わたしは違うことを考えてた。
 その理外の力が、いつまでも働いてくれるとは限らないんじゃない?
 たとえば、この絵と“むこう”とのアクセスが途絶えてしまったとしたら?」

「……アクセス?」

 俺の反復に、市川は頷く。

「こっちからあっちに行くことができなくなったみたいに、あっちからこっちに戻ってくることもできなくなっているとしたら?」

 真中が、息を呑んだ。

「だとしたら、瀬尾さんは、戻ってきたくても戻ってこられなくなる。
 わたしたちはむこうに行けないから、確かめようはない。でも仮に、アクセスが途絶えていたとしたら……
 瀬尾さんは、“むこう”に、絵のなかの国に閉じ込められてしまったのかもしれない」

68 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/14(水) 00:20:19.45 ID:smYBxX78o

 みんながみんな、黙り込んでしまった。

 俺は少なくとも、その可能性を想定していなかった。扉はいつでも開け放たれている。そう思い込んでいた。

「でも、そんなの想像だろ?」

「うん。でも、“繋がったままで、瀬尾さんが帰ってこられる状態にある”と考えるのも想像だよね」

 俺は返す言葉をなくした。これ以上何も反論できない。
 
「わたしの知っている隼くんは、いろんな可能性を考えて、決して断言はしない人だった。
 こうかもしれない、こうかもしれないと、そういうふうに話をする人だった。
 だから、きみがいま、その可能性を考慮していないのが不思議でならないんだ」

「……買いかぶりだよ」

「うん。そうかもしれない。でも、わたしが今話したことで、きみはその可能性を理解したはずだよね。
 それなのに、きみは“その可能性を排除しようとしている”。少なくとも、わたしにはそう見える。
 第一、きみが言ったとおり『伝奇集』が使えるからって、あのやりとりにタイムラグがないってどうして言い切れるの?」

 ……偽物は、タイムラグがないことを一度確認していたはずだ。
 だが、それがいつでもそうだとは、言い切れない。

「言いすぎだろ。瀬尾のことは普通に心配してるって」

「……そうだといいけど」

 尚もなにか引っかかるみたいに、市川は俺を見た。

69 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/14(水) 00:20:47.90 ID:smYBxX78o

 ……厄介だ。面倒ごとを避けようとして早めに引き上げようとしたのが裏目に出てしまった。
 こうなってしまうと困る。

 何が困るって、あからさまに疑念を抱かれてしまっているのが困る。
 
 三枝隼がおかしいと、そう思われるだけならいい。いずれみんな慣れる。たしかにそのはずだ。
 
 けれど、俺はいまさら、この状況の危険性に気付いてしまった。

 こいつらは“むこう”のことを知ってしまっている。

 こいつらが、“むこう”を探り、立ち入り、今後も調べようとしたら、いずれあの森が引き起こす怪奇にも出会うかもしれない。
 いや、そうならないにしても、瀬尾青葉が仮になにかに勘付き、こちらに帰ってきたとしたら。

 そして、スワンプマンの話をこいつらにしたとしたら。

 そのとき、“昨日まで”と“今日から”でまったく違う三枝隼の存在が、こいつらには意味ありげに見えるだろう。

 そうしたらどうなる?
 
 こいつらは間違いなく、“昨日までの三枝隼”こそが本物であり、“この俺”が偽物だと言い出すだろう。
 そうしたらあの暗い森に取り残された“偽物”を、もう一度陽の当たる場所に連れ出そうとするかもしれない。
 
 ……冗談じゃない。

 こんなことなら、カレハの忠告をもっと聞いておくんだった。
 
 本物は俺だ。俺が本物なんだ。

 厄介なことになった。
 なにか、対策を打たなければならない。

 そうしないと俺は、もう一度“俺”であることを失ってしまうかもしれない。

70 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/14(水) 00:21:18.46 ID:smYBxX78o

「……悪い、体調が悪いみたいだ」

 そう言って、俺は鞄を肩にかけ直す。

「今日は帰るよ」

 真中もちせも、困ったみたいな顔で俺を見ている。
 疑われている、のだろう、おそらく。少なくとも、怪訝に思われているのは間違いない。

「大丈夫か」と大野が言う。ああ、と俺は頷く。
 俺の頭は、いろんな考え事で埋め尽くされはじめた。

 理外の力が働くあの森。カレハの力でこちらに来られたとはいえ、なるほどたしかに、まだ安全ではないのかもしれない。
 仮にこいつらが何かを働きかけ、カレハの力に近いなにかで、俺とあいつを入れ替えようとしたら……それもまたありえる。
 
 俺はこの場所を守らなければならない。
 
 あの森に帰るのだけは嫌だ。

 厄介だ。本当に、厄介だ。
 この俺を守るために、俺は俺じゃない人間のふりをしなくちゃいけない。
 
 こうなってしまうと、取り戻したと思っていた俺の景色が、途端に他人のもののように思えてくる。
 ここは俺のための場所なのに、かすめ取られていたせいで、俺のためのものなんてひとつもないのだという気がした。

「またね」と、市川だけが平気な顔をしていた。

 どうにか、しなくちゃいけない。
 俺は俺でいたい。俺こそが俺なんだ。
 
 ドアを閉める直前、壁にかけられた絵が視界に入る。

 ……いよいよとなったら。考えておくのも、いいだろう。
 それにしても、忌々しい絵だ。

71 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/14(水) 00:27:15.89 ID:smYBxX78o
つづく
72 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/14(水) 00:46:07.08 ID:OitM/X5O0
おつです
73 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/14(水) 01:02:44.76 ID:wZyFlRG90
おつです
74 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/14(水) 07:28:51.00 ID:Ih7WLb9H0
おつです
75 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 00:12:34.52 ID:w8k2cM92o


 校門の近くで、カレハが待っていた。
 葉桜の下で、彼女はどこか寂しそうな顔をしているように見える。

「……カレハ」と声をかけると、ようやくこちらに気付いたみたいだった。

「ああ、遅かったですね」

「行こう」

 俺の表情がそんなにおかしかったのだろうか。カレハはちょっと変な顔をしていた。

「なにかありました?」

「まあ、少しな」

「声、出さないほうがいいです」

 そうだった。

76 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 00:14:00.68 ID:w8k2cM92o

 黙ったまま歩きはじめたところで、カレハは「なるほど」と声をあげた。
 記憶まで読めるのか? だとしたら便利なものだ。

「どうしますか、今日は」

「ん」

「このまま帰りますか?」

「ああ、バイトがなかったから……そうだな」

 帰って……どうする?

 焦りに似た気持ちが生まれたのはたしかだが、だからといって、今すぐにするべきことがないのも事実だ。
 とはいえ、ひとつ浮かぶ気持ちはある。

 俺は声に出さず、カレハに答える。

『トレーン』に行く。

「『トレーン』……ですか」

 そうだ。俺はまだ、ちどりを見ていない。

77 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 00:14:43.65 ID:w8k2cM92o



 
「いらっしゃい、隼ちゃん」という言葉を聞いたとき、俺は自分がどこにいるのかわからなくなった。
 
 ちどりが居た。

「ああ、うん」

 何気ないふうを装って、俺はちどりの受け答えを聞いていた。

「ただいま」

「……? おかえりなさい」

 思わず出てきた言葉なのに、ちどりはちょっと不思議そうにしただけで、当たり前みたいに返事をくれる。
 そんなことが嬉しかった。

 一瞬でいろんな力が抜けていくのがわかる。

 その表情を見ただけで、俺はなんだかいろんなことがどうにかなるような気がした。

「……ちどり」

「はい」

 何度、こんなことで感動しなきゃいけないんだろう。
 返事があるというだけで、名前を呼べるというだけで。

 
78 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 00:15:39.01 ID:w8k2cM92o

「ちどりは……大きくなった」

「はい?」

「……なんでもない」

 六年前のあの森で会って以来、久しぶりに自分の目で彼女を見ている。
 あのときからずっと、俺の時間は止まったままだった。
 
「ブレンドでいいですよね?」

「ああ、うん」

 それは偽物の注文だったけど、べつに異論はない。
 今朝までの自分なら、妙な反発心で違うものを頼んでいたかもしれない。
 でも、そんなことで俺の自由が制限されるのも馬鹿らしいように思えてきた。

 カウンター席に腰掛けて、むこうがわでちどりが動くのを眺める。

 制服に水色のエプロン、長い髪はサイドにまとめられている。

 あのとき、森にいかなければ、俺は六年間もあんな場所に居ずに済んだのだろう。
 でも、そのときちどりはどうなっていたんだろう。

 そう思うと、俺の六年の虚空のような日々も、無駄でもないように思える。

 こんな綺麗な姿を見せてもらえたんだから。

79 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 00:16:29.73 ID:w8k2cM92o


 ……大野、真中、市川、瀬尾、ちせ。

 悪い奴らじゃない。それは分かる。
 とくに瀬尾。彼女がちどりのスワンプマンだとしたら……。

 たとえそれが偽物だったとしても、ないがしろにできない気持ちもある。
 同時に、偽物のことなど知ったことではない、という気持ちも湧く。

 やはり俺は混乱している。

「どうぞ」とちどりがカップを差し出してくる。俺は受け取って、コーヒーに口をつける。

「美味しそうには見えないものですが」とカレハは言う。

「ただの真っ黒い液体です」

 きみはものを食べないのか?

「食べられませんから」

 食べられないらしい。

 何気なくちどりの顔を見ると、彼女もまた俺を見ている。

「仕事はいいのか?」

「今日は暇なので」

 暇らしい。

「そっか」

「あの、隼ちゃん……」
80 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 00:17:35.53 ID:w8k2cM92o

「ん」

「このあいだのこと……あ、えっと、体調、よくなりましたか?」

「ああ、うん」

 このあいだのこと?

 記憶は、さくらに会った最後の記憶をちゃんと持っている。
 偽物が風邪を引いて、さくらが見舞いにきた。
 それからひと騒動あったのだっけ。

「……それなら、よかったです」

 ほっとしたような、どこか残念そうな顔をちどりはする。

「なあ、ちどり。暇なんだよな」

「え? ……はい」

「ちょっと外に出られるか?」

「ええと、まあ」

「そっか」

 俺はまだ熱いままのコーヒーを無理やり飲み下して立ち上がる。
 店の外に出るからというので、一応財布から金を出しておく。
 
 偽物のことも、ある意味ではそんなに憎む気がしない、やはり。

 けれど……この場所をあいつにくれてやるわけにはいかない。

81 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 00:18:50.70 ID:w8k2cM92o

 俺はちどりを誘って店の外に出た。
 ちどりはエプロンを外しかけたけれど、すぐそばだしすぐに済むというとそのままついてきた。

 どこにいくのかと訝しがっていた様子だったちどりは、俺が店の裏手の路地に踏み入ると戸惑った顔をした。

「来て」

「……はい」

 なにか、おかしなものを感じたのだろうか。少しだけ、躊躇が見えた。

 けれど、結局俺に従わない理由を見いだせなかったのだろう。とたとたと早足でついてくる。

 通りから隠れるようにして、俺は建物の壁に背をもたれさせた。

「隼ちゃん、どうしたんですか?」

「お願いがあるんだ、ちどり」

「……はい」

 どこがいいだろうな、と思いながら、俺は制服の袖から出たままの自分の腕をちどりに差し出した。

「……」

 ちどりは不思議そうに首をかしげる。俺はなるべく平然とした表情を保つように意識した。

 そして、言った。

「噛んでくれないか?」

「え……?」

82 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 00:19:33.69 ID:w8k2cM92o

 ちどりの表情を、じっと見つめる。
 驚きと、戸惑いが浮かんでいた。でも、それ以上に見て取れたのは、気まずさのような気配だった。
 
 やましいことをした子供が、それを誰かに見つかったときのような。

「あの、こないだのは、違うんです。あれは……」

「怒ってない」

 そう、俺は怒っていない。

「ただ、お願いしてるだけだ」

「でも、そんなの変ですよ」

「うん。変かもしれない」

 ちどりは逃げようとするみたいにあたりに目を泳がせる。その様子を、俺はじっと見ている。
 やがて目が合うと、気まずそうに俯いた。

「でも……」

「いや?」

「いやとかじゃ……あ、いやじゃないっていうのは、べつにしたいってわけじゃなくて……」

「違うよちどり」と俺は言う。

「俺が頼んでるんだ」

 彼女は、あからさまに頬をそめて、この状況に戸惑っていた。

 けれど俺は狼狽えない。狼狽えている場合じゃない。

83 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 00:20:38.35 ID:w8k2cM92o

 ちどりは黙ったまま、俺の腕を取ろうとはしない。
 かわりに、逃げようともしない。

 強硬手段に出るしかない。

「……わたし、ちょっとあっちにいってますね」

 と、いまさらカレハが気をきかせたように間の抜けた言葉を出した。

 そうしてくれ、と俺は頭の中で返事をする。

 そして、俺はゆっくりと、腕を動かす。徐々に近付いていくのが、ちどりにもはっきりと分かるように、ゆっくりと。
 彼女は小さく後ずさるけれど、その動きは狭い路地のなかであまりに頼りなかった。
 
 俺の指先が、彼女の唇へと近付いていく。
 その様子を、ちどりの目が追っているのが分かる。

 ちどりは逃げなかった。

 俺の人差し指がちどりの唇に触れる。
 彼女は逃げようともせず、何かを言おうともせず、ただ、俺の顔を見ている。
 
 しばらくそのまま、俺は彼女の唇を指先でやさしく撫でる。

 感触、感覚。息遣いや、体温。その柔らかさ、滑らかさを感じ取る。

 その感覚が自分のものだと分かる。

84 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 00:21:05.92 ID:w8k2cM92o

 しばらくちどりは、俺にされるがままになっていた。

 ふと、いたずら心が湧くのが分かる。
 思わず俺は口元を緩めてしまった。

 ちどりが不思議そうに眉を寄せた。

「逃げないの?」と訊ねてみると、彼女は耳まで赤くなった。

 それから決心したみたいに、反撃するみたいに、俺の親指にがぶりと噛み付く。

 走る痛みに、思わず顔をしかめる。
 
 その表情を見てか、彼女は一瞬噛む力を弱めたけれど、俺の笑みが崩れていないのを見ると、勢いづいたみたいに続けた。
 両手で俺の手の甲を包むように握ると、かすかにそれを引き寄せて、親指を口の中へと引き入れて、付け根の部分に歯を当てた。

 うかがうみたいに上目遣いでこちらを見たあと、ゆっくりと力を込めるように、噛む力が強くなっていく。

 ぬめぬめとしたあたたかい粘膜の感触が俺の指をふやかすように包んでいる。

 ぎゅ、と、強すぎない力でもう一度噛んだあと、ちどりは指を自分の口から引き抜くようにした。
 親指があたたかさから解放されたとき、湿り気を帯びた水音が路地にやけに大きく響いた。

 一瞬その音に、ちどりは恥じ入るみたいに目を伏せたけれど、

「……隼ちゃんが悪いんですからね」

 と言って、今度は俺の腕に口をつけた。

85 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 00:22:55.91 ID:w8k2cM92o

 今度は俺が壁際へと押し付けられる。

 ちどりは俺の腕に歯痕をつけながら、俺の反応をうかがうように視線だけがこちらを向いている。

 痛み、あたたかさ、肌の感触、は、
 俺が六年間、求めても得られないものだった。

「……まいったか」

 と、口を離した一瞬の隙に、照れ隠しみたいな声で言う。

「まいってない」と俺が言うと、不満そうな顔で今度は肩に噛み付いてきた。
 ちどりの頭が俺の顎の下で動いている。髪の匂いを感じる。

 ちどりの噛み方は、決して鋭い痛みを生まないけれど、噛まれた場所が熱を持ってじんじんと鼓動するようだった。

 痛み。
 刺激。
 
 そう、刺激。

 刺激が、感覚が、ないと、人は倦んでいく。

 人間は何かをしていないと腐っていく生き物だ。
 取り戻さないといけない。この痛みで、刺激で。

 どんな衝動に突き動かされたんだろう。

 俺は両手をあげ、ちどりの頭を引き剥がし、一瞬、彼女と目を合わせた。
 戸惑ったような表情を見てから、そっと首筋に歯を当てる。

 静かに、溜め息のように声を漏らすのが聞こえた。

86 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 00:23:58.05 ID:w8k2cM92o

 その瞬間、

 耳の奥に“ざわめき”が響いた。

 その音に、思わず俺は顔をあげた。
 
 周囲のどこにも木なんてない。
 風なんて吹いていない。

 それなのに、葉擦れの音が聞こえる。

 そうか、と俺は思う。
 まだ居たか。今、見ているのか。

 不思議そうに俺の顔を見上げるちどりのその唇に、また俺は親指を押し付ける。

 押し広げるように、親指をちどりの唇に滑り込ませる。
 彼女は拒まない。いま、この空間になにかの魔法がかかったみたいに、いつもできないことが、いまは可能になっている。

 葉擦れの音がうるさい。

 ちどりが俺の親指を、もう一度噛んだ。

 痛み、感覚。
 
 俺のものだ。
 
 ここは俺の場所だ。
 ここをもう二度と、おまえに奪わせやしない。

 そのためなら、俺は、なんだってしてやる。
 誰のことだって、裏切ってやる。

87 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 00:28:01.31 ID:w8k2cM92o
つづく
88 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/15(木) 00:41:40.87 ID:qA+a8nkW0
おつです
89 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/15(木) 00:41:54.13 ID:UVm5G9kX0
おつです
90 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/15(木) 07:30:22.51 ID:0rYAkDKkO
おつです
91 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/15(木) 08:27:03.74 ID:8I4n2RthO
乙です
80のさくらは、ちどりじゃない?そうじゃないと話が通らない
92 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/15(木) 09:27:05.87 ID:rOfUbioSO
80-5,6 さくら → ちどり
ごめんなさい
93 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/15(木) 14:27:09.75 ID:2H06bmGXO
乙です。
ちどり推しの俺にはいい展開だか、このままだと青葉がなきものにされてしまう
94 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 22:58:15.48 ID:w8k2cM92o

『トレーン』を出て家に帰ると、純佳はひとりリビングのソファでドラマを見ていた。

「おかえりなさい」と彼女は言う。

「ああ、ただいま」と俺は答える。
 
 それから彼女の背後に近づき、くしゃくしゃとその頭を撫でた。

「……なんですか?」

「いや。なんでもない」

 そう言って、俺はそのまま自分の部屋に戻る。
 鞄を置いて、そのままベッドに倒れ込む。

「どうかしましたか?」とカレハが訊いてくる。

 俺はうまく答えることができない。

95 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 22:58:50.00 ID:w8k2cM92o


「音が……」

「音?」

「"止まない"」

 葉擦れの音、と、偽物はずっとそう呼んでいた。
 二重の風景、葉擦れの音。それがいま、俺のもとにやってきている。

 偽物は、俺のかわりに、あの森にいる。それが分かる。
 けれど同時に、その感覚におそろしく戸惑う。

 いま、俺はたしかに三枝隼として、三枝隼の身体を支配している。
 けれど、風景は二重になり、今俺は、あの月と、葉擦れの音を、同時に見聞きしている。

 頭が混乱して仕方ない。

 音がうるさい。
 周囲の音が、状況が、つかめなくなる。自分が今いる場所に自信が持てなくなる。

96 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 22:59:24.09 ID:w8k2cM92o


 こんな状況のまま、まともに生活するなんて、困難にもほどがある。
 引きずり込まれそうだ。

 冗談じゃない。

 せっかく身体を、感覚を取り戻したのに、こんな有様なんてあんまりだ。

 冗談だろ、と思った。

 あいつは正気だったのか?
 あいつはこんな生活をずっと続けていたのか?
 
 また、景色がざわつく。

 こんな音を聞きながら、こんな景色を見ながら、あいつはずっと平然と生活していたのか?
 正気の沙汰じゃない。

 いまはもう、身体を動かすことさえ億劫だ。

97 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 22:59:58.36 ID:w8k2cM92o

 いま、頭の奥が、なにか、熱を持っている。

 葉擦れの森が騒いでいるのが分かる。
 どうにかしなきゃいけない。
 
 まともな生活を、取り戻さなきゃいけない。
 こんな状況じゃ、他に何もできない。

 どうにかしなきゃいけない。
 あいつと俺のあいだの繋がりを、どうにかして剥がし落とさなきゃいけない。

 もう嫌だ。あの森に縛られるのは、もうたくさんだ。

 どうする? どうすればいい?
 
 今日、文芸部室で、市川や大野たちは、瀬尾を探すことに尚もこだわっていた。

 どうする?

 答えは、実はもう出ている。その場しのぎだとしても、その手段を取れば、少なくともとりあえず時間は稼げる。

 けれど、本当にそうしていいのか?

 簡単な話だ。
 瀬尾が帰ってくることで、俺自身の状況が危うくなるのなら、瀬尾をこちらに帰れないようにしてしまえばいい。

 あの絵を、破くなり、燃やすなりして、亡失させてしまえばいい。
 そうすれば瀬尾はこちらに帰ってこられないし、部員たちもむこうにはいけない。

98 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 23:00:25.15 ID:w8k2cM92o

 けれどそれは、"瀬尾青葉"をこの世界から追放し、むこうに閉じ込めることを意味する。
 俺はそうすることができるか?

 ……そうするほかない。

 どちらにしても、今までの偽物のふりを続けるなら、俺はあの部室に行かなきゃいけない。
 そうなればあいつらは、瀬尾が帰ってくるまでずっと、あちらに行く方法を模索するだろう。

 それに従い続けていたら、いつか、俺はまた"むこう"に行くハメになるかもしれない。

 そのとき、俺の身体はちゃんと俺のもののままで居てくれるだろうか?

 あそこでは、何が起きるかわからない。

 ましてや、いま、俺が身体を保持できているのだって、カレハの協力あってのことなのだ。
 何かの拍子でそれがだめになってしまう可能性だってある。

 仮にそういったことが起きなかったとしても、瀬尾青葉が"スワンプマン"に気付いたら。
 その結果、彼女は俺を糾弾しうる。

 瀬尾が憎いわけじゃない。

 それでも俺は、瀬尾青葉を追放しなきゃいけない。
 そうすることで、俺は平穏を取り戻せる。
 
 葉擦れの音が──音がうるさい。

99 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 23:00:57.16 ID:w8k2cM92o


「そうだな……」

 そうだな、と俺は思う。
 
 瀬尾青葉を、追放する。
 あの絵をどうにかして、瀬尾青葉を追放する。
 それは可能だ。

 もともと彼女は“そこにいる”はずの存在だったのだ。
 だったら、かまわない。

 瀬尾とのアクセスを、まず、完全に断つ。

 そのあとはどうする?

 決まっている。

 この音を止めなきゃいけない。

 止め方は知っている。

 この音が聞こえる以上、あいつはあの森のどこかにいる。

 それは賭けに属する。

 あの森に、俺はもう一度向かう。

 涸れた噴水のむこうに。

100 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 23:01:26.37 ID:w8k2cM92o

 俺がそのとき俺であることを保てるかどうかはわからない。
 でも、どちらにしても、こんな音が聞こえていたら、いつまで経っても実感が湧かない。
 
 本当にいいんですか、と音の合間でカレハが言う。

 かまわない、と俺は思う。

 あいつを殺そう。

 あの偽物を亡き者にする。
 そうすれば、この音は止む。二重の風景は消える。

 眺めている目がなくなれば、映る景色は消えてなくなる。
 存在しなくなる。

 あいつを殺す。

 俺の六年間を奪ったあの森で、俺は俺の偽物を殺す。
 そうすることで、俺は俺自身の本当の生活を取り戻す。
 
 それで本当にいいんですか、とカレハはもう一度言う。

「かまわない」と俺は繰り返した。

 でも、彼女を追放し、彼を殺したら、あなたは“今のままではいられない”かもしれませんよ。
 
 そうかもしれない、と俺は思う。

101 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 23:01:51.90 ID:w8k2cM92o


 リスクはあるだろうか?

 瀬尾青葉を追放することには、リスクはあるかもしれない。
 
 ましろ先輩、怜、真中、ちせ、市川、大野。「むこう」の存在を知っている人間は多い。

 今、様子がおかしいと疑いを持たれているときに、そんなことをしたら、まっさきに俺の仕業だと言われるだろう。
 だとしたらどうする?

 そうだな。

 瀬尾のことを判断するのは後にしよう。

 ただ、かといって、あの絵が面倒を引き起こすのも困る。

 ひとまず……「あいつ」を殺そう。
 絵のことは、そのあとに判断すればいい。
 それまでの間、絵は隠しておけばいい。

 あいつのことを殺してしまえば、瀬尾青葉が何を言おうと、俺の存在は揺るがない。

 あいつに奪われることはない。

 そうだな。
 あの絵を隠そう。

「……それでいいんですね」とカレハが言う。

「不服か?」と俺は訊ねる。

「……いえ」

 
102 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 23:02:20.10 ID:w8k2cM92o

「……なあ、カレハ。どうしてきみは、俺をこっちに連れ戻してくれたんだ?」

「……見たかったんですよ」

「なにを」

「自分が座する場所を、当然の権利として受け取っている人間が、それを奪われる姿を」

 葉擦れの音が、まだ続いている。
 あいつは起きている。眺めている。聴いている。

「奪い返す姿が見たかった」

「……」

 いま、そこにいるのか。

「なあ、聞こえるか」

 そう、俺はおまえに話しかけてるんだ。

「俺はおまえを、殺しにいく」

 そうすることで、俺は俺を取り戻す。


103 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 23:03:07.89 ID:w8k2cM92o





 翌日、俺は朝早くに登校した。

 携帯にはいくつか連絡が来ていた。

 ましろ先輩、大野、ちせ、怜、ちどり、どうしてかわからないけれど、みんなから来ていた。
 俺はそのどれもを見なかった。決意が鈍るのが怖かった。

「あなたも、苦しいでしょうね」

 と、俺と一緒に歩きながら、カレハが言う。

「どうして」

「あなたは本来、人を殺すような人間ではないでしょう」

「……だから、どうしてそう思うんだよ」

「あなたが、やさしい人間だからですよ」
 
 俺は答えなかった。
 俺がちどりと一緒に拾った、あの猫。

 純佳がかわいがっていた、あの猫。

 あの猫が死んだとき、俺はそばにいてやれなかった。

 あんな思いを、もう二度としたくない。
 そう思った。

 俺は、東校舎へと向かう。渡り廊下を過ぎ、部室の前に立つ。

 壁に、視線を向ける。

 そこにある絵。空と海とグランドピアノ。

 そこに“あるはずの”絵が、なくなっていた。
104 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/15(木) 23:03:37.08 ID:w8k2cM92o
つづく
105 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/16(金) 08:00:20.75 ID:u+Ado5m+0
おつです
106 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/16(金) 08:38:47.08 ID:+1Fe61xWo
そうくるかー
おつです
107 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/16(金) 10:08:52.85 ID:y83n9CY9O
乙です、絵は誰かが先回りして隠したのかな
そんなことが出来そうなのはさくらくらいだけど
108 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/16(金) 16:16:31.73 ID:+J/hcUn+O
おつです
109 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/17(土) 00:18:32.77 ID:6pLiCB1W0
おつです
110 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/17(土) 00:49:38.41 ID:GquhK0b0o



 文芸部の部室を出て、教室に向かう。

 どうして、絵がなくなっているのか、それがわからない。

 誰かが移動したとしか考えられない。でも、何のために?
 昨日、俺が帰ったあと、何かの話し合いが行われたのだろうか。

 だとしたら、携帯に来ていた連絡は、それを知らせるものなのか?

 いずれにせよ、大野が登校してくれば話を聞けるだろう。
 
「……思うように回らないものですね」

 きみはどう思う、とカレハに訊ねてみる。

「わかりません」とカレハは言う。

 先回りして、誰かが絵を隠したのだという気がする。

 けれど、何に先んじて、絵を隠すというんだろう。

111 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/17(土) 00:50:33.59 ID:GquhK0b0o

 俺の様子がおかしい。そこまでは、気取られても仕方ないことだ。
 けれど、俺が絵に何かをしようとすることまでは、誰にも分かるはずはない。

 だとすると、絵を移動させる理由は、少なくとも俺とは関係ない、はずだ。

 ……そうなのか?
 
 俺は何かを見逃してはいないか?

 教室には、まだ誰も来ていない。俺は、落ち着いて考えてみることにする。

 何のために、絵を移動させる必要がある?

 三枝隼としての記憶はある。
 その記憶のなかに、あの絵が誰かの手によって移動させられていたという経験は含まれていない。

 つまりあの絵は、誰にも気にかけられていなかったのだ。
 少なくとも邪魔にはならないし、あってもかまわないものとしてそこに置かれていた。

 なんでもないただの絵としてなら、あの絵を移動させる理由はない。
 
 隠した、持ち帰った、盗んだ、移動させた、そのどれだったとしても、それは絵としての価値からではない。

 とすると、あの絵は、"むこう"への入り口として、移動させられた。

 あの絵が入り口だと知っている人間は、昨日部室にいたメンバーだけのはずだ。

 大野、市川、真中、ちせ。

 あの四人のうち誰かが、あるいは、あの四人全員が、どこかに絵を運んだ?
 だとすると、携帯に入っていた連絡は、それを俺に伝えるため、あるいは、それについての意見を俺に訊くためだったのだろうか。

 やはり、あの四人のうちの誰かと会わなければ、結論は出ない。

112 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/17(土) 00:51:43.07 ID:GquhK0b0o

 俺は、携帯を取り出して、メッセージの内容を確認する。

「具合はどうだ」大野。

「元気?」ましろ先輩。

「起きてますか?」ちせ。

「瀬尾さんのことはどうなった?」怜。

「起きてますか?」これはちどり。

 ……みんなバラバラに、似たような内容だ。

 これは参考になりそうにない。今から突然連絡を返すのも、おかしいだろう。

 困ったことになった、と俺は思った。
 ひとまずそのまま、大野が教室にやってくるのを待った。目的があってしたことなら、あちらから話してくるはずだろう。

 
113 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/17(土) 00:52:10.22 ID:GquhK0b0o

 大野は、十五分ほど経ってやってきた。

「おはよう」と大野は言った。

「ああ」と俺は返事をする。

「具合はどうだ?」

「ああ、いくらかマシになったよ」、ということにしておこう。
 
 本当は音がうるさくて仕方なかった。

「……」

 大野が何かを言ってくるのを待ったけれど、何も言ってこない。
 どういうことだろう。

 かといって、ここで絵のことを自分から訊ねるわけにはいかない。

 可能性が低いとはいえ、万が一、なんらかの形で、“絵を俺の見える位置に置くこと”を危惧して隠されたとしたら、
 俺が絵のありかを訊くことは墓穴を掘ることに繋がる。

 今の俺が絵が存在しないことを知っているとしたら、朝のうちに部室に行ったことになる。
 そうなれば、何の為に部室に行ったのか、という話になってしまうのだ。

 忘れ物をした、と言い訳したとしても、「俺が絵に何かをしようとした」ことに勘付かれていたとしたら、効果はないだろう。

114 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/17(土) 00:52:52.84 ID:GquhK0b0o

「……昨日は、あのあとどうした?」

 そう訊ねると、大野は肩をすくめた。

「……特には」

 少し挟まれた間が、どんな意味を持つのか考える。
 なにかがあったのか? それとも、本当に何もなかったのか?
 少し疑わしく見えたが、疑念を持っているからそう見えるのか、本当にそうなのか、区別がつかない。

「そうか」と俺は頷いた。

 大野は、絵が文芸部室からなくなっていることを知っているのか? 知らないのか?
 ……参った。これは難儀しそうな展開だ。

「進展は、やっぱりなかったんだな」

「ああ」と大野は頷いた。
 
 何かを隠しているようにも見えるが、わからない。

 結局、大野からはなにひとつ聞き出せなかった。

115 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/17(土) 00:53:18.70 ID:GquhK0b0o




「厄介ですね」とカレハが言った。

 どう考えるべきなのかが、わからない。

 昨日まで、部室にいたメンバーの基本的な考えはひとつだったはずだ。
 
 瀬尾青葉の無事を確認すること、そのために、“むこう”に行くこと。
 それが昨日、俺がいなかった間だけで、変化するとは思えない。

 誰が、何の為に、絵を移動したのか?

 その理由は、やはり、あの四人にはないような気がする。

 昨日の夜のうちに携帯に来ていた連絡には、意味があったのだろうか?

 ましろ先輩から連絡があったのは、前日の、偽物とのやりとりで心配していたから、とは考えられる。
 ちどりから連絡があったのも、おそらく、昨日会ったときの行動について、不思議がられたからかもしれない。
 怜からの連絡も同様だと言える。瀬尾青葉の件についての報告を、偽物は怜にしていなかった。
 ちせと大野は、単に様子がおかしかった俺を心配していたのだろうか。

 とすると、連絡が重なることは珍しいが、おかしいと思える部分はない。

 こうして考えていても、埒が明かない。

116 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/17(土) 00:54:23.36 ID:GquhK0b0o




 昼休み、俺は一年の教室へと向かった。
 
 真中とちせには、会って確認するのが一番早い。

 幸い、昼休みになってすぐに教室にむかうと、彼女たちはまだ自分たちのクラスに居た。

「やあ」と俺が声をかけると、最初に返事をくれたのはコマツナだった。

「こんにちは、先輩」

「……せんぱい」

 真中とちせは、微妙な顔をしていた。

 ……やはり、なにか勘付かれているのか?
 あるいは、昨日のやりとりで、気まずさを感じているだけなのか?

「昨日は悪かったな」と、俺はとりあえず口に出してみた。

 ふたりは、気まずそうに頷いた。やはり、どちらなのか判別がつかない。

「……ううん。わたしのほうこそ言い過ぎた」

 真中が謝ってくれても、俺は素直にそれを受け取れる状態じゃない。

「隼さん、今日は体調いいんですか?」

「まあ、普通だな」
 
 ちせの言動もやはり大野と大差ない。

「昨日はあのあとどうだった?」

117 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/17(土) 00:55:26.82 ID:GquhK0b0o

 似たような質問をぶつけてみても、ふたりの反応はやはり芳しくない。

「どうもこうも」と真中は言う。

「せんぱいが帰ってからも、べつになんにも。結局昨日も、やっぱりあっちにはいけなかったし」

「そっか」

「鈴音先輩の話を聞いてたら、やっぱり瀬尾先輩のこと、心配になってきたけど」

「うん……そうだな」

 真中の様子には、やはり変なところはない。
 ちせはどうかと見てみるが、彼女は何も言わなかった。

 ただ、表情を見ると、やはり心配そうだ。瀬尾のことが、気にかかっているのだろう。

 ……第一、絵を移動させると言っても、あんなものをどこに移動させるというんだろう。
 どこかに隠すにしても、持ち歩くには不便なものだ。
 
 鞄に入るかどうか。……大きめのリュックサックかなにかなら、入らないことはないか。

 とはいえ、“むこう”に渡る入り口である絵を持ち歩くなんて、リスキーにもほどがある。
 理由がなければ、誰もそんなことはしないはずなのだが……。

 いや、あるいは……そのようなリスクを、そもそも考慮せずに持ち運んだ可能性は、ないでもない。
 そういうことをしそうな人間も、いないわけではないのだ。

118 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/17(土) 00:55:55.80 ID:GquhK0b0o



 昼休みはそのまま屋上へと向かった。

「思ったんだけど」

「はい」

「これ、“さくら”の仕業とは考えられないか?」

「……さくら、ですか」

 カレハは考え込むような表情になった。

「実は昨日、あなたと別れたとき、わたしは校内でさくらの姿を探したんです」

「……ふむ」

「でも、さくらのことは見つけられなかった。どこにもいなかったんです」

「それって、隠れてただけってわけじゃないのか?」

「実は、それもわからないんです」

「どうして?」

「今までは、“繋がり”によってさくらの位置が分かったんですが、今はわからなくなってるんです」

「……ふむ?」
  
「つまり、今のきみには、さくらが見ているものが見えていない? 今までは見えていたのに?」

「はい。そういうことになります」

 ……それって、なにか変だ。
 さくらは消えてしまったのか? それとも、カレハと入れ替わったのか?
 何の答えも出せそうにない。

119 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/17(土) 00:56:31.44 ID:GquhK0b0o



 とはいえ、さくらとの繋がりがカレハに存在しない以上、“さくら”の側からも、カレハの感覚が伝わったとは考えにくいかもしれない。
 つながりは、少なくとも、俺と偽物にとっても相互的なものだった。

 それとも、俺にはさくらが見えなくなっただけで、さくらは今もそこにいたりするのだろうか?
 それもまた、確認のしようがない。

 さくらは居なくなったのか、隠れているのか、それとも俺には見えないのか。

 考えなければいけないことが多すぎる。

 最後のひとり、市川は、放課後に見つけられた。

 彼女は二階の渡り廊下のベンチに腰掛けていた。

「やあ」と声をかけると、「うん」と短く返事がかえってくる。

「今日こそ、むこうに行けるといいね」

 その言葉で、やはり市川でもないのだと俺は察する。

 でも、そうだとすると、いったい誰が絵を動かしたんだ?
 ……まあいい。

 それも、部室に行けば分かるだろう。

120 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/17(土) 00:57:05.15 ID:GquhK0b0o



 そして、部室には、当然のように絵が壁に架けられていた。

 どういうことだ? と、俺はカレハに訊ねる。

「たしかに、朝は、なかったはずです」

 部員たちは全員、そこに絵があるのが当たり前のような顔をしている。
 誰も、おかしなことがあったと思っていない雰囲気だ。

 ……じゃあ、こういうことになる。

 誰かが絵を持ち出し、
 元に戻した。

 それは決して不可能なことじゃない。

 でも、それは何のために行われたんだろう?

121 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/17(土) 00:57:59.08 ID:GquhK0b0o



 その日も結局、めぼしい収穫はないままに部活を終えた。

 けれど、ここでひとつ、いつもと違うことが起きた。

「部室のことなんだけど」と言い出したのは市川だった。

「これから、帰るときに鍵をかけておくべきだと思う」

 この提案は、今の俺にはひどく疑わしいものだった。

「なぜ?」と俺は訊ねる。

 市川は当然のような顔で理由を説明した。

「考えてみれば、この絵は“むこう”に繋がってるんだよね。
 それで、なにか条件が整えば、むこうに迷い込んでしまう。
 だとすると、鍵を開けっ放しにしていたら、誰かがむこうに行ってしまうこともあるかもしれない」

 ちょうど、ちせさんみたいにね、と市川は言う。

「たしかにな」と大野が頷いた。

「今のところわたしたちは再現できないとはいえ、危険性がある以上、対策を打っておくに越したことはないんじゃないかな」

「でも、それだと、青葉さんが戻ってきたときに、部室から出られないんじゃないですか?」

「……一晩くらいなら、仕方ないかも」

 ずいぶん雑な話だ、と俺は思った。

「土日を挟む時はどうする?」と俺は訊ねる。

 今日は金曜日だ。

「……どうしようかな。誰かが様子を見に来ようか?」

「……それもありかもしれないですね」と真中が言った。

「じゃあ、とりあえず明日はわたしが来るよ」

 この一連の流れをどう捉えるべきなのか、俺にはわからない。

 ただ、ここで反対意見を口にするのは、さすがにリスクが高いように思えた。

122 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/17(土) 00:58:26.10 ID:GquhK0b0o




「どうしますか」

 解散になったあと、校門にひとりで歩いていく途中で、カレハがそう訊ねてくる。

 状況はわからないが、仕方ない、と俺は答える。
 ひとまず、絵の謎については置いておこう。

 やることは変わらない。

 瀬尾のことは後回しにして、偽物を殺すのを優先するべきだ。

 誰かが何かの為にしたことだとしても、機会はまたあるだろう。
 昨日まで何も起きていないのだから、今日、事態が急に変わるとも思えない。
 
 瀬尾はまだこちらには帰ってこない可能性が高い。

 とすると、今日はもう別のことを考えるべきだ。

「ねえ」

 と、校門まで出た途中で、声をかけられる。

 振り返れば、真中が息を切らして立っていた。
 追いかけてきたらしい。

「ね、せんぱい、ひとつ聞きたいことがあるんだけど」

「ん」

「……スワンプマンって言葉、聞き覚え、ある?」

「──」

 どうして真中から、そんな言葉が出るのか。
 なにもわからずに、俺は、とっさに、

「……なんだ、それ」

 と返事をした。

123 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/17(土) 00:59:01.65 ID:GquhK0b0o


 その瞬間、自分がなにかとてつもない失敗をしてしまったという気がした。
 なにか、致命的な失敗を、俺は、いま、した。

 真中は、傷ついたような、不安そうな表情で、俯いた。

「……そっか」

 彼女は、無理につくったみたいに笑った。

「じゃあ、いいんだ。それじゃ、また明日ね」

 そう言って、真中は校舎へと引き返していった。

 俺はいま、なにか、致命的な失敗をした。
 けれど、それがなんなのか分からない。

 ……やることは変わらない。

 あの森に向かい、偽物を殺す。

 それ以外に、俺がすべきことはない。

124 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/17(土) 00:59:41.62 ID:GquhK0b0o



 家には帰らずに、そのまま坂道を昇る。

 坂の途中で、ぽつりと雨が降り出したことに気付く。

 鞄の底に、折りたたみの傘が入れっぱなしになっているはずだ。
 そう思って鞄をあさったけれど、見つからない。
 
 ……雨が降ったときに一度使って、そのまま出しっぱなしにしていたのだろうか。

 制服が濡れると面倒だが……早く済ませてしまいたい。
 それに、激しくなりそうにもない。

 俺は公園へと向かう。あの噴水。そこから、あの森に向かう。

 ……無事に帰って来られるだろうか?

 俺は、木立の奥へと足を踏み入れる。

 木立の奥には、以前と変わらず、噴水があり、
 そこに、

 泉澤怜が立っていた。

「やあ」と、怜は手をあげる。

 俺は、答えを返せない。

「偶然だね」と彼女は言う。それが本当なのか、俺にはもうわからない。
 どうして怜がここに居る?

「ひとつ、隼に聞きたいことがあったんだ」

 俺の表情なんて意にも介さないというように、怜は言葉を続ける。

「きみは、三枝隼だよね?」

 そんな言葉を。俺が返事をできずにいると、彼女は続けて言い直した。

「きみは、ぼくが知っている三枝隼だよね?」

125 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/17(土) 01:01:02.57 ID:GquhK0b0o
つづく
126 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/17(土) 01:22:50.53 ID:QpzMoZr4O
乙です
絵のことを知ってるのは四人以外にもう一人いるよな
真中がスワンプマンの話を知ってる理由はわからない
127 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/17(土) 07:19:44.87 ID:DgKNGIF4O
おつです
128 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/17(土) 21:13:43.29 ID:9CZK1oY60
おつです
129 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/17(土) 21:15:16.36 ID:9CZK1oY60
カレハはマシロ先輩と接触する気は無いのかな。
カレハはそれが目的でこちらの世界に来たかったと思ったけど
130 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/17(土) 22:39:11.04 ID:xfbuZvhdO
ようやくスレタイの傘を忘れた金曜日になったということは、展開が大きく動くのか?
131 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 00:03:42.13 ID:pbN2WV+bo



「体調が悪い」と言って隼さんが部室を出ていったあと、残されたわたしたちは少しのあいだ途方に暮れました。

 さっきまで鋭い口調で隼さんを問い詰めるようにしていた市川先輩は、今は口を閉ざしてしまっています。 
 大野先輩も、柚子も、そうです。

 こういうとき、わたしはこの部内の人間関係の"危うさ"のようなものを見つけた気持ちになります。
 
 柚子から聞いた話だと、この部のオリジナルメンバーはそもそも、青葉さんと隼さんだけだったと言います。
 厳密には市川先輩は幽霊部員であり、大野先輩は隼さんの友達でしかなかったのだと。
 
 そして柚子が入部したのは、本来隼さんがこの部に居たからでしょう。
 わたしに至っては、関係者と言えなくはないかもしれませんが、部にはまったく無関係の人間です。

 青葉さんがいなくなってしまう前、この部がどんな雰囲気だったのか、わたしにはわかりません。
 それでも部誌まで発行したと言うのだから、少なくとも今のようではなかったのだと思います。

 話をさっきまで牽引していた市川さんが、「どうしたもんだろうね」と呟きました。
 誰もその言葉に続きを投げかける人はいませんでした。
 それもさして不思議とは思えません。この場にいる人たちは、みんなそういう人たちなのです。

 仕方なく、というわけでもなく、わたしは口を開きました。

「隼さん、どうしたんでしょうか」

132 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 00:05:20.19 ID:pbN2WV+bo

 わたしの問いかけに、市川さんは肩をすくめました。

「様子が変なのは、たしかだけどね」

 返事をしたのは柚子でした。

「そう、変なんです、せんぱい。今朝からずっと。昨日までもおかしかったけど、そういうのとはまた別に」

「……なにかあったのかもね」

 他人事のような調子で、市川先輩が呟きました。

「なにかって、なんだと思いますか」

「さあ。少なくとも、"むこう"に行くことには、消極的になってるようには見えたけどね」
 
「……無理もないのかもしれないな」と、今度は大野先輩。

「"むこう"のことを俺たちに説明したとき、あいつは言ってただろ。
 以前行ったときには、『二週間取り残された』って。怯える気持ちも、当たり前といえば当たり前だ」

「でも」と今度は柚子が言いました。

「そこに青葉先輩がいるなら、せんぱいはそれでも行くって言うはずです。
 さっき鈴音先輩が言ったとおり、青葉先輩はひょっとしたら、帰ってこられなくなってるのかもしれない。
 そう聞いて、あんなふうな態度になるのは、やっぱり……」

 せんぱいらしくない、と、柚子は続けたかったのだと思います。
 それを言えなかったのは、きっと柚子なりに、さっき隼さんに言われた言葉を気にしているからでしょう。

133 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 00:06:38.86 ID:pbN2WV+bo

「たしかに、あいつらしくない」

 と、大野先輩が続きを引き受けました。

 実のところ、わたしもそう考えてはいました。
 今日の隼さんの振る舞いは変だったのです。
 
 昼休みに会ったとき、あんなふうに柚子のことをからかったり、購買のクリームパンを羨ましがったり……。
 そんなふるまいは、わたしの知っている隼さんとは、かけ離れているように思えたのです。

 けれどわたしは、それと"らしくない"と思えるほど、隼さんのことを知っていたわけでもないのですが、
 付き合いの長い大野先輩や柚子がいうのなら、きっと、本当に、いつもとはどこか違ったのでしょう。

「……聞いても、教えてくれないだろうな」

 そう、それもきっとそのとおりなのでしょう。

 短い付き合いですが、隼さんが韜晦ばかりの人だということは、わたしにもわかります。
 
 わたしはそのとき、昨夜、ましろ姉さんと話したことを思い出しました。

134 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 00:07:05.83 ID:pbN2WV+bo

 姉さんは昨夜、とつぜんわたしの部屋にやってきて、とつぜん、

「さいきん、隼くんの様子はどう?」

 と訊ねてきたのでした。

「どうって?」とわたしが聞き返すと、姉さんは何かを言いあぐねるような顔をしました。

「……さっき、電話したんだけどね。なんか、変なこと言ってたから。
 さいきん、どんな調子なのかと思って」

 わたしはそのとき、ちょっといろんなことを考えました。
 少なくとも昨日の段階では、隼さんは、様子が"変じゃなかった"とまでは言えないまでも、目に見えておかしいところはなかったのです。
 ですから、

「特にそういう感じはしなかったけど……」
 
 と答えました。

 姉さんは、「そっか」と短く答えてから、なにか考え込むような顔つきになりました。

「どうかしたの?」

「ううん。……なにかおかしいところがあったら、わたしに知らせてくれる?」

 そう、姉さんはそう言っていました。
 昨夜、姉さんは隼さんとお話していたのです。

135 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 00:08:00.74 ID:pbN2WV+bo


「……」

 わたしはそこで考えました。
 姉さんは、隼さんの、こう言ってよければ、変化について、なにか心当たりがあるのではないのでしょうか。
 いえ、なかったとしても、姉さんならきっと、なにかこのタイミングで必要になる言葉をくれるかもしれません。

 そういった、いわば、「虫の知らせ」のような直感を、姉さんはときどき発揮します。
 ほとんど超能力のようだと、妹のわたしは思っていました。

「少し、席を外しますね」

 わたしがそう声をかけると、先輩たちも柚子も、不思議そうな顔をしました。

「すぐに戻ります」とだけ言って、わたしは部室を後にしました。

 文化部部室棟である東校舎には、あまり人通りがありません。
 とはいえ、なかには部室に顧問の先生がいる部もあるでしょうから、廊下で堂々と携帯を使うのは考えものです。
 わたしは屋上に繋がる階段を昇りきると、扉に背をもたれさせて電話を取り出しました。

 三コールほどで、姉さんは電話に出てくれます。

「もしもし?」と声をかけると、「ただいま留守にしております」と返事がかえってきます。
 三コールで留守電に繋がる携帯電話というのもないものです。

 ていうか、携帯電話なのに「留守」という表現がそもそもおもしろいんだよね、とわたしは思うのですが。

「姉さん、少し聞きたいことがあるんだけど」

「留守電だよ」

「あのね、隼さんの様子が、ちょっと変だったの」

「……変って?」

 こういった種類の対応にも、慣れたものです。

136 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 00:09:18.65 ID:pbN2WV+bo

「なんだか、昨日までとぜんぜん様子が違ってて。みんなで、変だねって話をしてたんだけど……。
 姉さん、昨日電話したんだよね?」

「……変って、どんなふうに?」

「えっと」

 わたしは少し考え込みました。言語化するのは、少しむずかしいことに思えたのです。
 でも、わたしが最初にへんだなと思ったのは、あの昼休み。

「なんだか、妙に元気で、テンションが高くて……」

「ふむ」

「かと思うと、急に声を荒げたり……口調も態度も、いつもより落ち着かない感じだったかも」

 そう、そういう言い方をしてしまうと、ただ虫の居所が悪かっただけなのかもしれません。
 けれど、市川先輩の推測通り、隼さんが、青葉さんを探すことに消極的になっているという点に関しては、わたしもそういうふうに見えました。

「なるほど。……」

 実のところ、わたしは、青葉さんがいなくなったということも、自分がむこうに言ったということも、姉さんには話していませんでした。
 姉さんが信じてくれるかわからなかったし、うまく説明できる自信もなかったからです。

「ねえ、ちせ」

「うん?」

「青葉ちゃんがいなくなったって、ホントなんだよね?」

 わたしは、隼さんがそのことを話したんだな、と納得しました。

「……うん」

 なんとなく、そのことを黙っていたのを咎められたような気がして、返事をするまで時間がかかってしまいました。
 けれど、その言葉のとおりです。青葉さんは、いなくなってしまいました。

137 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 00:10:29.44 ID:pbN2WV+bo

「ちせ、あのね」

 そこで、なにかに気付いたみたいな声を、姉さんはあげました。

「ちせ、"むこう"について、知ってる?」

「……」

 わたしは、さすがに息を呑みました。

「姉さん、知ってるの?」

「……なるほど。ふむ」

 姉さんは、また考え込むような沈黙を置き、やがて、

「隼くんはどうしてる?」

 と訊いてきました。

「体調が悪いって言って、今日は帰ったけど」

「そっか。やっぱり様子はおかしかったんだね?」

「少なくとも、昨日までとは、違うと思う」

「どんなふうに?」

 わたしは、さっきの市川先輩の指摘を思い出しました。

「……なんだか、わたしたちのことを、避けたがってるみたいに見えたかな」

「ちせ、嫌われちゃったのかな」

「……」

「あ、あー。うそだよ、うそ」

「ばか」

「ごめんって」

 ふう、とわたしは溜め息をつきました。

138 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 00:11:07.69 ID:pbN2WV+bo

「一度、お互いが知ってることについて、詳しく話をしてみるべきかもしれないね」

「……うん。いま、文芸部の先輩たちと一緒にいるんだけど、どうしよう」

「うーん……」と姉さんは考え込むような顔をしました。

「ね、ところで、なんだけど」

「うん?」

「ちせは、ひょっとして、むこうに行ったの?」

「……」

 行ったよ、ととっさにうまく返事ができなかったのはどうしてでしょう。
 いえ、自分でも理由はわかります。
 
 もし“むこう”に行った言えば、姉さんは、「なにか変なことはなかったか」というようなことを訊いてくるかもしれません。
 わたしはその質問に答えたくありません。
 というより、答えたくないのでなにもなかったというつもりでいます。
 
 もちろん、絵に触れただけであんな場所に入り込んでしまうなんて思ってもみませんでした。
 でも、それ以上に、おかしなことはやっぱりあって、できたらわたしはそれを人に話したくないと思っています。

 思い出すと顔から火が出そうなくらいに恥ずかしい。
 なにが恥ずかしいって、やっぱり最悪なのは、電話を切ることができなかったことです。

 いま考えてみても、隼さんになにか“気付かれていたのではないか”と思うと冷や汗が出そうになります。

 いや、ひょっとして、隼さんは気付いたうえで気付かないふりをしてくれているのではないでしょうか。
 そうだとしても、おかしいとは言えません。あのときのわたしの行動は、かなり怪しかったはずですから。

 ……ううん、だからといって、まさか本当に“そんなことをしていた”なんて、一般常識で考えればありえないわけですから……
 思いついたとしても、真剣に検討することはないかもしれません。
 深く考えずにいてほしいと願うばかりです。

139 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 00:11:40.92 ID:pbN2WV+bo

 いずれにしても、やはりあの場所には不思議な力が働いている、とわたしは感じました。

 というか、不思議な力が働いていてほしい。

 まったく心当たりがないとは、遺憾ながらわたしも言いませんが、それでも、
 あの場所であんなことをしてしまったのは、あくまでも森のもつ「へんなちから」のせいであって、わたしの性向のせいではないはずなのです。

 そんなわけでわたしは、あの森に不思議な影響力があるという仮説を積極的に信じたいと思っています。
 ないと思いたくない。あると信じたい。でないと、わたしがあの森で“ああなった”ことが、ひとえに“わたしが変だから”ということになってしまうのです。

「うう……」
 
 思い出しても頭を抱えてしまう。ううん、やっぱり何を置いても最悪だったのは、電話を切れなかったことです。
 いえ、まあ、とはいえ、べつに“悪かった”というわけでもないのが悲しいことなのですが。

「ちせ?」と声をかけられて、わたしはハッとしました。そうです。今はその隼さんの様子が変なのでした。

「あ、えっと。なんだっけ?」

「……ちせ。また変なこと考えてたでしょ」

「へ、へんなことってなに! ていうか、またってなに!」

「お姉ちゃんはお見通しなんだからな?」

「見当違いだよ」

 わたしは泣きたい気分でした。
 姉のデリカシーのなさ(わたしに対してだけ)はなかなかのものがあります。

 いいかげん、わたしの部屋に入るときにドアをノックする習慣くらい覚えてほしい。
 じゃないといつか本当にまずい場面が見つかりそうです。

 というより、まあ、それについては、何かに夢中になると周囲のことがおろそかになるわたしの問題でもあるのですが……。

「それで? ちせ、もう一度訊くけど……ちせは、“むこう”に行ったの?」

「……うん」

「そっか」とましろ姉さんは真剣な声でうなずきました。
 ……とっさに気分を切り替えられていないわたしは、なんだか自分が無性に恥ずかしい人間だという気がしてきました。

140 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 00:14:32.26 ID:pbN2WV+bo

 姉さんとの電話を終えて、わたしは部室に戻りました。

 さっきまでと同じように、文芸部の面々は、打つ手なしと言った様子で黙り込んでいます。
 そこでわたしは、姉からの提案を伝えることにしました。

「あの、皆さん、少しお聞きしたいんですけど、このあとの予定って、なにかありますか?」

「予定?」

 怪訝気な顔をしたのは大野さんでした。

「どうして?」

 そうです。まずは目的を伝えるべきでしょう。

「姉が、一度、皆さんにお話を聞きたいそうなんです」

「……ましろ先輩が?」

 このなかでましろ姉さんのことを知っているのは、大野先輩だけです。
 以前、そんな話をしていたはずですから、確かなのでしょう。

「姉は、“むこう”について何かを知っているみたいなんです」

「ましろ先輩が……?」

「はい。それで、一度相談してみるのもいいかもしれないと思うんですが……」

141 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 00:27:47.88 ID:pbN2WV+bo


「だけど今日は……あいつ、帰っちまったしな」

「……これは、おそらくなんですけど」

 わたしは、あくまでも想像である、とことわったうえで、言葉を続けました。

「隼さんは、ましろ姉さんに、今回のことについて相談していたんだと思います」

 大野先輩は、わたしの言葉にすっと息をのみました。
 姉さんは青葉さんがいなくなったことを知っていました。
 そのうえ、“むこう”のことも知っていたのだから、そうなのでしょう。

 大野先輩は苛立ったように髪をかきあげて、

「……あいつは本当に秘密主義者だな」

 と呟きます。

「それと、姉はどうやら、昨日の夜、隼さんと電話したらしいんです。もしかしたら、隼さんの様子についても、なにか知っているかもしれません」

「……電話」

 そう繰り返したのは、今度は柚子でした。

 まだ、出会ってから日が浅く、一緒に行動するようになったのもつい最近のことですが、こういうときの柚子はとてもわかりやすくていじらしいくらいです。
 それだけに、心配になるのは、仕方ないことでしょう。

「どうでしょうか。わたしだけでも、とにかく姉さんと話したい、とは思っているんですけど……」
 
 三人は、それぞれに視線を重ね合って窺い合うようにしていましたが、やがて、全員が頷いてくれました。

142 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 00:30:28.77 ID:pbN2WV+bo
つづく
143 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage saga]:2018/11/18(日) 00:40:49.06 ID:qmiqmFwM0
乙です。
マルチアングルちせ視点ですか!
この人のSSはたくさん読んでるけど、マルチアングルは始めてじゃない?
いやあ、これは驚いた
144 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/18(日) 02:04:54.50 ID:2mozxKmL0
おつです
145 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/18(日) 06:21:58.58 ID:4XNYjIxf0
おつです
146 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/18(日) 09:05:16.87 ID:QSFGc33I0
おつです
147 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/18(日) 09:06:34.12 ID:QSFGc33I0
ちせはどうしようもない変態なのか
148 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 23:14:20.57 ID:pbN2WV+bo




 姉さんとの待ち合わせ場所は、学校のすぐそばの公園でした。
 
 距離の関係で、きっと姉さんのほうが遅れてくると思ったのに、わたしたちがついた頃には既に、
 姉さんはすべり台のてっぺんに腰掛けて、おだんごを食べていました。

 こちらに気付くと姉さんは、

「や、早かったね」

 と言って、串を持った手を軽やかに振りました。

「お久しぶりです」と大野先輩が声をかけます。
 こんな突飛なことをしても、慣れた様子で驚かない大野先輩に、普段の姉さんの振る舞いを考えてしまいます。
 
 きっと、学校でもいつもの調子なのでしょう。

 わたしたちが滑り台に近づくと、姉さんはするすると滑り台から滑り落ちてきました。

 それからスカートの裾をパンパンと払います。
 そういうことにあれこれ言うことは、この人には無駄なのです。

「文芸部の皆さんだね。……って、あれ? 大野くん、文芸部なんだっけ?」

「あれ、聞いてませんでしたか?」

「ん、んん。どうかな、聞いてないと思うけど。隼くん、部員が揃ったっては言ってたけどね」

 こうしていろいろと話してみると、やはり、隼さんは秘密主義、とまではいかないまでも、言葉が足りないところがあるように思います。

 とはいえ、わたしもわたしで、姉さんに学校での話をわざわざするようなことはしていませんでしたが。

149 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 23:14:46.52 ID:pbN2WV+bo

「えっと、ちせを含めて四人……ってことは、隼くんと青葉ちゃんを除く部員全員だね」

「そうなります」

「姉さん、どうするの?」

「……どしたの、ちせ。とつぜん『姉さん』だなんて」

「……」

「いつもみたいに『お姉ちゃん』って呼んだら?」

 姉さんにはやはりデリカシーに欠けたところがあります。

「……いいでしょ、べつに」

「うん。いいんだけどね」

 だったら言わないでほしい。それはまあ、呼び方にこだわるなんてそっちのほうが子供っぽいとは思います。
 それでもわたしにだって、多少友達や先輩たちの前で見栄をはったり背伸びしたりする気持ちがあるのです。

 いえ、呼びかたが背伸びになっているかどうかは、怪しいところですが。

「……とりあえず、落ち着いて話したいね。どこかに入ろうか」

 そう言って、姉さんはおだんごの最後のひとつをもぐもぐと食べきりました。

150 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 23:15:33.67 ID:pbN2WV+bo




 高校のそばには、うちの学校の生徒がよく利用するファミレスがあります。
 料理は安価でドリンクバーもありますし、席数も豊富なので学生にはもってこいなのです。

 何年か前の世代だと、連日通いつめて席を占領したあげくに大騒ぎをしたというので、学校に連絡が行ったこともあるそうです。
 そのときにうちの学校の生徒は出入り禁止になったのだと聞きましたが、いまはそれもなくなったそうです。
 
 何年か前の世代というか、ましろ姉さんが一年の頃の出来事だったそうですが。

 とりあえずそんなわけで、わたしたちは入店の際、店員さんに止められることもなく入店できました。
 
 テーブル席に座る際、少し迷いましたが、わたしは結局ましろ姉さんの隣に座りました。
 大野先輩と市川先輩、それから柚子が対面になる形です。

 柚子は少し居心地が悪そうでした。

「まあひとまず、ポテトでも頼もうね」

「姉さん」

「ん。ポテトいや?」

「いえ、そういうわけじゃないですけど……」

「でもほら、店に入ったからには、とりあえず注文しとかないとね」

 それもそうです。席だけ借りるわけにもいかないですから。
 とはいえ、姉さんの態度は、青葉さんがいなくなったと聞いてからも、落ち着き払ったものです。
 
 わたしはそもそも、姉さんが慌てふためいたりした姿をあまり見たことがありません。

 怒ったり、取り乱したり、思い切り泣きわめいたりする姿も。
 
151 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 23:16:37.50 ID:pbN2WV+bo

「……まあでも、あんまり食べるとみんな夕食が入らなくなるか。
 ピザとか、みんなでつまめるものと、ドリンクバーくらいにしとこう」

 姉さんはメニュースタンドのそばにあった呼び出しボタンをさっと押すと、やってきた店員さんにぱぱっと注文を済ませました。

 それからテーブルのむこうに座る三人を順番に見て、

「それじゃあ、お話しようか」

 と、ふわりと笑いました。
 いつも思うのですが、姉さんと話していると、重苦しい話も、ふっと緊張がとれてゆるやかに空気が流れ出すような気がします。

「話が聞きたいってことでしたけど……何を話せばいいんですか?」

 大野先輩が、みんなを代表して、姉さんに声をかけました。

 身内であるわたしでは話が進みませんし、他のふたりは面識がないわけですから、自然な帰結でしょう。

「ん」

 姉さんはテーブルに肘をついて、頬杖をつきました。
 どこから話したもんかな、というふうに、思案しているように見えます。

「……えっと、飲み物をとってきます」

「あ、わたしも」

 わたしが立ち上がると、向かいの席の端に腰掛けていた柚子も立ち上がりました。

「先輩たちは何にしますか?」

「ああ、悪い。お茶で」

「わたしも」

「ちせ、わたしオレンジジュースね。今日の気分は柑橘類です」

「はいはい」

152 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 23:17:29.07 ID:pbN2WV+bo

 ドリンクバーに向かう途中で、柚子が、

「不思議な人だね」

 とわたしを見て笑いました。

「変って言ってもいいよ」

「ん。思ってたよりいい人そう」

「……そうかな」

「考えてたの。ましろ先輩ってどんな人なんだろうって。せんぱい、よく名前出してたから」

「……うん」

「ああいう人、せんぱいは好きだろうね」

 困ったみたいに笑う柚子を見て、わたしはきゅっと胸のあたりが締め付けられるような気持ちになりました。
 
「どうかな。隼さんのこと、一方的に困らせてばっかりみたいだったけど」

 と、そんなことを言ってみましたが、柚子は「そうなのかな」と短く言っただけで、それ以上言葉を続けませんでした。

 五人分のコップを運んで戻ると、「ご苦労」と姉さんが偉そうな顔をしました。

「はい、お姉ちゃんの分」

「……ちせ、これはオレンジジュースじゃないよ?」

「ごめんね、なかったの。グレープジュースで我慢してね」

「ええ……」

「もう。仕方ないでしょ? そんなことより、話があるんでしょう?」

「ちぇー」とわざとらしくふてくされた声を出してから、姉さんはストローの紙袋を子供みたいな仕草でちぎりました。

153 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 23:17:58.38 ID:pbN2WV+bo


「ところで、蜜柑やオレンジのことは柑橘類って言うけど、ぶどうなんかは何類って言うんだろうね?」

「お姉ちゃん」

「はいはい、分かってるって」

「こちらから質問してもいいですか?」

 埒が明かないと思ったのでしょうか、口火を切ったのは市川先輩でした。

「どうぞ」

「さっき、ちせちゃんから聞いたんですけど、先輩は……」

「ましろ、でいいよ」

「ましろさんは、"むこう"を知ってるんですよね?」

「ん」

 あっさりと、姉さんは頷きました。

「どうして教えてくれなかったの?」

「ちせが知ってると思わなかったもの」

 それは、そうです。
 あまり話の骨を折るのもどうかと思ったので、わたしはそれ以上何も言わないことにしました。

「どの程度知ってるんですか?」

154 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 23:19:15.44 ID:pbN2WV+bo

「ん。そうだなあ。わたしは昔から"むこう"に通ってたんだ」

「通っていた、っていうと、出入りしていた、ってことですか」

「うん。隼くんから聞いたかな? あっちへの出入り口は、たくさんあるんだ」

 隼さんはたしかに言っていました。入り口は、あちこちにあると。

「わたしはなんでか、昔から"むこう"に行くことができたんだ。
 隼くんはあそこを……"神様の庭"って呼んでたかな」

「神様の庭、ですか」

「うん。その呼び方は隼くんらしいって思うな。ひとまずそう呼ぼうか」

「じゃあ、あの絵がその、神様の庭、に、繋がってることも?」

 大野先輩の質問に、姉さんは首をかしげました。

「絵?」

「部室に飾ってある絵です。ほら、ピアノの」

「……あ、そっか。うん。知ってる。青葉ちゃん、あの絵から入ったんだ」

「……?」

 青葉さんがいなくなったことは知っているのに、青葉さんがどこから入ったのかは、知らない。
 姉さんの持っている情報にも、ずいぶん抜けがあるみたいです。

 どうやら本当に、隼さんは、"完全な説明"というのも誰にもしていないようです。

155 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 23:19:58.78 ID:pbN2WV+bo

「えっと、でも、正確な情報じゃないんです」

 大野先輩は付け加えました。

「というと?」

「あの絵の"むこう"で瀬尾を見たって言ってたのは、三枝ですから」

「……ふむ。なるほど」

 そういえば、そうです。そもそも、あの絵のむこうに入ったのはわたしと隼さんだけ。
 隼さんが出てくるのを見たのが、大野先輩と市川先輩。
 
 見ているものは、みんなバラバラです。

「ひとまずそれは信じていいと思う」と市川先輩が言いました。

「信じるというのが無理なら、ひとまずそれを真実だと仮定して話を進めたほうがいいと思います」

 市川先輩の言葉に、みんながそれぞれに頷きました。
 
「……そうだね。えっと、名前、教えてもらってなかったね」

「市川鈴音です」

「そっか。じゃあ、ひとまず鈴音ちゃんの言う通り、青葉ちゃんはそこから入ったってことにしよう」

「はい」

「で、青葉ちゃんはまだむこうから戻ってきていないんだよね」

「はい」

「……出席日数、大丈夫かな?」

 ……言われてみれば、心配です。

156 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 23:20:31.42 ID:pbN2WV+bo

「……三枝は、瀬尾に会った、と言いました。瀬尾は三枝に、"やることがあるから、まだ帰らない"と言ったそうです」

「……やること、ね」

 うーん、と、姉さんは首を傾げました。

「なんだろうね、やることって」

「ひとまず瀬尾が無事だということはそれで分かったんですが、その絵のむこうに、行けなくなってしまったんです」

「ふむ」

 姉さんはわたしを見ました。

「ちせは、いちどそこに入ったんだよね?」

「うん。隼さんが入る前に。というか、わたしがむこうに行ったことに気付いて、隼さんが追いかけてきてくれたんだけど」

「王子様だ。惚れたか?」

「茶化さないで」

 わたしはちらりと柚子の方を見ました。彼女は疑わしそうな表情を向けてきます。
 わたしも隼さんのことを悪く思っているわけではないので、柚子の心配もごもっともではあるのですが。

 とはいえ、横恋慕をしようという意思も、今のところはありません。

 そこで、注文していた料理が届いたので、話し合いは一旦中断されました。

157 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/18(日) 23:21:52.45 ID:pbN2WV+bo
つづく
158 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/19(月) 00:14:54.38 ID:T3vNZqCr0
おつです
159 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/19(月) 00:15:45.05 ID:XYFjlOls0
おつです
160 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/19(月) 06:12:19.53 ID:oJib+yLx0
おつです
161 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/20(火) 00:05:26.31 ID:1TCRktGSo




「で、一度帰ってきてからは、ちせも入れなくなってたってこと?」

「うん。隼さんも、そうみたい」

「なるほど……」

「どうしてそうなったか、わかりますか?」

「わかんない」

 市川先輩の質問に対して、姉さんはあっさりと首を横に振りました。

「もっとヒントない?」

「クイズじゃないんだから……」

 呆れたわたしの声に重なるように、柚子が声をあげました。

「『伝奇集』」

「あ、そうか。その話をしてなかった」

「『伝奇集』?」

「瀬尾がいなくなってから、図書室の本に、瀬尾からの手紙が挟まっていることがあったんです」

「ふうん。それは試したことなかったな。最後に来たのはいつ?」

「ちせたちが帰ってきてからも一度」

「内容は?」

「……なんだったかな」

 わたしは首をかしげましたが、柚子は覚えていました。

「たしか、『次来るときは牛乳プリンを忘れずに』みたいな内容でした」

「牛乳プリン?」

「なんなのかはわかりませんけど、たぶん、せんぱいとそういう話をしたのかもしれません」

「ふむ」

162 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/20(火) 00:05:58.08 ID:1TCRktGSo

「それについてなんだけど」

 と大野先輩が口を開きました。

「昨日の夕方、解散したあとに、三枝からメッセージがあったんだ」

「なんて?」

 市川先輩が訊ねると、大野先輩は気まずそうな顔をしました。

「『牛乳プリンかもしれない』って。そのときはピンと来なかった。
 でも、今にして思うと、『それが条件かもしれない』って意味だったのかな」

「……そのメッセージについて、今日隼くんに聞かなかったの?」

 市川先輩が言葉を重ねると、大野先輩は肩をすくめます。

「それが、とぼけてるのかなんなのか、『そんなメッセージ送ったか?』みたいな反応をされた。
 たまにわけのわからないことを言うことがあるから、今回もそれだと思ってたんだが……」

「……」

 隼さんの様子が変だったことと、関係があるんでしょうか。
 
「なるほど」とましろ姉さんは頷きました。

「後輩くんの様子についてはひとまずおいといて、条件っていうのはそれかもしれないね」

「というと?」

「牛乳プリンを持ってきてって、青葉ちゃんは書いてたんでしょ? じゃあ、持っていけばいいんじゃないかな」

「……それについても、なんですけど」

 大野先輩が言いにくそうな顔になります。

「実は、俺と市川で、ふたりのときに試したんです」

 これは、わたしも初耳でした。とっさに柚子の方を見ると、彼女もやはり驚いた顔をしています。

「でも、入れなかった」

163 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/20(火) 00:06:40.46 ID:1TCRktGSo


「……なるほどね」とましろ姉さんはまた思案げな表情になります。

「ん。となると、牛乳プリンだけが条件じゃないんだろうね」

「……どういうこと?」

 姉さんはわたしの方を見て、人差し指をぴんと立てました。

「『牛乳プリン』の話をしたのは、後輩くんなんでしょ」

 ……姉さんは隼さんのことを、隼くんと言ったり、後輩くんと言ったりします。
 わたしは、『大野先輩も姉さんからしたら後輩くんだよなあ』と思いながら頷きました。

「とすると、条件は、『牛乳プリンを持った』『隼くん』なのかもしれない」

「あ……」

 だとすると、その条件が満たされたことは、あれ以降一度もなかったことになります。

「まあ、迷い込んだ人が入り口に条件を出すなんて、わたしは聞いたことないけど……
 わたしは、一度入った入り口はいつも問題なく出入りできたし。
 でも、それは他の人が入っていたことがあまりなかったからだから、ひょっとしたら」

「……隼くんは、『理外』とも言っていたしね」

 姉さんに返事をするというより、みんなに含んで聞かせるように、市川先輩が続きを引き受けました。

「瀬尾さんが書いた手紙がなんらかの効力を持って、条件をつくってしまった、というのは、ありえるかもしれない」

「ん。こうなると、隼くんに試してもらったほうがいいかもね」

 ひとまず、あの絵のむこうにいけなくなった理由については、とっかかりができました。
 これもハズレなら他にも考えなければいけませんが、展望が開けた心地はしました。

164 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/20(火) 00:07:08.73 ID:1TCRktGSo


「でも……」

 と、柚子が、独り言のように呟きます。

「せんぱいなら、気付いてもおかしくない気がするし、試していそうだけど……」

 わたしは、静かに対面に座る三人の様子をたしかめました。
 みんながみんな、沈黙のなかに肯定の意思を込めている気がします。

「まあ、近頃は体調が悪そうではあった。なにか悩んでいるようにも見えたしな」

「うん、それはたしかだろうね」と姉さんが肯定します。
 そうです、隼さんは、悩んでいるようにも見えました。

「いや、実際、気付いたんだろうな」

 大野先輩が、そう呟きました。

「少なくとも、牛乳プリンが鍵になってることには、気付いた。
 だからあのメッセージが来たんだろう。俺は牛乳プリンだけの案は試したあとだったから、それに対する反応が遅れた」

「隼くんに、その話、報告してなかったんだね」

 市川が訊ねると、大野先輩は頷きます。

「市川が話したと思っていた」

「……これ、警戒すべきかもだね。この人数だと」

 姉さんの言葉に、ふたりはきょとんとしました。

「『話したと思っていた』ってやつ。みんなも、話しそこねてることに気付いたら、どんどん言ったほうがいいかもね」

 もちろんわたしもそうするし、と姉さんはポテトをかじりました。

165 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/20(火) 00:07:34.39 ID:1TCRktGSo

「さて、じゃあ、次の問題だね」

「……次の問題、ですか」

 姉さんの呟きに、大野先輩が首をかしげました。

「ましろ先輩は、何が気になってるんですか?」

「ん。話をする前に聞きたいんだけど……今日、隼くんと話をした人、挙手」

 姉さんを除く全員が、手を挙げました。

「なるほど。じゃあ、様子がおかしかったと思う人」

 みんな、手を降ろさないままでした。

「なるほど」と姉さんは繰り返します。

「どんなふうにおかしかった?」

「……あの、先輩、ちょっと聞きたいんですけど」

 また、大野先輩が口を開きました。

「三枝となにかあったんですか?」

「難しいかな、その質問は。それをたしかめるために、みんなの意見が聞きたいんだ」

 どうだった? と、姉さんは繰り返しました。


166 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/20(火) 00:08:03.86 ID:1TCRktGSo

「……授業中に、居眠りをしていましたね」

 大野先輩が、まずそう言いました。

「普段から眠そうな奴だったけど、居眠りっていうのはめったになかった。
 あとは、携帯をいじってたか。二回くらい、先生に注意されてました」

 わたしは普段の隼さんを知らないのでなんとも言えませんが、大野先輩が口に出したということは、珍しいことなんでしょう。

「あとは……朝、教室に入ってきたとき、大声で挨拶してたな」

「あいさつ?」

「『諸君、おはよう』って」

 それは、変です。というか、隼さんのイメージには、さすがにそぐわない。

 姉さんはおかしそうにくすくす笑いました。

「そっか。なるほどね」

「全然想像できない」と柚子が呟きました。

「あとは、放課後のことか。そのときは、体調が悪かったと思っていたけど、さっきの話を踏まえるとやっぱりおかしいな」

「……どういう意味?」

 市川先輩の疑問符に、大野先輩は整理しながら言葉にするように慎重な口調で続きを言いました。

「前日に俺に『牛乳プリン』について連絡してきたのが、さっき話したとおり、その可能性に気付いたからだとする。
 翌朝、あいつはそのメッセージについて心当たりがないような反応をしていた。
 そして放課後、急に『むこう』に行くのに消極的なことを言い出し始めた」

 そうなると、たしかに、前日の放課後までと、正反対のことを言い始めたことになります。

167 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/20(火) 00:08:46.18 ID:1TCRktGSo

「わたしの意見は、部室で言ったとおりだけど……隼くんは、なにか焦ってるように見えたな」

 焦っている。そこまでは、わたしは思いませんでした。ですが……。

「なんだか、わたしたちをあの絵のむこうに行かせたくないみたいに見えた」

 それは、わたしが少しだけ感じたことでした。
 隼さんはまるで、青葉さんのことも含めて、わたしたちが“むこう”に近づくのを嫌がっていたように見えたのです。

「まあ、あくまでも想像で、根拠があるわけじゃないんですけど」

 市川先輩の言葉に、ふむ、と姉さんは思案げに顎をさすりました。
 わたしはそこで口を挟みました。

「わたしと柚子は今日、昼休みに隼さんを見かけたんですけど」

 先輩方の目が、わたしに集中して、ちょっと戸惑いました。
 ええと、と喋ることを考えながら、わたしは口を動かします。

「なんだか妙に、明るいというか、おどけた感じでした。普段とはギャップがあって、ちょっと面食らったというか」

「……まあ、でも、あいつ、たまにそういうところがあるしな」

「そうだね」と頷いたのは姉さんでした。

「調子がいいときは、軽口を叩いてる時間のほうが長いくらいかもね」

「でも、なんだか、そういうのとは違う気がしたんです。……すみません、印象なんですけど」

「違うって?」

 わたしはなんだか、こうして喋っていることに罪悪感を覚え始めました。
 
 青葉さんのことを探っているときにも、似たような感覚はありました。
 人の秘密に触れようと、知っている誰かを分析するような真似は、ひどく下世話なことに思えます。

168 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/20(火) 00:09:41.87 ID:1TCRktGSo

「せんぱいは」と、柚子が口を開きました。

「ちせのもってたパンを欲しがった」

 とつぜんの柚子のその言葉に、みんながきょとんとしました。

「パン?」

「購買の、限定ホイップクリームパン」

「ああ、しあわせパンか」

 そういうあだ名がついているらしいです。わたしも柚子もそう呼んでいました。

 たしかに隼さんは、わたしが持っていたパンを羨ましがっていました。
 あのとき、たしかにわたしも「珍しいな」と思いましたが、それがどう珍しいのかは、うまく説明できません。

「たしかに、三枝のそういうところは想像できないな」

「……それが?」と訊ねたのは、市川先輩でした。

「ましろさん」と、柚子は市川先輩に答えず、姉さんに視線を向けます。

「どう思いますか」

「……どうって?」

「皆さんに質問なんですけど……」

 そう言ってから十数秒、柚子は黙り込みました。
 なにか言いにくそうな、口に出すことを恐れているような、そんな表情です。

169 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/20(火) 00:10:33.49 ID:1TCRktGSo


 やがて、決心したように、苦しそうに、彼女は言葉を吐き出します。

「皆さんのなかで、せんぱいが、“何かを欲しがっている”姿を見たことがある人はいますか?」

 しん、と、

 周囲の音が、一瞬途切れたように感じました。そのくらい、柚子の質問は意外なものでした。

「ものじゃなくてもいいです。たとえば、何かをしたいとか、何かを見たいとか、聞きたいとか、どこかへ行きたいとか……。
 そういうことを言っているせんぱいを、見たことがありますか?」

 わたしは、ないです、と柚子は言いました。

「喉が渇いたとか、お腹が空いたとか、疲れたから帰りたいとか、そういうのはあるかもしれません。
 眠いとか、休みたいとか。あとは、説明を求めたり、弁解の機会を求めたり、あるいは冗談や軽口なら、あるかもしれません。
 でも……わたしは」

 わたしは、と、繰り返したとき、柚子の声はかすかに震えていました。
 なにかに怯えているみたいにも、見えました。

「せんぱいが、何かを羨ましがったり、何かを強く求めたりする姿を、見たことがありませんでした」

 柚子は、テーブルの上に視線を落として、あたりを見ようとしません。
 誰も何も言えませんでした。

 わたしは、今日の昼休み、柚子の反応は少し過敏だという気がしていました。
 パンを欲しがったくらいで、様子がおかしいとまで言うのはどうなんだろう、と。

 けれど、柚子からしたら違うのでしょう。
 柚子からすればそれは、“異様なこと”だったのです。

 それは、はっきりしています。
 姉さんは、隼さんが入学した一年前の春から、隼さんを知っています。
 大野先輩も、入学した頃に会ったとしても、そのくらいでしょう。

 市川先輩やわたしは、付き合いがもっと短い。

 わたしたちのなかで一番隼さんのことを知っているのは、たぶん、柚子なのです。

170 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/20(火) 00:11:05.98 ID:1TCRktGSo

「──」

 わたしは、不意に、隼さんと初めて会った夜のことを思い出しました。

 隼さんは、なんと言っていたでしょうか。

 あのとき、隼さんは、“青葉さんの書いた小説を真似た”と言っていました。

“憧れた”と、そう言っていました。

 ──自分は、いらないんだって、言って。

 そう言って、震えていました。

 ──違う。俺には、何もないから。何もないから、憧れただけなんだ。

 ──なんにもないのは、俺の方なのに、なんであいつ、あいつが……。

“何もない”から、“何かある”に憧れた。

 きっと、柚子は、今日、傷ついたのだと思います。

 ──俺の取る態度が俺らしくないと思うなら、そんなのおまえが思う『俺らしさ』が間違ってるだけじゃないか?
 ──俺の振る舞いが全部おまえの想定内に収まるくらいおまえは俺のことを知っているのか?

 冗談めかしてごまかしていましたが、隼さんはあのとき、本気で腹を立てているように見えました。
 柚子もまた、なんでもないような顔をしながら……あの言葉に、傷ついてるように見えました。

 だから、こうして言葉に出すのが、怖かったのでしょう。

「せんぱいは……"あんなふうにはっきり、何かを欲しがったりなんて、しない"」

 柚子は、断言する自分を恥じるように、悔しそうな顔をします。
 
 その言葉が、わたしには、とても悲しい言葉に思えました。

171 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/20(火) 00:12:28.51 ID:1TCRktGSo
つづく
172 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/20(火) 00:28:46.39 ID:h1OlmmkF0
おつです
173 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/20(火) 00:36:23.73 ID:Nzhorq7S0
おつです
174 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/20(火) 00:46:45.30 ID:hNWt66kvo
真中…
175 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/20(火) 08:12:12.76 ID:yJYc96neO
おつです
176 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 00:57:29.78 ID:xi8CJFvoo



「せんぱいは……でも、昨日だけじゃなかった。その前から、ちょっと様子がおかしかった、と、思う」

 柚子は、しばらくの沈黙のあと、少し冷静になろうとするような、無理のある声で、そう言いました。

「少なくとも、わたしが入部したばかりの頃より、せんぱいは苦しそうにしていた気がする」

「……それって、いつ頃かな」

 柚子は、少し考えるような顔をしました。

「青葉先輩がいなくなった頃……」

 そう言いかけて、柚子は少し考え込むような表情になって、

「……違う」と言いました。

「……違うって?」

「もっと後かもしれない」

 柚子は何かを思い出そうとする様子でしたが、はっきりしないようで、もどかしそうな顔をしました。

「ねえ」と、姉さんが言いました。

177 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 00:57:55.93 ID:xi8CJFvoo

「柚子ちゃんが知ってる隼くんって、どんな人?」

 その言葉に、柚子の表情は感情が抜け落ちたようにぽかんとしました。

「どんな?」

「うん。そもそも、柚子ちゃんと隼くんって、どんなふうに出会ったの?」

 それについては、実はわたしもよく知りませんでした。
 
 なんとなくの、おおまかの事情のようなものは、柚子から話してもらいました。
 隼さんと柚子は、「付き合っているふり」をしていて、それをやめたのだと。

 そして柚子は隼さんが好きで、隼さんはそれを知りながら、柚子にはっきりした答えを返していないのだと。
 いえ、違うかもしれません。そのあたりの情報は、少し曖昧です。

「せんぱいとわたしは……」

 柚子にとってそれを説明することは、むずかしいことなのかもしれません。
 かさぶたを剥がすような顔で、彼女は口を開きました。

178 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 00:58:52.88 ID:xi8CJFvoo

「その前に聞かせて」

 と、わたしが口を挟みました。
 このままでは、柚子が、何か、言いたくないことまで口に出してしまいそうな、そんな気がしたのです。

「なに? ちせ」

「姉さんは、どうして隼さんの様子を知りたがるの?」

 そう、わたしは未だに、それがわからないのです。

「さっきも言ったとおり、それはちょっとむずかしい話なんだよ」

「いいから言って。怒るよ」

「怒るとどうなるの?」

「……」

 ふむ、とわたしは考えました。

「えっと……」

 あんまり思いつきません。岐阜城をどうこうするのもかわいそうです。

「あの、口きいてあげない。しばらく」

「……」

179 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 00:59:46.44 ID:xi8CJFvoo

 少し沈黙があって、緊張が緩んだみたいにみんながくすくす笑いました。

「……あの、今のナシで」

「口きいてもらえないのは、困るなあ」

「ナシだってば!」

 姉さんは楽しそうに笑っています。わたしはまた、とっさに子供っぽいことを言ってしまいました。
 気をつけてはいるつもりなのです。

 わたしも本当は、姉さんみたいに人をからかう側にまわりたいのですが。

「うん。……話そう」

 姉さんは、緩んだ口元を隠そうともしませんでしたが、けれど不思議と、その表情のどこかに怯えが含まれているようにも見えました。

「みんなはさ、"スワンプマン"って言葉を知ってる?」

「"スワンプマン"……?」

 わたしは、他の三人の顔を順番に見ました。
 心あたりがあるのは、どうやら、市川先輩だけのようです。

 姉さんは、わたしたちのために、その思考実験について簡単な説明をしてくれました。

180 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 01:00:14.25 ID:xi8CJFvoo

「隼くんがね、昨日、電話してるときに、そんなことを言ったんだよ」

「……どうして突然、そんなことを?」

「言っちゃおうかな」という顔を、姉さんはしました。
「うん、言っちゃえ」というふうに動いていきます。

「隼くんが言うんだよ。自分は、"三枝隼のスワンプマンなんじゃないか"って」

「……」

 さすがに、言葉が出ませんでした。驚くというより、どうしてそう思うのか、という気持ちが強いです。

「これだけじゃわからないと思うから、みんなには話すね。
 実は、わたしと隼くんは、高校で初めて会ったわけじゃないんだ」

「……ましろさんは、"神さまの庭"を知ってましたね」

 市川先輩の言葉に、姉さんは頷きます。

「隼くんもそうでした。"六年前、神さまの庭に迷い込んだ"。だとしたらふたりは……」

「うん。そうだね。隼くんは気付いてなかったけど、わたしは知ってた。
 わたしは六年前に、隼くんと"神さまの庭"のことで出会った。その一回かぎりだけどね」

「……」

「隼くんは言ってたよ。『六年前からずっと誰かの居場所を掠め取っているような気がする』って。
 それはたぶん、何かの強迫観念なんだろうと思ってた。
 たしかにあの『森』には変な力が働いているけど、スワンプマンなんて突拍子もないしね」

 なんだかわたしは、話の流れに不穏なものを感じました。

181 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 01:01:07.68 ID:xi8CJFvoo


「だからわたしは、考えすぎだよって言った。でも、隼くんは聞かないの。
『神さまの庭』に踏み込んでから、本当の自分はむこうにいる気がするって。うん、神さまの庭って言葉を聞いたのも、そのときだったな。
 自分の大部分はあそこに取り残されていて、今ここにいる自分はその存在の"残り滓"なんだって言ってた」

「残り滓……?」

「"誰とも繋がれないし、何も求めることができない"」

「……」

「そう言ってた」

 それは、本当なんでしょうか。
 
「ねえ、待って」とわたしは言いました。

「それ、昨日の夜の話だよね?」

「うん。昨日の夜の電話」

「……」

「そう、隼くんのその言葉が正しいのかどうかはともかく、おかしいんだ」

 姉さんは、そう言いました。

「そんなふうに言っていた隼くんが、どうして今日はみんなの前でそんなに元気だったのかな?」

 わたしたちは、言葉を失いました。

182 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 01:02:09.32 ID:xi8CJFvoo

「……待ってください。話が飲み込めない」

 そう言って額をおさえたのは大野先輩です。
 無理もないでしょう。わたしだってそうです。

「だからね、わたしもわかんないから、みんなの話を聞いて判断したかったんだよ」

「……先輩は、何が言いたいんですか」

「わたしは、昨日の電話のとき、様子がおかしかった隼くんを心配して、話を聞きたかっただけ。
 でも、みんなの話を聞くとさ、明らかにおかしいんだよ。……前日の隼くんの言っていることがね」

「……」

 わたしの頭によぎったのは、突飛な想像でした。

 今日わたしたちが見た隼さんは、昨日までわたしたちと会っていた隼さんではないのではないか。
 そんな、突飛な想像でした。

「……さすがに、ありえないでしょう」
 
 大野先輩は、そんなふうに繰り返します。でも、

「ありえなくは、ないんだよね」

 姉さんもそう言うばかりでした。
 姉さんは"神さまの庭"に何度も行ったと言っていました。不思議なものも、その数だけ体験したんでしょうか。

 わたしにはわかりません。

183 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 01:02:47.77 ID:xi8CJFvoo

「……今度は違う話だけど、隼くん、それとは別に、変なこと言ってた」

「変なこと?」と問い返したのは柚子でした。

「ん。六年前にわたしと隼くんが会ったとき、他にふたり、一緒に隼くんの友達がいたんだけどね、
 そのうちの片方が、青葉ちゃんだったって言ったの」

「……青葉さんが?」

「でも、おかしいよね。青葉ちゃんと隼くんは、高校に入ってから初対面だったみたいだし。
 なんだかそのあたりのことも、勝手に納得されちゃったんだけど」

 六年前……?

「──ましろさん」

 不思議に鋭い声で、柚子が姉さんを呼びました。
 空気にぴしりと亀裂が入ったように、わたしは感じます。

「六年前……六年前って、何月ですか」

「え? ……五月って話だったと思うけど」

「五月……」

 柚子は、少しの間、呼吸をしているかどうかもわからないような真剣な顔で、身じろぎひとつしませんでした。
 やがて、

「"スワンプマン"……」

 と小さく呟きました。

184 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 01:03:14.20 ID:xi8CJFvoo

「どうした、真中」

 大野先輩の問いかけにも応じず、柚子はわたしの方へと向き直ります。

「ね、ちせ。青葉先輩の家に行ったときのこと、覚えてる?」

「え……うん」

「あのとき、青葉先輩のお母さん、いつだって言ってたっけ?」

「……いつ、って?」

「ほら……」

 言葉はわかっているのにそれが思い出せないようなもどかしげな表情で、彼女はわたしを見ました。
 思い出せないのではなく、この場では言いにくいのだと気づけたのは、ほとんど偶然でした。

「……"六年前の五月"だ」

 ──六年前の五月。街の公園で、汚れた服を来て、地べたに倒れている子供を、わたしの旦那が見つけた。

「そうだ。言ってた」と柚子は言いました。

 ──厳密にいうと、とてもよく似ている子がひとりいたんだけど……その子はね、いなくなっていなかった。

「だからだ。だから、せんぱい、様子がおかしかったんだ」


185 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 01:03:43.90 ID:xi8CJFvoo


「……ね、柚子、どういうことなの?」

「気付かないの? ……そうか。ちせは会ってないんだ」

「……?」

 わたしが首をかしげていると、柚子は、大野先輩の方を見ました。

「大野先輩、なんて言いましたっけ、せんぱいのお見舞いにいったときに、会った人」

「……会った人?」

「ほら、せんぱいの幼馴染だっていう……」

「……鴻ノ巣、ちどり、さん、だったっけ? あの子がどうした?」

 鴻ノ巣……。

“鴻ノ巣”?

 ──名前は、思い出せないけど、苗字は珍しかったから、覚えてる。

 ──たしか……鴻ノ巣って言ったかな。

186 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 01:04:45.52 ID:xi8CJFvoo

「ましろさん、せんぱいは、"六年前の五月に、神さまの庭のことでましろさんと初めて会ったとき、その場に瀬尾さんも居た"って言ったんですよね」

「……うん、曖昧な言い方だったけど、そういう話だった」

「でも、青葉さんは、高校のときに先輩に初めて会った。そうですよね?」

「うん。少なくとも、知り合い同士だったって感じではなかったと思う」

「六年前に、せんぱいとましろ先輩が会ったときに一緒に居たふたりは、せんぱいの友達だった」

「うん。それは、最初に聞いたから、間違いないと思う」

「せんぱいは、わたしやちせと一緒に青葉先輩の家に行った。だからせんぱいだけが気付いたんだ」

「……柚子、ちゃんと説明して」

「せんぱいは、青葉先輩と鴻ノ巣ちどりさんのどちらかがスワンプマンだって思ったんだよ」

 唐突に激しくなった柚子の口調に、みんなが戸惑いを隠しきれませんでした。

 わたしは、その、鴻ノ巣ちどりという人の話も初耳でした。
 というより、初耳のことばかりです。

 逆に、大野先輩も市川先輩も、姉さんも、青葉さんの事情のことを知らないから、ピンと来ないのかもしれません。
 そのことをちゃんと説明すれば、ふたりなら分かるのでしょうか。

 いずれにしても、その突飛な言葉に、今は戸惑いを覚えるばかりです。


187 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 01:05:37.33 ID:xi8CJFvoo

「たしかに、鴻ノ巣さんは瀬尾にそっくりだったけど、だからって、スワンプマンっていうのは唐突じゃないか?」

 大野先輩の反駁にも、柚子は怯みませんでした。

「事実は関係ないんです。でも、さっき、ましろさんも言いました。"ありえなくはない"って」

「いや、ありえないだろう?」

「違うんです。わたしが言いたいのは、"むこう"に行ったことのある人は、"ありえなくはない"と考えているということです」

「……どういう意味だ?」

「本当にそうなのかはともかく、せんぱいは、"スワンプマン"という現象は起こりうると考えたかもしれない。
 だからましろさんに、"六年前、ましろさんと青葉先輩が会ったことがある"と言った。
 そう言った以上は、事実がどうかはともかく、せんぱいは、鴻ノ巣さんと青葉先輩のどちらかがスワンプマンだと確信してたんです」

 だから思ったんだ、と柚子は言います。その納得に、わたしはほとんどついていけていませんでした。

「せんぱいは気付いたんだ。"スワンプマン"はあり得るかもしれない、って。
 だとしたら、自分もそうかもしれないってせんぱいは考えた。どうしてかはわからないけど、考えた」

 だからずっとせんぱいは……、と、そこまで言いかけて、柚子の表情がこわばったまま動かなくなりました。

188 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 01:06:04.90 ID:xi8CJFvoo

「……柚子ちゃん?」

 姉さんが問いかけると、柚子は、驚くほど無感情な表情で、溜め息をつきました。

「……ごめんなさい、今日はちょっと、帰ります」

「大丈夫?」
 
 市川先輩が、そう訊ねました。
 わたしはなんだか、いまの柚子を見ていることがこわくて、何も言えませんでした。

「ちょっと、なんだか、先走ったこと、考えちゃったみたいだから。少し、混乱してるのかもしれない。
 頭も痛くなってきたので……今日は、申し訳ないんですけど」

「うん、帰れる?」
 
 姉さんの問いかけに、大丈夫です、と柚子は答えました。

 柚子は、何を言いかけたのでしょうか。

 それはわかりません。

189 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 01:06:43.54 ID:xi8CJFvoo


 柚子が席を立って店を出ていったあと、ましろ姉さんが口を開きました。

「……さっきの話だけど。鴻ノ巣さん、だっけ?」

 大野先輩が頷きました。わたしはいま、話の内容がほとんど頭に入りそうにもありません。

「その子、青葉ちゃんにそっくりで、隼くんの友達なんだね?」

「はい。それで、前に見間違えて……瀬尾がいなくなったあとに見かけたから、俺は、三枝が瀬尾をかくまってるんだと思ったくらいです」

「……そっか。ね、ちょっと、ちせ」

「なに」

「ジュースを取りに行こう」

 わたしは唐突な提案を怪訝に思いました。きっと、他のふたりもそうだったと思います。
 でも、言われるままにコップを持ってドリンクバーの方へと歩いていきました。

「ちせ、さっき柚子ちゃんが言ってた言葉の意味、わかった?」

「……たぶん、だけど」

「どういうこと?」

「言っていいのかわからない」

「……お願い」

 まっすぐに見つめられて、わたしは答えるしかありませんでした。
 後ろめたさは、背筋を冷たく撫でるようです。
 自分がひややかな物質になったようにさえ思えるくらいでした。

190 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 01:08:13.34 ID:xi8CJFvoo


「青葉さんの家に、前、わたしと、柚子と、隼さんで、話を聞きに行ったの。
 青葉さんがいなくなってから、手がかりを得るために。
 でも、空振りで、そのかわりに、青葉さんの事情を聞かされた」

「事情……」

「青葉さんは、六年前の五月に、今の家の人に拾われたんだって。
 そのとき、青葉さんは、自分の名前すら覚えていない状態だったんだって」

「……六年前の五月」

「そのとき、近隣の小学校なんかをあたっても、いなくなった子供は見つからなかった。
 青葉さんにそっくりな子はいたんだけど、その子はいなくなってなかったんだって。
 その子の名前が……鴻ノ巣だった、って」

「……」

 わたしは、自分がひどく人間だという気がしてきました。
 自分でここまで口に出してみて、ようやく柚子の言いたかったことがわかった気がします。

「ねえ、お姉ちゃん……わたし、なんだか、怖いよ」

「……ん。ちせ、ひとつ頼まれてくれない?」

「……なに?」

 姉さんは、人差し指を立てて、いたずらっぽく笑いました。

191 :sag [saga]:2018/11/21(水) 01:08:52.90 ID:xi8CJFvoo




 そのあとわたしは、「やっぱり柚子が心配になった」と言って、三人と別れました。
 そのまま柚子を追いかけることはせず、一度家へと帰り、大きめの鞄を用意しました。
 
 まだ外は明るいですし、時間的に、運動部の練習も続いているでしょう。

 これは出入りするようになってから知ったことですが、最近、文芸部の部室には鍵がかけられていないようです。

 わたしは学校へと引き返し、そのまま部室へと行くと、額に入った絵を、慎重に鞄に入れました。

「まさか、ここで"むこう"に行ってしまったりしないだろうな」と不安になりましたが、大丈夫でした。

 そのままわたしは、家へと絵を持ち帰りました。

 何のためにそんなことをするのか、わかりませんでした。
 姉さんは、「隼くんのためだよ」と言いましたが、わたしには何のことかわかりません。

 それでも従ってしまうのは、そんなふうに行動していないと、わたしの思考がどこか危険な領域に踏み込んでしまうかもしれないと感じたからでしょうか。
 それとも既に、わたしの思考が、たどり着いてしまっていたからでしょうか。

 ──そんなふうに言っていた隼くんが、どうして今日はみんなの前でそんなに元気だったのかな?

 ひょっとしたら柚子も、その疑問にたどり着いたからこそ、あんなふうに取り乱したのではないでしょうか。

192 : ◆1t9LRTPWKRYF :2018/11/21(水) 01:09:42.00 ID:xi8CJFvoo
117-5 瀬尾先輩 → 青葉先輩

つづく
193 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/21(水) 01:14:28.92 ID:xi8CJFvoo
190-12 ひどく → ひどい
194 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/21(水) 02:39:57.09 ID:VQjNZ+bu0
おつです
195 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/21(水) 06:48:04.97 ID:SNVegl000
おつです
196 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 23:22:41.27 ID:xi8CJFvoo




「ただいまー」と姉さんが家に帰ってきたのは、夜の七時を過ぎたころでした。
 
「遅いよ、もう」とわたしは不服を申し立てました。

「ごめんごめん。何怒ってるの?」

「なに怒ってるのじゃないでしょ。人に泥棒みたいな真似させておいて」

「ごめんって。でも、泥棒みたいな真似っていうか」

 泥棒そのものだけどね、という姉さんの言葉に、わたしは返す言葉もなく口を閉ざしました。

 泥棒そのものです。しかも実行犯でした。

「大丈夫大丈夫、明日の朝に返せば誰にも見つからないって」

「それは、そういう問題じゃ……」

 姉さんは、わたしの言葉に聞く耳ももたずに、「はいこれ」と手に持っていたビニール袋を差し出しました。

「なあに、これ」

「手土産」

 それを言うならお土産だろう、とわたしは思いました。
 袋の中を見てみると、牛乳プリンがふたつ入っています。

 ん、とわたしは考えました。

「手土産ってまさか」

「そ」

 姉さんはいたずらっぽく笑いました。

197 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 23:24:09.26 ID:xi8CJFvoo

 そのつもりで、姉さんは絵をとってこいと言ったんでしょうか。

 それが隼さんのためだという言葉の意味はわかりません。

 それでもわたしは、姉さんがやろうとしていることがわかりました。

「でも、大野先輩たちは、駄目だったって」

「ん。そりゃそうだろうね」

「隼さんじゃないと、駄目なんでしょう?」

「ん。そうかもしれないけど、そうじゃないかもしれない」

 またこれです。曖昧な言葉で煙に巻こうとするのは、姉さんの悪い癖です。

「どういうことなの?」

「ちせが行くんだよ」と姉さんは言いました。

「え?」

「ちせが行くの」

 と、繰り返します。だからわたしも、

「……え?」と繰り返しました。

198 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 23:25:26.13 ID:xi8CJFvoo




 そんなの絶対無理だよ、とわたしは言いました。

 無理かどうかなんてわからないじゃない、と姉さんは言いました。

 そしていま、わたしは、真昼の森に立っています。

「……うぅ」

 ひどい姉がいたものです。あれだけさんざん『何が起きても不思議じゃない場所だ』と言っておいて、妹をひとりで放り出すでしょうか。

 姉さんの理屈では、こういうことでした。

「青葉ちゃんの手紙は、あくまでも、『次来るときは、牛乳プリンを持ってきてね』ってことだったでしょう?」

 ということは、条件はふたつかもしれないと姉さんは言いました。

「一度、むこうに行っていること。そして、牛乳プリンをもっていくこと」

 そんなまさか、とわたしは思いました。
 厳密には手紙には、『昨日はありがとう』という文言もあったはずなのです。
 隼さん宛のものだと解釈するのが妥当なはずです。でも、姉さんは、

「こういうのは、試したもん勝ちだよ」と譲りませんでした。

 真昼の森には、一度来た時と同じく、木々の隙間を縫うような小径が続いていました。

 入ってすぐ、イワカガミの花がそこにあることに、ひとまずほっとします。
 これでもし帰れなかったら、姉さんのことを一生恨むだけでは足りません。

 帰ったら岐阜城をひっくりかえしてやろう。妹にこんなことをするなんて人畜の所業です。

199 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 23:26:14.58 ID:xi8CJFvoo

 第一、わたしは乗り気ではありませんでした。

 そもそも、皆さんの手前言いたくありませんでしたし、わたし自身、青葉さんを心配する気持ちはあったので黙っていましたが、
 わたしは正直、ここに来るのがいやだったのです。

 ビニール袋の持ち手をぎゅっと握って、わたしは溜め息をつきました。

 でも、まあ、状況は最悪ではありません。

 姉さんが無理にでもこちらに来ようとしなかったのは、ひどいとは思いますが、わたしとしては助かった部分があります。

 もしわたしがまた“あんなふう”になってしまったら、と考えると。
 姉さんの前であんな事態になってしまうのは、何がなんでも避けたいところです。

 こうなってみて初めて気付くのですが、もし大野先輩が、牛乳プリンのことを隼さんに伝えていたら……。
 そして、隼さんがもしそれを試すとしたら、そのときわたしもその場にいたとしたら……。

 わたしは下手をすると、隼さんとふたりでこっちに来ていたかもしれないのです。

 そうなってしまっていたらと想像すると、正直、おそろしい気持ちになります。
 もし隼さんとふたりきりでこっちに来てしまったら、わたしは自分がなにをしでかすか、自分でもわかりません。

 想像できないという意味ではなく、想像できるからこそおそろしいのでした。

200 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 23:27:13.03 ID:xi8CJFvoo

 などと考えている今この瞬間ですら、わたしの身体に異常が起こり始めます。

「……どうしろっていうの」

 声に出したってしかたないとわかっているのですが、こうなっては、恨みがましく姉さんのことを考えてしまいます。
 いつもこうです。損をするのは妹のわたしなのです。

 それが我慢ならないというわけではないですし、姉さんのことは好きですし、憧れすら覚えています。 
 それでもこういうことになってしまうと、なんだかふてくされたような気持ちが湧いてくるのです。

 得体の知れない熱のかたまりのようなものが、じんわりとわたしの内側に広がっていきました。
 それは縁側でひなたぼっこをしているような、太陽の光に包まれているような、不思議なあたたかさです。

 でも、この心地よさに負けてしまったとき、どういうことになるのか、わたしはもう知っています。

「……どうしよう」

 姉さんは言いました。「青葉ちゃんの様子を見てきてよ」と。

「それで、話を聞いてみて」と。でも、そんなことを言ったって、青葉さんがどこにいるのかなんて、わたしは知らないのです。

 できることなら今すぐ引き返したいところですが、わたしはひとまず歩きはじめました。

 隼さんと来たときは、どんどんと林冠が狭まっていき、光が削られていった記憶があります。

 この木漏れ日の森はとても心地よくて、それが異様な空間だなんて信じられないくらいです。
 人が幸福な日々というものを想像したとき、こういう景色が浮かぶこともあるのではないでしょうか。

 そのくらいに澄んだ空気、あたたかな陽気、涼やかな木漏れ日。

 でも……わたしはさっきまで、夜の、自分の家にいたわけですから、きしむような不自然さが頭を覆ってもいます。

201 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 23:27:50.18 ID:xi8CJFvoo

 その不自然さに酩酊するように、頭がぽわぽわとしてきます。
 指先で触れてみると、自分の頬がかすかに熱をもっているのがわかります。

 いけません。

 何をするにしても、急がないと。

 ただ歩いているだけだというのに、自分の呼吸が浅くなりつつあることに気付きました。

 いけません、と、わたしは自分に言い聞かせました。

 意識的に、呼吸を深く、ゆっくりと吐き出し、吸い込むようにしました。

 早くなりつつある鼓動を抑え込むように、自分の胸に手をあてて、心臓の音を確認します。
 
 駄目でした。ばくん、ばくん、と、心臓は騒いでいます。

 触れた場所もいけませんでした。

 わたしは、慎重に、呼吸を繰り返します。

 どうかしています。

「……どうかしてる」と口に出すと、自分の声が妙な湿り気を帯びていることに気付いてびくりとしました。

 どうしてこうなってしまうのでしょう?

「たぶん、考えても無駄だよ」と姉さんが言った気がしました。

「そこは理外の森だからね」

 だからって、隼さんは平気そうでしたし、青葉さんに同様のことが起きたとも考えにくいです。
 姉さんも、そんなことは一度も言っていませんでした。

 いえ、もしそんなことがあるとしても、誰も口には出さないでしょうけど……。

 いずれにせよ、どうしてわたしだけ、こんなふうになってしまうのか。

202 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 23:28:32.67 ID:xi8CJFvoo

「……」

 考えてもしかたないとわかってはいるのですが、考えることをやめると、考えられない状態になってしまいそうでおそろしい。
 
「……だめだ」
 
 涙まで滲んできました。

 どうしてか、自分の肌に着ているものがこすれるだけで、思考が邪魔されます。
“肌の感覚が、異様に鋭敏になっている”のです。

 耐えきれなくなって、わたしは手近にあった木の幹に背を預け、瞼をぎゅっと瞑りました。
 
 それから、深く深く呼吸を繰り返します。大きな波に自分がさらわれそうになっているような気分でした。

 わたしは自分にしがみついて、必死にその波が過ぎるのを待ちます。

 けれど……その波は、本当に、過ぎていくのでしょうか?

「……本当に」と、思わずわたしは笑ってしまいました。

「隼さんといっしょのときじゃなくて、よかった……」

 それが、せいいっぱいの負け惜しみです。

203 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/21(水) 23:34:11.40 ID:xi8CJFvoo
つづく
204 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/22(木) 00:09:33.75 ID:wgzAzkzS0
おつです
205 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/22(木) 00:18:43.95 ID:TBSIFXbg0
おつです
206 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/22(木) 00:21:01.58 ID:TBSIFXbg0
ちせエロすぎないか
207 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/22(木) 07:41:23.96 ID:7OX/AGiD0
おつです
208 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage saga]:2018/11/22(木) 08:12:40.15 ID:NZDSISwxO
乙です
ここに来て幼ロリエロのちせの株が急上昇
209 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/23(金) 01:35:21.40 ID:4JDTtKRko



 ようやく落ち着きを取り戻したわたしは、手に持ったままのビニール袋を覗き込みました。

 そうです、わたしはこの牛乳プリンを、青葉さんのもとに届けなくてはいけないのです。

 そうして、彼女に話を聞かないといけない。

 それが目的であって、変な波に飲まれている場合ではないのです。

 真昼の森では時間の感覚がひどく曖昧です。
 太陽の位置はずっと変わらない。おかげでどのくらいの時間が過ぎたのかさえ判然としません。

 それでもわたしは歩きはじめました。

「太陽を背に、道に沿って」

 と、口に出してみます。

210 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/23(金) 01:36:18.41 ID:4JDTtKRko

 そうして歩き出してからも、断続的に例の波は襲ってきました。
 これがいったいなんなのかと、誰かに文句のひとつでも言ってやりたいところです。

 責任者はどこですか。

 などと言っていても仕方がない。

 いけません、いけません、と、わたしは自分に言い聞かせながら、森の小径を進んでいきます。
 
 十数分ほど進んだでしょうか。以前のように林冠の狭まった暗い道を通り、これ以上は危ないかもしれないな、などと考えたときです。

 不意に、緑以外の景色が見えました。

 それが水だと気付いたのは、まだ少し進んだあとです。

 やがて、道は開けた場所へとたどり着きました。

 それは、湖畔沿いの遊歩道のように見えました。

 どうやらこっちで正解だったらしいな、とわたしはほっとしました。

 青葉さんは、いるのでしょうか。……波を、抑え込まなければいけません。

211 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/23(金) 01:36:45.28 ID:4JDTtKRko

 湖畔沿いに歩いていく途中に、古い木製のベンチを見つけました。
 こんなものがあるのも変な話です。

 やがて、それまで木々の枝に隠れていた道の先に、一軒の小屋のようなものを見つけました。

「……あそこかな」

 あそこだといいな、とわたしは思いました。

 数分歩き続けると、その小屋の前にたどり着きます。

 木で出来た扉の前には、ベルがくくりつけられています。紐が伸びていますから、引けば鳴る仕組みなのでしょう。

 わたしはそれを鳴らしました。

 一度目は反応がなく、二度目で扉が開きました。

 青葉さんは、きょとんとした顔で立っていました。

「ちせちゃん?」

「青葉さん……」

 わたしは、とっさに、
 どうしてでしょう、
 青葉さんの胸にからだを投げ込んでしまいました。

「青葉さん!」
212 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/23(金) 01:37:13.44 ID:4JDTtKRko


「ど、どうしたの、ちせちゃん」

 わたしのからだを受け止めて、そっと腕を肩に回すと、赤ん坊をあやすみたいに、青葉さんは背中をとんとんと叩いてくれました。
 わたしは、どんな気持ちになればいいのかわかりませんでした。

 まさかこんなに簡単に会えるなんて、という意外さもあって、感動の再会という空気も生まれません。

 それでも彼女が立っているその姿を見た瞬間、わたしは本当に、彼女の存在のすべてを言祝ぎたい気持ちにさえなりました。

「あまえんぼだな、ちせちゃんは相変わらず」

「その言葉には異議を申し立てたいです」

 などと言いながら、わたしはぐりぐりと自分の額を青葉さんに押し付けました。

「よしよし」と青葉さんは受け入れてくれます。
 そうして彼女がわたしの背中を撫でた瞬間、
 背筋の感覚がしびれるようなものに変わりました。

 いけません、いけません。

 そういうときではないのです。

 わたしは、気づかれないように何気なく、身体を離し、青葉さんの顔を見ました。

 青葉さんは、困った子を見るような顔で笑っています。

「お久しぶりです」

「ん。探しに来てくれたの?」

「はい。とても、心配しました。皆さん、心配していましたよ」


213 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/23(金) 01:38:17.67 ID:4JDTtKRko

「そっか。みんなには、悪いことしちゃったよね」

 今日はひとり? と、青葉さんが言います。

「はい。今日はひとりです」

「そうなんだ。……とりあえず、中に入りなよ。コーヒーくらい淹れるよ」

「いただきます」

 そしてわたしは、その小屋の中に足を踏み入れました。

 小屋の中は、外観から抱いていたイメージとあまり違いのない、自然的な印象でした。

 ログハウスのような内装でした。そうは言っても、素人が造ったような野暮ったさはありましたが、立派なものです。

 ベッドもあり、テーブルや椅子もあり、ランプもあり、本棚もありました。

 テーブルの上には湯気の立つマグカップと、『伝奇集』が置かれていました。

「プリンを持ってきたんです」

「プリン?」

「牛乳プリンです」

「お、いい子だ。ずっと食べたかったんだ」

 青葉さんはそう言いながら、部屋の隅にあったコンロに火をつけました。
 ……どういう仕組で動いているんでしょう。ガスが来ているのでしょうか。

 考えても無駄そうです。

214 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/23(金) 01:38:45.97 ID:4JDTtKRko

「青葉さん、あの……お話があるんです」

「……ん?」

 いつものように柔らかな笑みをたたえて、彼女はわたしを見ました。

 その笑みが、以前のものよりも少し、大人びたものに見えました。

 どうしてでしょう。
 彼女に何があったんでしょう。わたしはそれを、全然知らないのです。

「話って?」

「あの、ええと……」

 ──。

 そういえば、ましろ姉さんは、何を聞いてこいと言ったんでしょう。

 隼くんのためだよ、と、姉さんは言っていました。

「……隼さんのことです」

「ちせちゃん、副部長と会ったことあったんだっけ?」

「青葉さんがいなくなっちゃってから、わたし、青葉さんのことが心配で、それで……」
 
 話を聞こうと思って、青葉さんの知り合いで、名前を知っていた隼さんに会いにいったのです。
 そこから話が始まったのでした。

「そっか」と、青葉さんは頷いて、戸棚からマグカップを取り出して、わたしにコーヒーを入れてくれます。

「砂糖は使う?」

「あ、はい……」

215 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/23(金) 01:39:13.95 ID:4JDTtKRko


 青葉さんがあまりにも落ち着いた様子なので、わたしはひどく戸惑いました。
 
 そもそもの話。青葉さんが戻ってきてくれさえすれば、問題はすべて解決するはずなのでした。

 今、こうして話している以上、それは達成されうるという気がします。

「副部長のことって?」

 椅子に座って向かい合うと、青葉さんはゆっくりとした口調でそう訊ねてきました。

 どう説明したものか、わたしは考え込むはめになります。

「様子がおかしいって、皆さんが、そう言っているんです。わたしも、そう思います」

「副部長の様子がおかしいのは、いつものことだよ」

「そういうのとは、また違うんです。今日は、特に」

「……ふむ」と彼女は考え込むような顔になりました。

 わたしは、彼女の視線がテーブルの上に置いたビニール袋に向いていることに気付きました。

「あ、食べますか?」

「うん。もらってもいいのかな」

「そのために持ってきたんです」

 厳密には用意したのはましろ姉さんですが、それを今あえて口にだすこともないでしょう。

216 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/23(金) 01:39:40.27 ID:4JDTtKRko

 どう話していいものか、と、わたしは迷いました。

「姉さんが……」

「うん」

「姉さんが、昨日の夜、隼さんと話したんです。隼さんはそのとき……」

 言って、いいのでしょうか。無責任ではないでしょうか。
 それでも、口に出すほかないような気がしました。

 少なくとも青葉さんなら、何かの答えのようなものを、言ってくれるのではないのでしょうか。

「自分が、スワンプマンなんじゃないかって、言ったらしいんです」

「……スワンプマン」

 案の定、と言っていいのでしょうか。
 彼女は、沈痛な表情で、顔を俯かせました。

「……って、なに?」

 ……どうやら、単に聞き覚えのない単語だっただけらしいです。
 無理もないことでしょう。

217 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/23(金) 01:40:18.89 ID:4JDTtKRko

 わたしは、スワンプマンの話をしました。今日聞いたばかりの話ですが、印象深い分、説明は簡単でした。

 すべてを聞き終えてから、今度こそ、青葉さんは沈痛な面持ちで俯きます。
 わたしは、沈黙に耐えられなくなり、コーヒーに口をつけました。

 それと同時に、自分のからだがまた場違いな熱を覚え始めていることに気付きました。

 いけません、とまた自分に言い聞かせます。

 膝の上に乗せた手が、無意識に動きそうになりました。
 虫刺されのかゆみが気になるときのように、勝手に、指が自分の服の裾のあたりに触れています。
 わたしはスカートの裾をつかみ、それをどうにか押さえ込みました。

「……ちせちゃん?」

「……あ、いえ」

「プリン、ちせちゃんも食べようよ」

「……はい。いただきます」

 頭がまたぽわぽわとしてきました。
 
 いけません、とわたしは繰り返します。
 呼吸が、浅くなっていきます。

 いけないのです。

218 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/23(金) 01:40:52.87 ID:4JDTtKRko


 深く、溜め息のように息をつき、一度瞼を閉じて、深呼吸しました。

 落ち着け、落ち着け。

 そのとき、

「ちせちゃん、駄目だよ」
 
 と、少しだけ鋭い声で、青葉さんが言いました。

 わたしは思わず、どきりとしました。
 ……なにかに、気付かれてしまったんでしょうか。

「ちせちゃん、駄目だよ。“この森のなかで、自分を抑え込んじゃいけない”んだ」

「……なんの、話ですか?」

「スワンプマンの話だよ」

「……」

 その表情に、思わずわたしは、緊張しました。

「……青葉さんは、スワンプマンの話を信じるんですか」

「……ん。まあね」

 わたしは、肩の力が抜けたような気がしました。
 安心したのではありません。それは虚脱感でした。

 やはり、青葉さんも、その可能性を肯定するのです。

219 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/23(金) 01:41:34.72 ID:4JDTtKRko

「でも、おかしいです、そんなの。隼さんは……だって」

「ん」

「もし本当にスワンプマンが存在して、隼さんがスワンプマンと入れ替わったなら……。
 それなら、“別人みたい”になるのは、おかしいじゃないですか」

「……そっか。そういう話になるのか。わたしには、そこまでは、わからないけど」

 スワンプマンという話を聞いたときに考えつくのは、入れ替わりという状況です。
 そして、隼さんは今日、言っていました。

 ──俺は俺だよ。俺が俺なんだ。

 俺は俺だよ。そこまではわかります。

 でも、「俺が俺だよ」と言われると、少し違和感を覚えてしまいます。

 わたしはわたしだ、ということはできます。
 でも、“わたしがわたしだ”という言い方は、普通、しないような気がします。

 その“が”には、“自分こそが”という意味が含まれているように思えました。

「俺が俺だよ」という言葉が、「俺こそが俺だ」という意味だとしたら、その言葉は、
“俺”ではない“俺”の存在を措定しているように聞こえるのです。

220 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/23(金) 01:42:52.32 ID:4JDTtKRko

 スワンプマンなんてものがもし存在して、昨日までの隼さんと今日の隼さんが別人なのだとしたら。
 そして、今日の隼さんが“自分こそが三枝隼だ”という意味で、“俺が俺だ”と言ったなら。

 昨日までの隼さんこそが、スワンプマンだったということでしょうか?
 昨日、ましろ姉さんとの電話のときに、隼さんが自分で言っていたように?

 そんなこと、ありえない、と、わたしはそう思ってしまいます。

「ちせちゃんはさ」、と、青葉さんは、含み聞かせるような口調で話し始めました。

「テセウスの船って知ってる?」

「……テセウスの船、ですか?」

「そう、古い神話に出てくる船。長く保管されているその船が朽ちていくたびに、ひとつひとつ、部品を取り替えていくんだ。
 そうすることで、その船は船であり続ける。でもやがて、すべての部品が、あたらしいものと取り替えられてしまう。
 すると、いちばん最初の状態の船と、最後の状態の船では、同じ部品がひとつもなくなってしまう」

「……それが、どうしたんですか」

「わからないかな。たとえば、ある段階でスワンプマンが発生する。
 そして、両方が存在し続けてしまう。すると、それぞれは別の環境で過ごすことになる。
 その結果、時が経てば経つほどに、そのふたつの存在は、かけ離れていく」

「……」

「人は、時間の経過によって変化していくよね。たとえば、六年前のわたしと、今のわたしでは、まったく別の身体、考え、環境にいる」

「……」

「だからたとえば、六年前のわたしがふたりいたとして、そのふたりが別々の環境で生き延びたとしたら、まったく別の人間みたいになってしまう」

「……青葉さんが言おうとしてること、わからないです」

「……ん。わかんないかもね」

 わたしはまた、自分の指先が太腿の内側に伸びようとしていたことに気付いて、片方の手でもう片方の手首を強く掴みました。

221 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/23(金) 01:43:30.55 ID:4JDTtKRko


「この森がなんなのか、わたしはずっと考えてたんだ。
 それでようやく、ちょっと答えが出せそうな気がしてきた」

「答えって……?」

「ここに入ってくるには、鏡が必要なんだ」

「……はい」

 と返事をしてから、ん、と疑問を覚えました。

「絵は……?」

「絵? ああ、うん。ある意味では、そうだね。あとは、写真とか」

「……どういう意味ですか?」

「ちせちゃん、ここに来るときの入り口の絵には、何が描かれてた?」

「────」

 わたしは、思わず息をのみました。

 水平線まで広がる海は、鏡写しのように空に浮かぶ雲を写していました。

「……たしかめたわけじゃないけどね。たぶん、そうだと思う」

「待ってください」とわたしは反論しました。

「でも、青葉さんは、ここに来てから、元の世界に戻っていないですよね。どうしてそれがわかるんですか」

「なんとなくね」

 ……なんとなく、では、反論のしようもありません。

222 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/23(金) 01:44:45.63 ID:4JDTtKRko

「だからね、ここは鏡の国なんだって思う」

「……鏡の国?」

 ──鏡を見るものは、まず自分自身と出会う。
 ──鏡は見るものの姿を忠実に映し出すものですよ。

 それは、自分が言った言葉でした。

「鏡は、自分自身を忠実に映すものだよ。ただし、“左右だけが本物と逆”だけどね」

「……どういう意味ですか」

「これは推論だけど……たぶん、スワンプマンは、完璧な再現じゃないんだよ」

「……」

「スワンプマンは、“本人から分離した、別の存在”であって、そのとおりのその人じゃないんだよ。
 というかそもそも、スワンプマンっていうのは、その説明だと話がわかりやすいっていうだけだからね。
 ドッペルゲンガーと言ってもいいし、影と呼んでもいいけど……」

「待ってください。だから、どうしてそれが、青葉さんに分かるんですか」

「思い出したから」

「……何を、ですか」

「わたしが、鴻ノ巣ちどりという名前の女の子だったことをだよ」

 青葉さんは、なんでもないことのように、そう言いました。

223 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/23(金) 01:47:34.46 ID:4JDTtKRko
つづく
224 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/23(金) 07:51:43.88 ID:TquJE6WgO
おつです
225 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/23(金) 08:18:03.29 ID:3G+o5k7H0
おつです
226 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage saga]:2018/11/23(金) 08:22:47.46 ID:hkOoPsTU0
乙です
ついに青葉が爆弾発言。ちせは相変わらずエロ路線
227 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/23(金) 10:17:39.14 ID:ua+ShhtY0
おつです
228 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/23(金) 10:19:57.16 ID:ua+ShhtY0
鏡ってことは瀬尾とちどりのどっちかがスワンプマンで、瀬尾が本物でちどりがスワンプマンの可能性もある?
229 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/23(金) 11:40:44.17 ID:hkOoPsTU0
ちどりと青葉はもうすっかり別人格になった
サクラとカレハも完全に別人格
隼は片方が森に残ったから一つの身体を2つの人格が共有してる
さて、これからどうなる?
230 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/23(金) 12:44:26.80 ID:BU4Df4nI0
おつです
231 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/24(土) 01:02:30.47 ID:h5BkXevyo



「……どういう意味ですか?」

 と訊ねて、それに答えを返してもらったところで、わたしは理解できたのでしょうか。

「帰ったほうがいいね、ちせちゃん」

「青葉さん」

「はぐらかしてるわけじゃないよ。ねえ、ちせちゃん、わかってないかもしれないけど、ちせちゃんは今とっても危ない状態なんだよ」

「……どういう意味ですか」

「何かを我慢してるよね?」

 どうして、そんなことを言うんですか。
 そう言いたかったです。

「我慢しちゃいけない。抑え込んじゃいけない。抑え込んだものは別の形を取るんだよ。
 鴻ノ巣ちどりもそうだった。たぶん、副部長もそうだったんだと思う」

「……」

「だから、なんだろうな、きっと」

「……ひとりで、分かったようなこと、言わないでください」

「……」

「なんで、隼さんも、青葉さんも、そうなんですか。ほのめかすみたいに、はぐらかすみたいに言って、本心を言ってくれないんですか」

 青葉さんは、困ったみたいに笑いました。

232 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/24(土) 01:02:58.96 ID:h5BkXevyo

「人が何かをはぐらかす理由なんて、そこに話したくないことがあるからに決まってるよ」

「……」

「ちせちゃん、ごめんね。まだ帰れない。探してるものがあるの」

「いったい、何を探しているんですか」

 ……波が、近付いているのがわかります。

「わたしが探してるのは……」

 青葉さんは、綺麗な顔で笑いました。

 それはどうしてでしょう、とても晴れやかな笑顔で、それなのに、とても寂しそうでした。

「わたしが探してるのは、きっと、どこにもないものだよ」

 そんなことを、今までに見たことがないくらい、澄んだ顔で言うので、
 わたしは思わず泣き出しそうになりました。

「なんなんですか、それは」

「うまく言葉にできないんだけど、たぶんそれは、正しい恋の仕方、みたいなものだと思う」

「……正しい恋の仕方?」

「うん。……もう、行ったほうがいいよ」

233 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/24(土) 01:03:26.69 ID:h5BkXevyo

 これ以上、青葉さんは何も話すつもりがない様子でした。
 彼女はテーブルの上の伝奇集を手にとって、ページをめくりはじめました。
 
 まるで、早く行けと、わざとそうしているようです。

「……帰ってきますよね」

「きっとね」

「本当ですよね」

「うん。でも、そのときには……」

「……なんですか」

「わたしは、わたしじゃなくなってるかもしれない」

「どういう意味ですか」

「わかんない」

 また、彼女は笑います。
 わたしは、立ち上がって、ドアへと歩き出しました。

「……戻ってこなかったら、また来ます」

「うん。あ、ねえ、ちせちゃん」

「はい」

「副部長のこと、よろしくね」

「……」

「誰かが見ててあげないと、だめな人なんだ」

「だったら、青葉さんが戻ってきてください」


234 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/24(土) 01:04:56.09 ID:h5BkXevyo

 青葉さんは、痛いところを突かれたという顔をしました。

「ねえ、ちせちゃん。恋をするってどういうことなんだろうね?」

「……そんなの、わたしにはわからないです」

「わたしは……人を好きになるって、とっても孤独なことなのかもしれないって思う」

 孤独。
 どうして、そうなんでしょう。

 納得もできないのに、反論もできませんでした。
 だって、わたしだって、人を好きになるということがどういうことなのか、わからなかったんですから。

「青葉さんは、誰かのことが好きなんですか」

「……たぶんね。でもそれは、偽物かもしれない」

「……偽物って、なんですか」

「偽物は偽物だよ。本物じゃない」

「……言葉遊びです」

「そうかも」

「……わたしは、青葉さんがいないと寂しいです」

 彼女はそこで、驚いたような顔になりました。

「そっか。寂しいか」

 気付かなかったというみたいに、彼女は照れくさそうに笑いました。

235 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/24(土) 01:06:08.60 ID:h5BkXevyo




 小屋の扉を出て、わたしはもと来た道を歩きました。

 息が、浅い。苦しい。もどかしい。
 寂しい。切ない。やるせない。身体が重い。熱い。

 熱に浮かされたみたいに、触れなくても頬が熱くなっているのがわかります。

 呼吸が乱れています。それがわかります。

 抑え込んではいけない、と青葉さんは言いました。

 自分の呼吸の音を聞くと、なんだか更に気分がひどくなりそうで、わたしは口を掌で抑えました。
 
 全身の感覚が鋭敏になっています。
 身体をどこかに擦り付けたいような、そんな気持ちすらして、そんな自分に戸惑いを覚えてしまいます。

 ここは鏡の国だと、青葉さんは言いました。

 鏡を望む人は、まず自分自身と出会うのです。

 この世界が、わたしという人間を、わたし自身に突きつけているとしたら。
 もし、その人の本心や本質を、余すところなく突きつけるような場所だとしたら。

 それって、つまり、この熱は、つまり、わたしは……。

 わたしが……他の人と比べて、ものすごく……。

 だめな人間、だということなんでしょうか……。


236 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/24(土) 01:06:58.81 ID:h5BkXevyo


 全身の感覚は、鋭敏になっています。

 今すぐにこの熱をどうにかしてしまいたい、とわたしは思っています。
 そう思っている自分に気付いて泣きたくなります。

 これでは、これではまるで……。

 違う、違うはずです。

 でも、身体は言うことをききません。
 
 全身の肌という肌が、まるで誰かに触れられたがっているみたいに、粟立つように、寒気のように、熱に浮かされています。

「……うぅ」

 さすがにわたしは自分にちょっとがっかりしています。
 
 この鏡の森で、まさか、わたし自身に突きつけられる"わたし自身"というのが、こんなものだなんて……。
 隼さんも、青葉さんも、なんでもなさそうにしていたということは……たぶん、ふたりは感じていないのです。

 ましろ姉さんもまた、そういうのではなかったのです。

 ということはつまり、少なくともわたしは、あの三人よりも、そういうのが強いということになるのでしょうか。
 そんなの、悲しい。

「……いやだ」

 自分の声が思ったよりか細くて、震えていて、それに驚いてしまいます。
 
 抑え込んではいけない、と、青葉さんは言いました。
 抑え込んではいけない。

 ……もしかして、
"ここで否認し続けていたら"、"わたしのこれが分離して"、"スワンプマンが生まれる"なんてことは……。
 そういう仕組だとしたら、わたしは……。

237 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/24(土) 01:07:44.93 ID:h5BkXevyo

「……待って、ください」

 誰にともなく、わたしはそう言っていました。

 もしそうだとしたら、わたしは、この欲望を受け入れることでしか、自分自身を保てないのではないでしょうか。
 そう想像した瞬間、そんなのあんまりだ、と思いました。

 けれど、思考が一瞬、ひとつのひらめきにたどり着きました。

 ──抑え込んだものは別の形を取るんだよ。
 
 もし、本当にそんなプロセスでスワンプマンが発生した場合、です。

 わたしが仮に、この突きつけられた自分自身を否認し続けた場合。
 そしてその否認されたわたし自身が、もし分離し、スワンプマンが生まれた場合。

 生まれるスワンプマンの性質は……おそらく、わたしが否認しているこの欲望に忠実なものになるのではないでしょうか。

「……生き地獄だ」とわたしは呟きました。

 どっちにしても地獄です。

 どっちにしても恥ずかしすぎます。

 こんな自分いやだ。
 恥ずかしすぎる……。

 いくら、抑え込んではいけないと言われても、こんなの……。

238 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/24(土) 01:09:16.79 ID:h5BkXevyo

 青葉さんのことを思い出して、それから、隼さんのことを思い出して、
 初めて会った夜に、自分が彼の手を借りたことを思い出しました。

 わたしはどうしてあのとき、あんなことをしたのでしょう。

 話でしか聞いたことのなかった、初めて会った、見ず知らずと言ってもいい人に。
 
 隼さんは……でも……。

 湖畔に沿って遊歩道を歩きながら、わたしは荒い息をどうにか整えようと必死に呼吸を繰り返します。
 手のひらが、熱を帯びていきます。

 まるで今、誰かに触れられているみたいに。触れられたがっているみたいに。

 あの大きな手。
 ……いえ、きっと、わたしの手が、小さいだけ、だったのでしょうけれど。

 昔から、お兄ちゃんという存在に憧れていました。

 不意に、視界が滲みました。
 ふっと、からだから、張り詰めていた力が緩むのを感じます。

「……少し、なら、大丈夫、だよね」

 わたしは、小屋のあった方を一度振り返り、それが木々の枝に阻まれて見えないことをたしかめました。
 
「……だれも、みてない、し」

239 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/24(土) 01:10:13.15 ID:h5BkXevyo

 わたしは、静かに、小径の脇から森に足を踏み入れ、自分自身を隠すように、木の幹に背を預けました。
 湖畔の景色はとても綺麗で、わたしはなんだか自分がひどく汚い存在のように思えてきます。

 あのときは、まだ、柚子に出会っていなかった。
 柚子に出会わなければ、わたしは……。

 人を好きになるのは、孤独なことなのかもしれない、と、青葉さんは言いました。

 もしかしたら、そうなのかもしれない、とわたしも今、そう思いました。
 そう思いたくなったのかもしれません。

 誰かを好きになることは、この深い森に、いまたったひとりでいる自分自身のように、孤独なことなのかもしれないのです。

 わたしは、柚子のことも、好きでした。
 それでも自分の気持ちが、そんなに勝手なものだとは思えなくて、
 だから、こっそりと、神さまに祈るみたいに、心の中だけで、柚子にごめんねを言いました。

 それから、湖の水面に飲み込まれるようにわたしが元いた世界の自分の部屋に戻るまで、ほんの少し時間が必要でした。

 姉さんは、「会えた?」とだけ聞いて、わたしは、「うん」とだけ答えて、部屋を出ていってもらいました。
 翌日の朝、わたしはこっそりと、あの絵を、文芸部の部室へと返しました。

 絵に映る景色は、あの森の果てで見た湖のように、綺麗で、少しだけ寂しそうに、そのときのわたしには見えました。

240 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/24(土) 01:13:08.04 ID:h5BkXevyo
つづく
241 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/24(土) 08:05:34.28 ID:Wg7OrPMMO
おつです
242 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/24(土) 12:00:56.24 ID:CBmxT8Tl0
おつです
243 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/24(土) 23:51:38.86 ID:IzN/uv+E0
おつです
244 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/25(日) 18:21:43.36 ID:u+wsZHJyo




 
 深い深い水の底から浮かび上がるように、意識が取り戻されていく。
 
 気がついたとき、すぐそばに、カレハの姿が見えた。

「……起きましたか」

 横たえた俺の顔を、彼女は覗き込んでいたようだ。

 身体を起こそうとすると、節々が痛むのを感じた。
 手のひらや、手首、肘や肩や、背中。全身が悲鳴をあげるようにぎしぎしと軋む。

「起きなくても大丈夫ですよ」と彼女は言う。

 その言葉に、俺はうなずきだけをかえして、起き上がるのをやめた。

「ここは……」

「あなたの部屋ですよ」

 そう言われて、俺は目を動かして周囲の様子を見る。

 家具や、本棚に並ぶ本、CD、雑誌。

 俺は、

「違う」

 と言った。
 
245 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/25(日) 18:22:09.33 ID:u+wsZHJyo

「ここは、俺の部屋じゃない」

 カレハは、憐れむような目で俺を見た。

「……ここは、俺の部屋じゃない」

 泉澤怜は、俺に言った。

「きみは三枝隼なのか」と。

 どうしてだ。

 俺が三枝隼なのに、たった一日で、誰もが俺を疑う。
 俺が、俺じゃないみたいに。

 ようやく帰ってこられたのに。
 
 うまくごまかして、帰ってきたつもりだった。
  
 それでも気分はずしりと重い。

 たとえ、あの森にいるであろう偽物を殺したところで……もう、同じことだ。

 誰も、俺が三枝隼だと思わない。

 俺のための居場所は、この世界にはもうどこにもない。
 失われてしまった。

246 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/25(日) 18:22:37.86 ID:u+wsZHJyo

「……それじゃ、どうするんですか?」

「どうする……?」

 どうしろっていうんだろう。

 寝転がったまま、天井に手を伸ばす。俺は自分の腕を眺めている。
 その長ささえ、大きささえ、もう俺自身とは思えない。

「わかんないな」

「それは……困りましたね」

「いま、何時?」

「……九時半ですね」

「純佳は……」

「一度様子を見に来て、眠っているのを見て出ていきました」

「そっか」

「大丈夫ですか?」

「わかんない」

 わからない。わからない。わからないな。
 
 何をすればいい?

 怜は勘付いたんだ。

 怜が勘付いた以上、他の誰が気付くかわかったものじゃない。
 瀬尾が戻ってきたときに、俺の正体が露見するのを恐れて、俺はあの絵をどうにかしようとした。
 でも、もうそれも手遅れだ。

 俺はもう疑われている。

247 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/25(日) 18:23:06.23 ID:u+wsZHJyo


「……あの、隼」

 カレハは、とつぜん、そんなふうに俺のことを呼んだ。

「あなたは……」

「もういいよ」と俺は言う。

 とっくに気付いていた。六年もの間、誰ひとり、俺がいなくなったことに気付かなかった。
 それなのに、俺が戻ってきた途端、俺という人間が何か余計物であるかのように、みんなが怪訝げな目を向けてくる。

 俺は必要のない余計ものだ。
 いなくてもいい人間だ。
 いないほうが誰もが喜ぶ。

 俺じゃなくて、あいつのほうが、みんな、良いんだろう。

 だったらもう仕方ない。
 どうしようもない。

 俺の居場所なんてどこにもない。

248 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/25(日) 18:23:51.73 ID:u+wsZHJyo


「隼、聞いてください。あなたはまだ、何も失っていません」

「どこがだよ」

「まだ、戻ってきたばかりじゃないですか」

「……」

「うまくいかなくても、それって、仕方ないです」

「怜は俺を疑ってるんだ。もう時間の問題だ」

「わたしは、そうは思いません」

「じゃあ、どうしろって言うんだ」

「とぼけていればいいんです。そうすれば、本当に区別することなんて、不可能ですから」

「……そう、そうなんだよな」

 本当に区別することなんて、不可能だ。

 偽物がいつか読んでいた、文芸部の部誌を思い出す。

 ──ぼくたちは、なにが偽物で、なにが本物なのか、ほんとうの意味では、これっぽっちもわかっていないのです。
 ──区別なんて、できていないのです。

249 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/25(日) 18:24:20.89 ID:u+wsZHJyo

 気付かれないほうが都合がよかった。
 でも、俺は気付いてほしかった。
 
 どうして誰も、俺があの森に囚われていたと気付いてくれなかったのか。

 いや……。

「もう、いいよ」

 そうなんだろう、きっと。

「なにがいいんですか」

「わかったんだ」

「だから、なにがですか」

「テセウスの船だ」

「……」

「俺がむこうにいた六年のうちに、偽物は、三枝隼として生きながら、変化していった。
 その変化の内容は、俺との間に激しい差異を生んだ」

「でも、それは偽物です」

「問題はそこじゃない。問題は、俺が居た場所もまた、それと同じように、俺の知らない場所になってしまっていることなんだ。
 俺の知っている人も、俺の知らない人になっている。だから、変なんだ」

 そうだ。
 最初から違和感はずっとあった。

250 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/25(日) 18:25:07.35 ID:u+wsZHJyo

「六年間、ずっとこっちに戻りたいと思ってた。どうして俺の身体があんなふうになったのか、
 どうして誰も俺がいなくなったことに気付かないのか、どうして、誰も迎えに来てくれないのかって……」

 喉が涸れるまで、あの森で叫んだ。
 身体が動かなくなるまで、あの森を歩いた。

 目が変になるくらいに、あの夜の森で過ごした。

 お願いだから誰か迎えに来てくれ。
 誰か助けてくれ。

 俺がいなくなったことに気付いてくれ。
 
 そうして最後には、自分でも気付かないうちに、身体が動かなくなっていた。

 どのくらいの時間をあそこで過ごしたかなんてわからなかった。

 指先をぴくりとも動かせなかった。声だってとっくに出し方を忘れた。

 どれだけ歩いたって無駄だった。どれだけ叫んだって無駄だった。
 だから、歩くのも、叫ぶのもやめてしまった。
 
 どうせ、どこにも行き着かない。誰も気付かない。

 そしてただ、夢でも眺めるように、あの偽物が過ごす景色を、俺は眺めていた。

251 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/25(日) 18:25:34.79 ID:u+wsZHJyo

 こんなのってあんまりじゃないか?

 俺はこんな仕打ちを受けなければいけないようなことをしただろうか?

 でも、本当はそんなことはどうでもよくて……ただ、誰かの視界に映りたかった。
 誰かを視界に収めたかった。

「あんまりじゃないか」と、そう笑い飛ばしてしまいたかった。

 こんなありさまは。

 あの暗い森で、ずっと、俺が居るべき場所にあいつがいるのだと思っていた。
 そして今、この身体を取り戻して、俺は気付く。

 俺の場所は、もう俺のための場所ではなくなっていた。

 そこには、俺のための世界は残されていない。

 すべてにあの偽物の手垢がついていて、
 なにもかもが、もう、俺が戻りたかったあの世界とは違っている。

「……もういいんだ」と俺は繰り返す。

 テセウスの船の比喩がパラドックスになりうるのは、“まったく異なるもので構築された同一の船”でありうるのは、
 その船が同じ時間軸上で、連続的に存在し続けたからだ。

 いま俺の目の前にある世界は、もう、俺がいなくなったあのときの世界ではない。

 じゃあ、俺が戻りたかった場所も、
 会いたかった人も、
 もう、どこにもいないんじゃないか?

 ちどりも、怜も、純佳も、俺じゃない俺と過ごした記憶を持ち、その記憶によって、俺を判断する。
 そうである以上、ちどりの中の俺も、怜の中の俺も、純佳の中の俺も、俺ではない。

 だから仮に、彼女たちからどのような信頼を、好意を寄せられたところでそれは……
 あの偽物に対するそれでしかない。

252 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/25(日) 18:26:30.24 ID:u+wsZHJyo

「隼」

「……うん」

 何かを、カレハが言いかけた。
 
 そのとき、純佳の声が聞こえる。

「兄、起きてますか?」

「……ああ」

「体調、大丈夫ですか?」

「ああ」

 この声すらも、
 やさしさや気遣いでさえも、
 宛先は俺ではない。

 この世界にはもう、俺宛のものは残されていない。

 だから、もう……。

 いいんじゃないか?
 
 こんな自分、どうなっても。
 こんな世界、どうなっても。

 べつに、要らないじゃないか。


253 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/25(日) 18:26:56.87 ID:u+wsZHJyo

 三枝隼としての存在なんて、あいつにくれてやればいい。
 
 そうしたほうがずっといい。

 誰も彼も悲しませるよりは、俺の存在が、ただ三枝隼の不調として片付けられたほうが、ずっといい。
 俺はもう、いいじゃないか。

「隼」とカレハは繰り返した。
 それを俺は、ただ、
 ああ、
 うるさいな、と。
 そう思った。

 誰かを求める気持ちも、誰かに会いたいと望むことも、
 誰かと繋がりたいという欲望もすべて無意味で、
 まるでこの世のすべてが空虚な舞台のようだった。

 何もかもがただ暗闇のうちにまどろんで区別がつかなくなっていく。
 偽物も、本物も。たとえば俺だって、きっと気付かない。
 誰かが誰かと入れ替わっていても、ある日突然偽物になっていても、気付かない。

「兄」

 扉が、不意に開けられて、純佳が部屋に入ってきた。


254 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/25(日) 18:28:20.47 ID:u+wsZHJyo


「……どうした」と俺はかろうじて返事をした。 
 ちょっと笑って見せすらした。寝転んだままだったけれど、見えたはずだ。うまくできたかは、わからない。

「兄、どうかしたんですか」

「少しね。体調がね」

「……頭痛ですか?」

 偽物の方も憐れなものだ。
 仕方ないとはいえ、純佳でさえ、あいつと俺が入れ替わったことに気付かない。
 みんな、俺達のどっちでもいいんだ。

「……兄、くすり、もってきますか?」

「うん……いや、なあ、純佳」

「はい?」

「あのさ、手を……」

 手、と、純佳は繰り返した。

「いや、やっぱりいい」

 そんなことをして、なんになる?

 
255 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/25(日) 18:29:06.98 ID:u+wsZHJyo

 けれど純佳は、見透かしたように俺の手をとった。

「こうですか?」
  
 ベッドのそばに膝をつき、やわらかく笑った。

「ああ、うん」

「悲しいことでも、あったんですか?」

「そう、だなあ。うん、とても……」

「じゃあ、しばらくこうしていましょう」

 まるで介護でもされているみたいだ。

 ほんの少しだけ、こうやって体温に触れていよう。
 ちどりにも会って、純佳とこうして過ごして、
 怜とは、まともに話もできなかったけど……

 そしてしばらく休んだら、もうお別れにしてしまおう。
 長い夢を見ていたことにしよう。

 そうして気持ちひとつ残さずに、俺は消えてしまおう。

 ほんのすこしだけ、休んだあとに。

256 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/25(日) 18:32:26.15 ID:u+wsZHJyo
つづく
257 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/26(月) 00:08:32.79 ID:aLiDcI2Oo



 
 ──遠くから、誰かがすすり泣く声が聞こえる。

 いつからだろう。俺の意識は今までもずっとここにあった。
 
 その声もきっと、ずっと聞こえていた。
 それなのに今、たった今、俺はその声が聞こえていたことに気付いた。

 いつからだろう、どうしてだろう。

 誰かがどこかで泣いている。

 それに気付いて、俺は、瞼を開ける。

 そして瞼を開くと、俺は、明るい森の広場にいる。

 太陽は中天に浮かび、燦々と日差しを撒き散らしている。吹き込む風に木々は枝葉を揺らし、影は川の流れのように姿を変える。
 その隙間にさしこむ木漏れ日は涸れた噴水に溜まった雨水をちらちらと照らす。


258 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/26(月) 00:09:05.99 ID:aLiDcI2Oo


 いつからだろう、どうしてだろう。
 
 記憶が、はっきりとしない。意識を失っていたことはたしかだと思う。
 でも、いつから意識を失って、そして、いつのまに意識を取り戻していたのか、どうしてもわからない。

 いったい、自分の身に何があったのか、それが思い出せない。

 噴水の向こう側では、大きな藤棚がアーチのようにその口を広げている。

 木々を背景に、迷路の入り口のように、滝の飛沫のように藤の花が揺れている。
 周囲には人の気配もなく、動くものといったら、風と日差しと影と雲くらいだ。

 なにもかもが不意に、からっぽになってしまったような、
 何かを忘れているような、
 でも、その方がいいような、そんな不思議な気分だった。

 俺はいま、とても澄んだ空気を吸っている。
 とても孤独で、とても気楽でいる。

 ここでは、きっと、何も言わなくていい、何も考えなくていい。
 それってとっても幸せなことじゃないだろうか。
 
 とても簡単で、とても満たされたことじゃないだろうか。


259 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/26(月) 00:09:33.36 ID:aLiDcI2Oo

 ここには誰もいないから、
 俺は誰のことも求めなくていい。
 何もしなくていい。

 責任も、重圧も、後ろめたさも、やましさも、今はない。

 この肩に乗っていた見えない重石が、いまはかき消えている。
 
 ずっと、頭を悩ませていた、何か。

 それがなんなのか、思い出せないけど、でも、いまはそれがなくなっていることが、分かる。

 視界も、聴覚も、すべて、俺自身のものになっている。

 光がただあたたかで、それがうれしくて、
 そんなふうに感じることを、俺はいま、誰にも咎められないし、責められない。

 気に入らないものを気に入らないと語ることも、
 好きなものを好きということも、ここではきっと難しくない。

 誰もいないから。

260 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/26(月) 00:10:05.96 ID:aLiDcI2Oo

 それが悲しいとは、あまり思わなかった。

 もう、誰にも何も言わなくていいし、誰からも何も言われなくていい。

 誰かを“好きになる”必要もない。
 どこかに行きたがる必要もない。

 なにもしたくないのになにかをしたいふりをしなくてもいいし、
 何の展望もないくせに、何の不安も抱いていないみたいな顔をしていなくてもいい。

 からっぽであることを、隠さなくてもいい。

 噴水のそばに腰掛けて、俺は空を見た。雲は、絵の具で壁に描かれたように、微動だにしない。

 あまりにもせわしなく生きてきたような気がする。
 太陽の光が、今この瞬間、ひどく尊いものに思える。

 自分の身体が陽の光に透けているような気さえする。
 
 ……また、すすり泣きが聞こえる。

 どうしてだろう。
 本当に小さな声なのだ。
 
 それなのに、周囲には誰ひとりいない。

 その声は俺に関係のないものなのだろうと思う。
 その声はもう、俺には関係のないものなのだ。

261 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/26(月) 00:10:52.92 ID:aLiDcI2Oo

 今、この場所はとても、静謐で、すきとおっている。
 あたたかな春の日差しのように、いま、俺のからだを包んでいる。

 もうなにも考えなくていい。
 何も演じなくていい。

 誰のことも好きにならなくていい。
 
 居場所なんて探さなくていい。

 ずっとこの場所で、まどろみのように休んでいればいい。
 
 そうすれば俺は、何一つ得られないかわりに、自分自身に落胆せずに済む。
 ずっとここで安らかに過ごすことができる。

 今はそんな気がする。


262 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/26(月) 00:11:31.90 ID:aLiDcI2Oo


 俺は静かに瞼を閉じる。

 悲しかったのだろうか。
 苦しかったのだろうか。

 それとも、ほんの少し寂しかっただけなんだろうか。

 何が欲しかったのだろう。

 もういいんだ、と俺は言った。
 
 もういいんだよ、と。

 全部、もういいんだ。

 俺は結局偽物で、だから、なにひとつ手に入れられなくても、誰のことも好きになれなくても、
 それでいいんだ。

 それは仕方ないことだったんだ。

 言ってしまえば、存在自体が事故のようなものだったのだ。

 それが悲しいなんて、錯覚に決まっている。

 それなのに、やはり、すすり泣きの声は止まない。
 俺は、目を開く。
 
 噴水の向こう側では、大きな藤棚がアーチのようにその口を広げている。
 木々を背景に、迷路の入り口のように、滝の飛沫のように藤の花が揺れている。

 そのむこうには、誰かがいる。俺はそれを知っている。

263 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/26(月) 00:11:59.04 ID:aLiDcI2Oo

 ふと、俺は、その藤棚の前に、誰かがいるのを見つける。

 気付かなければいけなかったと、そう思ったのはどうしてだろう。

 俺は立ち上がり、藤棚の方へと近付いていく。

 そうしながら、俺は既に後悔している。
 でも、もう気付いてしまった。

 その誰かは、藤棚の前にしゃがみこんで、泣いているようだった。
 小さな子供のようだった。

 どうしたらいいんだろう。そう思った。

 どうしたらいいんだ?

 わからない。なにもわからないな。

 やがてその子供は、俺の存在に気付いたように、こちらを振り返った。
 彼は驚いた顔をしている。そこに人間がいるなんて思わなかったんだろう。
 
 俺もまた、彼の顔を見て、驚いた。


264 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/26(月) 00:13:07.33 ID:aLiDcI2Oo

「どうした?」と俺は声をかけた。

「……誰」と彼は言う。

「さあ」と俺は首をかしげた。

「それがわかるかもしれないと思って、今日まで生きてきたんだが……」

 どうも、無理みたいだな。

「友達が」と、彼は言う。

「友達が、迷子なんだ」

 どう言ったらいいんだろうな、と俺は思った。

「帰れなくなってるのかもしれない」

「……それでおまえは、どうして泣いているんだ?」

「泣いてなんかいない」

「そうか」

「そうだ」

 さて、と俺は思った。

「……迷子か。それは、困ったな」

 
265 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/26(月) 00:13:35.75 ID:aLiDcI2Oo

 彼は頷いた。
 
 本当に困っているんだ、というふうに。

 でも、俺は知っている。
 こいつが本当は怖がってることを。
 本当は、こんな場所に来たくなかったことを。

「……仕方がないから、ついていってやるよ」
 
 そう言うと、彼は俺の方を見上げた。
 かわいげのない無表情。

 俺は夢を見ているのだろうか?
 それとも悪趣味な喜劇の続きなのだろうか?
 
 わからない。
 でも、どうやら、俺の役目はまだ終わっていないみたいだ。
 
 意識も記憶も、まだ判然としない。
 夢でも見ているような気がする。
 
 それでも俺は、彼の手を取った。

「本当は俺も、誰かを探しているような気がしてたんだ」

266 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/26(月) 00:14:17.42 ID:aLiDcI2Oo
つづく
267 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/26(月) 00:55:26.51 ID:MvYHq0m50
おつです
268 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/26(月) 08:06:34.99 ID:xJlgkaHyO
乙です。
ちせのボーナスステージは終了なのか。もうちょい読みたかった気もする
269 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage saga]:2018/11/26(月) 08:07:21.25 ID:xJlgkaHyO
乙です。
ちせのボーナスステージは終了なのか。もうちょい読みたかった気もする
270 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/26(月) 09:47:10.19 ID:rKyCOrbtO
おつです
271 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/26(月) 09:53:24.07 ID:Ypqnem4io
おつです
モノローグあるとスワンプマン可哀想にも思えてくるな
272 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/26(月) 20:04:37.31 ID:uGRrDgGi0
おつです
273 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:20:45.43 ID:aN3WtGnbo

「あんたは誰を探してるの」と子供は訊いてきた。
 
 俺たちはふたりで手をとって藤棚のむこうへと足を踏み入れていく。

「さあ」と俺は首をかしげる。

「それを考えていたところなんだ」

「変なやつ」

 そう、変なやつかもしれない。
 周囲には花の香りが充満している。

 それは分厚いカーテンのように周囲を覆っている。

 自分自身のからだが、いまどこにあるのかもわかっていないような気がする。
 このまま、こんなふうに、曖昧にまどろむような景色を歩くだけならば、悪くもない気がしていた。

 隣を歩く子供は、怯えているようだった。

「……変なとこだな、ここ」

 おかしな世界に、違和感があるのかもしれない。
 それはそうだろう。

「そう、変なところかもしれない」

274 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:21:14.02 ID:aN3WtGnbo

 立ち並ぶ背の高い生垣が、迷路のように幾重にも連なっている。

 太陽の位置は変わらない。

「……友達か」

 不意に、そう呟いた。

「そうなんだ」と彼は答えた。

「その友達を、見つけないといけないのか」

 彼は少し不思議そうな顔をした。

「ああ」

「どうして?」と訊ねると、その質問が不可解だというように、彼は首をかしげる。

「どうして?」と彼は繰り返した。

 理由なんてきっと考えてもいないんだろう。

275 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:22:00.17 ID:aN3WtGnbo

「あんたは、どうしてここにいたんだ?」

 迷路の中を何も考えずに漫然と歩いていると、そんな問いかけを向けられる。

「思い出せないな」と俺は答えた。

「いつからここにいたんだ?」

「わからない」

「寂しくないのか?」

 俺は少しだけ考えて、

「きっととても寂しかっただろうな」

 と、他人事のような返事をした。
 彼は少しだけ不服そうに眉をひそめる。

「へんなやつ」

 そうかもしれない。

276 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:22:26.38 ID:aN3WtGnbo

 生垣の迷路をどのくらい歩いただろうか。

 視界を覆う緑は徐々に現実感を失っていく。
 この先がどこに繋がっているか、俺は知っている。

 ずいぶんとさまよい歩いて、やがて迷路は終わりをむかえる。

 そして俺たちは、夜の森へと辿り着いた。

 線を引いたように切り替わる、昼と夜。

 浮かぶ月は銀色に光り鏡のようだった。木々は手招きするように枝を広げている。

 細い道が、頼りなく伸びている。
 木々の枝に隠されたその道が、どこまで繋がっているのかは、わからない。

 その夜が視界を覆った瞬間、俺は、立ち止まってしまった。

 隣を行く彼もまた、気圧されたように立ち止まる。
 驚いたのだろう。怯えたのだろう。

 でも、その理由は、俺のそれとはきっと違う。


277 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:23:10.70 ID:aN3WtGnbo

 夜はすべての音を吸い込むような静寂に包まれている。
 声のひとつさえどこにも響かないような気がした。

 飲み込まれたままどこにも届かない。

 光は浮かぶ月だけで、隣に立つこどもの顔すらよくわからない。

 伸ばした手さえも黒い影でしかない。

「行かなきゃ」と子供は言った。
 俺は仕方なく頷く。

 小径の向こうへ歩き出す。

「友達っていうのは」

 と俺は言う。

「良いやつだろうな」

 子供は俯いた。

「……そう、良いやつなんだ」

「そうかい」

 含みがありそうな言い方だったが、俺は何も言わなかった。

278 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:24:06.86 ID:aN3WtGnbo

 続く暗闇の道には何もない。
 
 何もないように見える。

「……友達が心配なだけには、見えないな」

 隣を歩く子供は、不快そうに俺を睨んだ。

「どうして、そんなことを言う」

「さあな」

 彼が、何を考えているのかはわからない。
 この頼りない月明かりの下では、なにもかもが不確かだ。
 自分と世界の境界でさえ、あやふやだ。

279 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:24:41.23 ID:aN3WtGnbo


「友達といるのは、楽しいか?」

「……ああ」

 足を一歩踏み入れるたびに、まるで暗い洞窟を歩いているような気分になる。
 声が反響しているような気さえする。

「でも、すり減っていくような気がする」

 そんな言葉を俺は聞きたくなかった。
 俺たちは歩いていく。深い森のなかを進んでいく。

「怜はなんでもできるから……」

「……そうじゃないだろう」

 彼は何かを諦めたようにこちらを見た。そんな気配がした。

「どうしてそう思うの」

「羨ましかったんだろう」

「……そうだよ」

 違う。こいつは嘘をついている。

280 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:26:27.49 ID:aN3WtGnbo


「嘘をつくなよ」と俺は言った。

「なんでわかるんだ」

 俺は答えなかった。

「おまえは怜を僻んでいたんだ。でもそれは、怜がなんでもできるからじゃない」

「……」

「怜だけが評価されたからだ。そうだろう?」

「……」

「花壇の花が枯れていたのはただの根腐れだ。水のやりすぎだった」

「そうだ」

「動物小屋のうさぎがいなくなっていたのは、単に小屋の清掃のために用務員がケージに移していただけだった」

「……」

「筆箱をなくした女の子は、前の時間の授業のときに、理科室に置き忘れていただけだったな」

「……そうだよ。全部、怜が解決した」

「そうだ。怜には観察眼も、推理力もあった」

「……俺は何もできなかった。あいつは探偵で、俺は助手なんだ」

281 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:27:18.34 ID:aN3WtGnbo

「でも、探しただろう」

「……」

「花壇の花が枯れたときも、美化委員の仕事を手伝った。
 うさぎだって筆箱だって、おまえは校舎中を駆け回って探した。
 ……そうだったよな」

「……」

「でも誰も、おまえに感謝なんてしなかった」

「……当たり前だ」

「そうだな」と俺は頷いた。

「別に感謝されたかったわけでもない。善意でやっておいて、感謝されたいなんておこがましいにもほどがある」

「……」

「でも……」

「うるさい」

 と、子供は言った。

「黙れよ」

 俺はひとつ息をついた。空には星ひとつ見えない。

282 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:28:22.56 ID:aN3WtGnbo

「仕方ないじゃないか。実際、解決したのは怜なんだ。俺じゃない。俺がしてたことなんて見当違いの徒労だったんだ」

「……」

「それなのに感謝されないからって不満なんて覚えるわけないだろ? 俺には何もできなかったんだ」

「そうかもしれないな」と俺は言った。べつにそこまで否定するつもりはない。

 彼は何も言わなかった。

 やがて道は徐々に広くなっていく。
 木々が懐を見せるように道を開けていく。

 開けた場所に出る。

 焼け落ちた、大きな建物の後。

 そこに、泣いている少女たちがいる。

「……でも、少しだけ思ったんだ」

 少年は言う。

「怜がここに来るって聞いたとき、俺はたしかに思った」

「……」

「怜には俺の助けなんていらない。俺がいなくてもなんとかするからついていく必要はないって」

「……」

「もしそうじゃなくても、もしうまくいかなくても、それはそれでよかったんだ」

 そう、俺は思ったんだ。

「怜だって失敗するんだって、俺は思いたかったんだ。それで思ったんだ、怜が帰って来なかったとき……」

「……」

「『怜が失敗したんだ』って、俺は、心のどこかで喜んでたんだ」

283 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:29:20.19 ID:aN3WtGnbo

「大した友達だ」と俺は言った。

 やつは何も言わずに、俺の手をそっと振り払った。

「俺はなんにもできないくせに、怜の失敗を喜んでたんだ。自分は、なんにもないのに」

「……」

 俺は目の前の景色を見る。

 木々の枝、焼け落ちた建物。
 泣いているふたりの少女。

 小さな子供の背中。

 俺はこんなところに来たくなんてなかった。
 こんなふうにこんな景色を見たくなんてなかった。

「おまえ、がんばってたよ」

 俺は、そう声をかけた。

「がんばってたよ。俺は知ってる。一生懸命だったじゃないか。
 下心なんかじゃなかった。おまえは、誰かのためにがんばってただろ。なんにも考えずに」

「でも」と子供は、俺の方を振り返った。

「全部無駄だった」

 歯噛みしたいような思い。
 忸怩たる思い。

284 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:30:23.23 ID:aN3WtGnbo

 背中を見送りながら、思う。

 俺はあのとき、何を考えていたのだろう。

 怜を助け、ちどりを助け、そのときに、俺は何を考えていたんだろう。

 そのとき俺にあったのは幼稚なヒロイズムだったんじゃないか。
 助ける側に回れるという悦びだったんじゃないか。

 俺は結局のところ、 
 何の努力もせずに、誰かに認められたかった。
 だから、いままさに、空っぽなのかもしれない。

285 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:31:03.45 ID:aN3WtGnbo



 いつのまにか、三人の姿は影も残さずに消えていた。

 俺は、ひとり、焼け落ちたどこかの前に立っている。
 ここに何があったのか、俺は知らない。興味もない。

 いま、俺はひとりぼっちだ。

 そうしてここで俺は、何を探そうというんだろう。

 この何もない森で。

 けれど、今、俺はなんら背負うものもなく、
 だから心はこの森に馴染んでいる。

 この森はもう俺からなにひとつ奪えない。
 俺は何も持っていないからだ。


286 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:32:01.99 ID:aN3WtGnbo


 そう思うとおそろしかったこの森も、どことなく優しげにさえ見えるから不思議なものだ。

「酔ってんの?」

 と、不意に声が聞こえた。

 どうしてだろう。
 本当に求めたときに与えられなかったものが、いまここにあらわれるのは。

「……瀬尾」

「副部長、暇してるみたいだね」

 瀬尾青葉がそこに立っている。
 高校の制服を着て、当たり前みたいな顔で、そこに立っている。

「なんでいるんだよ、こんなとこに」

「副部長こそ、こんなところでなにしてるの」

「暇してるんだよ、おまえが言ったとおり」

「なんで暇してるの?」

「なんでなんだろうな」


287 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:33:28.01 ID:aN3WtGnbo

 いまさら瀬尾がこんなところにいたって、驚きはほとんどない。
 どこからでもこの森に繋がっている。そう言っていたのも怜だった。

「結局ここがお似合いだってことじゃないか」

「……副部長、くらーい」

「……うるさい。あっちいけ」

「心の装甲が閉じる音が聞こえたよいま」

「……やかましいやつだな」

「またまた。ホントはわたしに会えてホッとしてるくせに」

「なんだよ、その自信」
 
 と、俺は思わず笑ってしまった。

288 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:34:21.17 ID:aN3WtGnbo

「なあ、瀬尾」

「ん」

「おまえは分かるか?」

「なにが?」

「俺が──どっちの三枝隼か、分かるか?」

「なあに、それ」

 瀬尾はおかしそうに笑った。

「瀬尾青葉はきみしか知らないよ」

「……」


289 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:34:49.78 ID:aN3WtGnbo


「わたしが、鴻ノ巣ちどりだったって言ったら、信じる?」

「……信じない」

「ざんねん」

 と、瀬尾はさして残念そうでもない顔でそう言うと、

「捜し物をみつけたんだ」

 何の前触れもなくそう続けた。

「よかったな」

「うん。だから、わたしはそろそろ帰るよ」

「……」

「ごめんね、きみとここに残ってアダムとイヴごっこをするのも悪くないんだけど」

「……似合わないな、そういう冗談」

「そうかな」

「恋なんて、しなくてもべつにいいだろう」

「……ん。そうかもね」

290 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:35:30.49 ID:aN3WtGnbo


「隼ちゃん」と、とつぜん彼女は俺のことをそう呼んだ。

「やめろよ、その呼び方」

「だめかな」

「どっちがどっちか、わからなくなる」

「うん。わたしもわかんなくなっちゃったくらいだからね」

「……」

「でも、わたしは瀬尾青葉だから」

「それでいいのか?」

「うん。考えてたんだ。わたしは、偽物なのかな、本物なのかな、どっちなのかな、って」

「……」

「でも、どっちでもいいやって思った。わたしには居場所があるから。
 ね、じゃあ、なんて呼んだらいいかな。副部長じゃないなら……」

「……」

「三枝くん? 変なかんじ」

「なんでもいいよ、瀬尾」

「あ、うん。これいいね」

「なにが」

「なんか、対等っぽくてさ」

「……なんだそれ」

291 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:35:56.16 ID:aN3WtGnbo

「きみは悲しいまま?」

 そう、瀬尾は訊ねてくる。

「寂しいまま、からっぽなまま、誰も必要としないまま、誰にも必要とされないまま。
 そうしていまもひとりぼっちで、誰にも手を伸ばせないまま?」

「……」

 どうして何も求めることができないんだろう。
 どうして誰のことも好きになるべきじゃないと思うんだろう。

 その答えを俺ははじめから知っていたのかもしれない。

 たとえば、失うことへの恐れとか、
 不意にさめてしまう自分に嫌気がさしたとか、
 そんな、聞き方によってはかっこいいような言い草でもなくて。
 
 とてもシンプルに俺は、疲れてしまったんだろう。

 俺が何もしなくても、何もかもがうまくいく。
 俺がいなくても、誰も困らない。

 みんなの好意を受け取ることができるくらいに、俺は自分自身が好きじゃない。
 そんなに良いやつなんて思えない。

「三枝くんは、卑屈だね」

「そう。俺は卑屈なんだ」

 そう言ってしまうといくらかすっきりした。

「立派な人間じゃない。誰かに好きになってもらえるような人間じゃない」

「そうかなあ」

「そうなんだ」

「ん。そうかもしれないね」と瀬尾は肯定した。

「精進しなさい」

「……そんな、あっさり言うなよな」

 
292 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:36:39.33 ID:aN3WtGnbo

 瀬尾ならわかってくれるかな。

 どうなんだろうな。

 結局のところ、どっちの三枝隼でも同じことだ。

 俺がしてきたことに対する、手応えみたいなものがまるでない。
 声をあげても、歩き続けても、どれだけ求めても、
 誰からも返事はなかった。

 全部、無駄だった、と。
 さっきの子供の声が頭の中で響く。

 だから、もう、声を出すことに意味があるとも思えない。

 俺が求めたところで、誰かが返事をくれるかもしれないなんて期待は持てない。

「……セリグマンの犬」

「たぶんこれは、学習性無力感って呼ばれるやつなんだよな」

「……そういうの、詳しいもんね」

「そう、でも、知っていることは……どうにかできるって意味じゃない」

「……本当にそうなのかな」

「……」

「きみはでも、本当は……」

「『桜の森の満開の下』みたいだ」

「……なに、それ。とつぜん」

 どこまでも続く桜の花。
 伸ばした手すらも透きとおるように消えていき、桜の森の下にはただ虚空のみが残される。

 覆い隠すように、花びらが降っている。

「とても孤独な気がするってことだ」

「そう、きっとみんな」

293 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:37:08.18 ID:aN3WtGnbo

「そうなんだよな」

 本当に繋がり合うことなんてできない。
 理解し合うことも、触れ合うことさえ簡単じゃない。

「……そんな場所で、奇跡的に誰かと繋がり合える錯覚をしたからって、なんなんだ」

「……」

「結局俺は偽物なんだ」

「そうかな」

「何者にもなれない」

「何者かになりたかった?」

「誰にもやさしくなんてできない」

「やさしくなりたかった?」

 俺は首を横に振った。

「嘘だ、全部。……心細いだけなんだよ、きっと」

「……きっとね」

 瀬尾は俺を見て笑う。
 ちどりみたいな顔。
 でも瀬尾の顔。

294 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:37:46.45 ID:aN3WtGnbo

「本当はおまえのために何か言ってやりたかったんだ」

「……わたしのため?」

「おまえがなにかに苦しんでるなら、何か言ってやりたいって思ってた。
 おまえの居場所なんてあるんだって、おまえがどんな人間だってべつに、それでいいんだって」

「……」

「おまえがちどりと繋がりを持つ何かでも、スワンプマンでも、本物でも偽物でも。
 べつにおまえは瀬尾青葉で、それでいいんだって、言いたかった」

「……」

「でも、それって結局、俺が誰かに言ってほしいことだったんだ」

「三枝くんは」と瀬尾は言う。

「やさしいねえ」

「茶化すなよ」

「いや、ここで真面目に反応しても、シリアス振り払えないなって」

「……シリアス扱いするな、人の悩みを」

295 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:38:37.24 ID:aN3WtGnbo

「三枝くん、あのさ、わたしにも悩みがあってさ」

「……」

「残念だけど、偉そうなアドバイスしてる余裕もないんだ」

「俺が聞いてやろうか」

「いまに消えそうな人に聞いてもらってもね」

 そう言って瀬尾は笑う。

「だからわたしは先に帰るね」

「……」

「きみにも、探しものがあるんだと思うんだ」

「……どうだろうな」

「見つけてあげてよ。じゃないと怒るよ」

「なんで、瀬尾が怒るんだよ」

「わたしにとっても、大事なものだからだよ」

「……」

「きっと、みんなにとってもね。……でも、きっと、きみはもう知ってるんだと思う」

 だからさ、

「大事にしてあげてよ。それと……」

 彼女はそこで、綺麗に笑った。

「もっと、楽しんだほうがいいよ」

 そして瀬尾は去っていった。
 背を向けて、俺の知らない道へ、歩いていった。

296 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/27(火) 22:39:12.15 ID:aN3WtGnbo
つづく
297 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/27(火) 23:39:07.35 ID:6KF5xApJO
乙です

二話分読めてラッキーと思ったらそういうことですか
青葉復帰してうれしい
298 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/28(水) 01:48:34.20 ID:tdL3Yt9/0
おつです
299 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/28(水) 08:18:41.30 ID:YRBGZbZr0
おつです
300 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/28(水) 19:42:17.12 ID:uq51x7xMo



 取り残されて、ひとり、焼け落ちた何かの残骸を眺めている。

 探せと瀬尾は言う。

 けれど、俺は何を探せばいいのか、何を探しにきたのか、見当もつかない。

 瀬尾がそうだと思った。俺は瀬尾を探しに来たんだと、そう思っていた。

 でも、違った。
 
 俺はべつに誰のことも探していない。
 いまさら、誰のことも、見つけ出そうとはしていない。

 たとえば、誰か迎えにきたら、どうだろうか。

301 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/28(水) 19:42:42.19 ID:uq51x7xMo

 ちせなら、こちらに来れるだろうか。
 あるいは、ましろ先輩なら?

 それとも俺がいなくなったなら、真中は探してくれるだろうか。
 彼女は、いいかげん嫌気がさす頃かもしれない。

 あるいは、怜なら?
 ちどりなら?

 純佳なら……。

 純佳は、きっと、待つだろう。
 
 俺が帰るのを、待つのだろう。

 市川や大野は、呆れているだろうか。

 でも、俺がいた場所には、俺じゃない俺がいるだろうから……。
 たぶん、誰も俺のことなんて探していないだろう。

 でも、瀬尾は言った。
 
 俺には探しものがある。
 それはみんなにとっても大切なものだって。
 
 それはつまり、俺は、探される立場ではなく、探す立場にあるということだ。

 本当にそうなんだろうか?
 そんなものが、あるんだろうか?

302 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/28(水) 19:43:11.63 ID:uq51x7xMo


 俺は少しだけ考えて、首を横に振った。

 そんなふうに考えて、いいものなんだろうか。
 自分には何かが欠けているだなんて、そんな考え方でどこに行き着くっていうんだろう。

 欠けた何かのせいにしていれば楽だ。
 言い訳がつく。

 話が簡単になる。

 ものごとをそんなふうに物質的に考えたって、きっとうまくいかないだろう。

 欠けた何かを見つければいいなんて、そんな単純な話だとは思えない。

 それでも俺は探すのだろう。
 それがなにかもわからないまま。

 まだ、舞台の上で踊らされるのだろう。

303 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/28(水) 19:43:47.41 ID:uq51x7xMo



 
 森の奥を分け入っていく。どこまでも、分け入っていく。
 このまま帰れなくなったら、と思うと、少しだけ肩の力が抜けた。
 
 それはそれで、何もかもを投げ出す言い訳ができて、ちょうどいい。

 帰れないなら、帰らないのとは違う。
 逃げたのではなく、戻れなくなっただけなのだ。

 そんなことを考える自分自身が、ほんのすこしだけ嫌になる。

 月の光はやさしくて、俺は何かを思い出しそうになる。

 たとえばこんな寂しさも、いつかはなくなってしまうだろう。
 たとえばこのまま元に戻って、そして誰とも繋がれないまま、ひとりぼっちでいたとしても、
 それはそれで、間違いなんかじゃないのだろう。
 
 そう思った上で、俺はじんじんと心臓のあたりが熱を持つのを感じた。

 ……それでいいのだろうか?

 わからない。

 繋がる道はどこに続いているのだろう。

 道をはずれれば、抜け出すことは簡単ではない。
 俺はそれを既に知っている。

 けれど、用意された道を歩くだけでは探しものにたどり着けないだろうことにも気付いている。

304 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/28(水) 19:44:15.05 ID:uq51x7xMo


 やがて、道が、分かれた。 

 中央は広場のようになっていて、そこを中心に、八つくらいだろうか、道が伸びている。

 立て札……いや、道標か。

 八つの道標はそれぞれの道へと矢印を伸ばしていた。
 けれど、今俺が歩いてきた道の方には、何の矢印も書かれていない。
 
 縦に並んだ八つの札には文字が並んでいる。

「退廃」「失意」「空虚」「期待」「焦燥」「愛」「保留」

 と文字があり、そのなかのひとつだけ、何の文字も書かれていなかった。

 こんな道標があってたまるか。

 乗せられているような気もしたが、俺は何も書かれていない道へと進んだ。
 乗せられている?

 誰に?

 それも分からない。


305 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/28(水) 19:45:15.93 ID:uq51x7xMo


 続く道は、やがて道とは呼べないものになっていった。
 看板に文字がなかったのは、もしかしたら、道なんかじゃないからかもしれない。

 誰も通らない道だからかもしれない。

 そう考えた瞬間、俺は笑ってしまった。

 誰が通るんだ、こんな道を。

 でも俺は道標に出会い、そして進んできた。

 あるいはこれは……誰もが通る道だとでもいうんだろうか。

 やがて、木々が道を塞ぐように立ちふさがった。
 それでも俺は歩き続ける。

 引き返す気にはなれなかった。

 それなのに、後悔はしていた。

 素直に「愛」でも選んでいたらよかったか?」
 あるいは「保留」というのもおもしろそうだ。

「保留」を「選ぶ」というのもおもしろそうなものだ。

 それとも開き直って、「退廃」か「空虚」がよかったか?

 そこまで考えて、俺はふと考え込む。

 まるで「失意」や「焦燥」さえ、自分で選び取るものだというような気がした。
 ひょっとしたら本当にそうなのかもしれない。

 本当のことなんて、俺にはわからない。
 それでいいのかもしれない。


306 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/28(水) 19:45:48.51 ID:uq51x7xMo

 木々の枝をかき分けるように歩いていく。

 道が悪く、一歩歩くごとに体力が奪われていく。
 どうして俺は歩いているんだ?
 何に向かって歩いているんだ?

 わからない。

 わからないな。

 やがて、また、開けた場所に出た。

 そこに、人が立っている。

 また、人か、と俺は思う。
 今度は誰だ、と思うけれど、近付いてみても、誰なのかわからない。
 誰かに似ているような気もするし、見たことがあるような気もする。

 けれど、心当たりはない。
 分かるのは、それが俺の学校の制服らしき服を着た男だということくらいだ。
 らしき、というのは、どことは言えないが、デザインが少し異なっているように見えたからだ。

 彼は俺の存在に気付いていすらいないみたいに、ぼんやりと月の光を浴びて立っている。

 まるで誰かにしつらえられたみたいに、そこだけ木々が頭を垂れたように、月の光が差し込んでいる。

 月の庭、と、そんな言葉が浮かんだ。
 そして彼のそばには噴水があった。
 
 まだ、生きている。

307 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/28(水) 19:46:31.65 ID:uq51x7xMo

 飛沫が霧のように浮かんでいる。

 夜霧。そんな言葉をどこかで聞いた。
 どこでだっただろう……。

「やあ」と、不意に彼は言った。

「探しものかい?」

 背の高い、柔和そうな男だった。
 その笑い方を、俺はやはり、どこかで見たことがあるような気がする。

「……人ひとりいない場所だと、思ってたんだけどな」

「意外かな? きみはお客さんだ」

「……いつからいるんだ、あんた」

「僕はずっとここにいるよ」

 俺は思わず舌打ちをしそうになる。

 怜、こんな奴がいるなんて話は聞いていない。
 などと、頭の中で文句を言っても始まらないか。

308 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/28(水) 19:47:08.76 ID:uq51x7xMo

「誰だよ、あんた」

「きみと僕とは初対面だ。だから、きみにそんな言われ方をする筋合いはない。……が」

 彼はくすりと笑った。
 見下されているような気がした。

「そうだね、そういう態度は嫌いじゃない。僕は人に嫌われると安心するんだ」

「マゾなのか?」

「違うよ。上っ面の好意なんかより、嫌悪感を表明されたほうが安心できるんだ。
 好きって言われると疑わなきゃいけなくなる。でも嫌いって言われると、それ以上はない。安心だろう?」

 変なやつだ、とそう思った。
 その変な奴が、どうしてここにいる?

「それで、誰だって?」

「サクマだ」

「……さく」

「サクマ」

 サクマ。

 ……佐久間?

 どこで聞いた名前だ?
309 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/28(水) 19:47:49.59 ID:uq51x7xMo

「といっても、それは便宜的な名前だ。まあ、便宜的じゃない名前なんてものはないだろうけどね」

「なんだよ、それ」

「どうやらきみは、ずいぶん僕に対してあたりが厳しいみたいだね」

「……」

 言われて、思わず目をそらす。たしかに、やけにきつい口調になってしまう。
 どうしてだ、と考えかけたところで、

「怖いかい?」

 と笑われる。
 それが図星だと分かる。
 
 俺は目の前のこいつを恐れている。

「怯えることはないよ。少し話がしたいだけだよ。そういえば僕は、話し相手を求めていたような気もする。
 退屈してるんだ。ずいぶん長いことね」

「……」

 こいつは駄目だ、と俺は思う。
 こいつは違う。
 
 何か、質が違う。

310 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/28(水) 19:48:26.87 ID:uq51x7xMo

 熱がないみたいな肌の透け具合。
 死人みたいだ。

「そんなにわかりやすく怯えるなよ。今のきみに怖いものなんてないはずだろ?」

「……誰だよ、あんた」

「ま、亡霊みたいなものかな」

「……亡霊?」

「そう、孤独なゴースト」

 冗談めかして笑う顔つきすら気に入らない。

 こいつは駄目だ。
 こいつの話に耳を傾けちゃいけない。

 それが分かる。

「佐久間……?」

 佐久間、佐久間。

 ──これは極論ですがつまりこういうことです。
 ──ぼくたちは、なにが偽物で、なにが本物なのか、ほんとうの意味では、これっぽっちもわかっていないのです。
 ──区別なんて、できていないのです。

311 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/28(水) 19:49:58.84 ID:uq51x7xMo

「……佐久間茂」

「そうだね、きみは知っている。きみが知っていることも、僕は知っている」

『薄明』の、佐久間……。

「あれは良いタイトルだと思わないか? 『薄明』。僕は好きだったんだ」

 冗談よせ。

 佐久間茂が文芸部の部誌に参加していたのは平成四年のことだ。
 二十六年前だ。当時十六か十七だったとしても、今は四十を越えてるはずだ。
 
 その佐久間が、どうして、俺と同年代みたいな姿でここにいるんだ?

「言っただろ、僕は亡霊だ」

 月明かりがほのかに彼の顔を照らす。
 これはどんな筋書きなんだ?

「少しきみと、話がしてみたくなっただけなんだよ」

 そういって、佐久間茂は俺に笑いかけた。

312 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/28(水) 19:51:16.38 ID:uq51x7xMo
つづく
313 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/28(水) 20:18:51.17 ID:IdermYhpO
乙です。
長く感じないのはモノローグが少ないからだと思うよ
314 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/28(水) 23:56:55.12 ID:fTRdtmhJ0
おつです
315 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/29(木) 00:22:58.35 ID:H6Y2hnNxO
ここで佐久間とは、乙です
316 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/29(木) 08:40:28.11 ID:wv4Rp5Gp0
おつです
317 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/29(木) 23:10:03.31 ID:+7FKUzoBo


 噴水は水音をあげて飛沫を撒き散らししている。

 佐久間茂は、にっこりと笑う。
 それが毒のない笑みだと分かる。
 食虫植物めいた笑みだった。

 こいつにとっては何の裏もない笑みなのだろう。
 ただその「裏のない」「表」が、俺には要警戒のものに見える。

 捕食者のようだ。
 
「そんなに怯えるなって」と佐久間は笑った。

「噛みつきゃしないさ」

「……なんなんだ、おまえは」


318 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/29(木) 23:11:22.89 ID:+7FKUzoBo


「まったく、どういう冗談なんだ、ときみは今思っていることだと思う」

 あたりだ。話が早くていい。

「だから聞きたいんだ。佐久間、あんたはここで何をしてる?」

 いや、やっぱり、同じ問いを繰り返すことになってしまう。

「あんたは、いったい、なんなんだ?」

「ゴースト、とさっきも言った」

「そういうのはいい」

「でもね、残念ながらここはそういうルールで動いてるんだ」

「ルール?」

「何もかもが象徴化される幻、不確かな幻燈。景色を変える万華鏡みたいにね」

「……景色を変える、ね」

 けれどここは暗い森だ。
 カレイドスコープ。 

 洒落た言い回しだ。

「じゃあ、あんたもなにかの象徴か」

「そういう言い方もできる」


319 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/29(木) 23:11:51.35 ID:+7FKUzoBo

「冗談よせよ」と俺は思う。

「冗談? そうかな」

 それから二回、納得するように頷いて、

「うん、そうかもしれないね」

 と、よくわからないことを言う。

「……話したいって、何をだよ」

「なんだっけ?」

「あんたが言ったんだろ。少し話したかったんだって。
 第一あんたは、俺が誰だか知ってるのか?」

「……どうだろうね? 知っていると言えば、知っているような気もする」

 でも、と彼は続けた。

「僕が知っていることなんて本当は皆無なんだ。完璧に、皆無だ」

「言葉遊びはいい。話がないなら、俺はもう行くよ」

「行くって、どこに?」

 そう言われて、言葉に詰まる。
 行きたい場所なんて、俺にあっただろうか?

320 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/29(木) 23:12:25.13 ID:+7FKUzoBo


「少し話そうよ、少年。なあに、時間ならあるさ」

 そういって佐久間は噴水の脇に腰掛ける。

 俺は溜め息をついて、その前に立った。

「座らないのかい?」

「気が進まない」

「噛みつきゃしないって言ってるのにな」

「そうじゃない」

 そうじゃないんだけれど、何を言えばいいのか分からない。

「あんたを見てると落ち着かない。……なんでだ? 不気味なんだ、すごく」

「ひどい言いようだね。でも、心地よいな、それが」

「……本当に、気味が悪い」

「どうして気味が悪いんだろう?」

「俺が知るかよ」

「たぶん……鏡でも見ているような気分だからじゃないかな?」

「……鏡」

「そういう場所なんだ」

「なるほどね」

 さっぱりわからないが、さっぱりわからないと言うのも癪なので言わないでおく。

321 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/29(木) 23:12:51.70 ID:+7FKUzoBo

「調子が戻ってきたみたいじゃないか」と佐久間はくすくす笑った。

「気に入らないな」

「この場所では」と佐久間は突然話を変える。

「ある特定の条件で、きみの言うスワンプマンがあらわれる」

「……」

「よく似た呼び方だけど……僕はむしろ、それをストローマンと呼んでた」

「ストローマン」

「藁人形だね」

「藁人形と言えよ。かっこつけて横文字にするな」

「雰囲気ってものがあるだろう」

「英語にしてりゃ雰囲気が出るなんて、素人の小説じゃあるまいし」

「きみだって文章は素人もいいところだろう」

「よくご存知で」

322 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/29(木) 23:13:30.30 ID:+7FKUzoBo


「それにストローマンには含意もある。藁人形論法ってやつだね」

「藁人形論法」

「詭弁の一種さ。言葉遊びは嫌いかい?」

「あんたはストローマンなのか?」

「そうだね。きみの言うスワンプマンで、僕の言うストローマンだ」

「……ストローマンは歳を取らないのか?」

「そういうわけじゃない。僕が歳を取るのをやめただけだよ」

「……それで、ストローマンがなんだって?」

「スワンプマンのたとえは不適切だ。
 スワンプマンは完全なるコピー。でも、ストローマンは、本当はそうじゃない」

「……」

「ストローマンは藁人形だ。身代わりに焼かれる」

「……五寸釘じゃなくてか?」

「五寸釘でもいいよ」

「たとえ話はもういい」と俺は言った。

「面倒なんだ。そんな使い古されたメタファーなんか聞き飽きてる。
 俺が話したいことも聞きたいこともそんなことじゃない」

323 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/29(木) 23:13:58.53 ID:+7FKUzoBo

「でも残念ながら、その陳腐なメタファーが支配している空間がここなんだ。
 今となっては古びてしまったもの。ここを造った人間はそれが真実だと信じていたからね」

「……待て」

「なに?」

「造った人間って、何の話だ?」

「ああ、聞き流してくれよ」と佐久間は言う。

「そこはべつにきみには関係のない部分なんだ」

「……俺に関係のある話をしてくれるのかよ?」

「ま、それはきみ次第だね」

 なんなんだこいつは。

「ストローマンは……」と佐久間は続けた。

「本人が捨て去ったものだ」

「……捨て去ったもの?」

「もっとそれっぽい言い方をするかい? 抑圧され異化、分離された願望と言ってもいいだろうね」

「……」

「ただしそれは『人間』として生まれる。
 だから、ずっと分離されたままでいるわけじゃない。
 当時切り離されたものを、切り離されたまま、元の当人がふたたび抱くこともあるだろうね」

324 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/29(木) 23:14:25.76 ID:+7FKUzoBo

「……意味がわからん」

「たとえば僕はストローマンだ。僕は佐久間茂のストローマンだ。
 さて、この森に来た佐久間茂が、『ああ、シュークリームが食べたい』と思ったとする。
 けれどここにはシュークリームがない。困った佐久間茂は、シュークリームを食べたい気持ちを我慢する」

「……」

「すると、『シュークリームを食べたい気持ち』が、
 シュークリームを食べたがっている佐久間茂という形をとってストローマンになる。
 そして当人はシュークリームを食べたい気持ちを失うが、それは永遠に失われるわけじゃない。
 佐久間茂は森を出てから、またシュークリームが食べたくなることもあるだろう」

「……食べたいのか?」

「残念ながらこれは比喩だ。それに願いというのはたいてい、誤った形で叶えられるものなんだよ。
 祈りだってそう。間違った形で聞き届けられる。その意味でストローマンは『叶えられた祈り』なんだ」

「……叶えられた祈り、ね」

「人は暗闇に何かを期待するものなんだよ」と佐久間は言った。

「暗闇にこそ何か欠けている真実があると信じたい。たとえば、かつては山や森がそうだった。
 少し前は宇宙だった。それも退屈になると人の心や意識や認識。それが言葉遊びだと気付いたら、今度は脳みそをあさりはじめた。
 ひょっとしたらそこに何かあるのかもしれないってね。自分が知らないところに自分にとって重大な真理があると信じたい。
 そしてそれさえ見つければ、今よりマシな自分になれるって信じたいのさ。だから人は未開の場所を求めるんだ」

「……なんだよ、急に」

「でもね、どれだけ探ったって、どんな言葉遊びを積み重ねたって、結局なんにも変わりゃしないんだ。
 ただ退屈な自分がいるだけ。それは個人的な趣味であって、結局のところ探求なんかじゃない。暇つぶしだよ」

「……」

「きみが求めるものなんてここには何もない」

「あんたの主張はわかったけど、その話が俺とどう関係するんだ?」

「……あれ? どう関係するんだったかな?」

 話を聞くだけ無駄なのだろうか。

325 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/29(木) 23:15:04.91 ID:+7FKUzoBo

「きみはどっちだろうね」と彼は言った。

「もちろん僕には、どちらが本物かなんてわからないけど……」

「つまりなんなんだ」

「慌てるなよ、せっかちだな」

「おまえの話しぶりは俺を苛立たせるんだよ」

「きっときみと話していた人もそうだったと思うよ」

「……うるせえな」

 本当に、なんなんだこいつは。

「きみは僕を不気味に思っている。それと同時に、でも、僕がきみにとって重大な何かを伝えてくれるんじゃないかとも期待している」

「……」

「そうだね?」

「さあな」

 いちいち癇に障る奴だ。

「僕はいま勝手に喋っている。だからきみが、必要そうなことを拾い上げればいい。その結果については僕は関知しない」

「あんたは、なんでそんなことを知ってるんだよ」

「デミウルゴスの子だからね」

「また横文字か。そういうのは中学で卒業しろよ」

「心当たりがある口ぶりだね。なに、恥じることはない。誰もが通る道だ」

「……そうでもないだろうと思うが。ていうか、デミウルゴスってなんだ」

 あっさり返されると、どう反応していいかわからなくなるものだ。

「気にすることはない。ただの言葉遊びだからね」

326 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/29(木) 23:15:47.13 ID:+7FKUzoBo

「それで……なんだったっけ。ストローマンが、どうした?」

「きみはどっちだろうね?」

「……何がだ」

「失くした方かな、失くされた方かな」

「……」

 知らねえよ、と俺は思った。

「もういいや。埒が明かない」

「埒を明けたいのかい?」
 
「その用法は初めて聞いたな」

「勉強不足だね」と佐久間は笑う。

「きみの探しものについてだけど、僕は教えてあげることができない。 
 でも、きみにまつわるものの在り処なら教えてあげられると思う」

「……」

「死んだきみは、この向こうだ」

 そう言って彼は、背を向けたまま噴水の向こう側を指さした。

327 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/29(木) 23:16:16.76 ID:+7FKUzoBo

 木々がぽっかりと口を開けている。
 暗闇がそこにいる。

「ここにあるのは古びたルールだ。それでうまく行くなんて思わないほうがいい。
 でも、この古びたルールのなかで失ってしまったものとは、そこで出会えると思う」

「……なんなんだよ、それって」

「さあ? きみにわからないものを、僕が知ることができるわけもない」

 行くなら早めに行くといい、と彼は言う。

「きみとはまた会うこともあるだろう。そのときには僕の言っている意味を理解できているといいね」

「……どういう意味だよ?」

「予言はまだ半分だってことさ」

「……」

「きみはきみが失ったと思っていたものを取り戻し、けれどなにひとつ変われない自分を発見するだろうね。
 そういうものなんだ。なにもかもが弾性を持っている。きみにも分かる日が来るだろう」

「……あんたもそうだったか?」

「さあ?」と彼は言う。

「でも、その答えはきみのほうがよく知っていると思うよ」

 どういう意味だ、と考える間に、佐久間は立ち上がった。

「それじゃあお元気で、レッドヘリング」

「……その呼び方をやめろ、ストローマン」

「なんだかきみのほうが洒落た呼び名に聞こえて悔しいな」

「……うるさい」

「はいはい。そろそろ消えるよ」

 ……そして、瞬きの合間に彼は姿を消し、噴水の音も途絶えた。
 さっきまで飛沫をあげていた水のうねりは、もうなくなっていた。

 涸れてしまったのだ。

328 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/11/29(木) 23:16:45.30 ID:+7FKUzoBo
つづく
329 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/29(木) 23:50:05.20 ID:HI+9SkyH0
おつです
330 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/11/29(木) 23:52:24.67 ID:toYwUJkqo
枯れ井戸スコープ…ふふっ
331 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/30(金) 06:49:55.77 ID:zEpxaPr40
おつです
332 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/11/30(金) 09:55:32.81 ID:hXhpU1SmO
怜の案内人はカレハだと思ってたけど、もしかしてこいつ?
333 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/01(土) 00:25:33.65 ID:YNbc+SIQo

 ぽっかりと口を開けた闇のなかへ、俺は進んでいく。

 どうしてだろう。躊躇はなかった。

 佐久間茂という人間と会ったことも、
 瀬尾が誰の助けもなく帰ると言ったことも、
 いま自分がここにいることも、
 どうしてだろう、なにひとつ不思議ではないような気がしていた。
 
 時間どころか、距離の感覚さえ曖昧で、自分がどのくらい歩いたのかはもう分からない。
 
 やがて俺は"それ"を見つけた。

 大きな樹の根本の"うろ"に、隠れるようにそれはあった。

 闇に紛れ、見えづらいけれど、それがそうだとすぐに気づいた。
 
"それ"は力なく俺を見上げている。

「……」

 どうしてなんだろう。
 何も感じなかった。

334 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/01(土) 00:26:09.85 ID:YNbc+SIQo

 だからこそなんだろうか。

 もう身動きさえ取ろうとしないそいつに、俺は話しかけていた。

「やあ」

 適当な、挨拶。いつも他人にするみたいな、どうでもいいような、挨拶。

「ずっとここにいたのか」

 それはそうだろうな、と、答えなんてなくてもわかった。
 
 いつかカレハに夢の中で見せられた。 
 あのときと同じ、枯れ枝のような腕。
 干からびたような身体。
 
 虚空を眺めるような目。
 あるいは、虚空そのもののような目。

「おまえは……」

 俺は……。
 何を言うべきなんだろう?

335 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/01(土) 00:26:53.95 ID:YNbc+SIQo

 どうしてだろう。

 木々の合間を風が吹き抜けていく。

 葉擦れの音を鳴らす木々。
 それがこんなに優しいなんて不思議なものだ。
 
 今考えてみても分からない。

 どうして俺はこんなところに来てしまったんだろう。
 
 怜や、ちどりを見つけるため?

 どうして彼女たちを探したんだろう。

 心配だったから?
 きっと泣いているだろうと思ったから?

 そうかもしれない。

 怜に対する劣等感? 幼稚なヒロイズム?
 それとも、そんな気持ちを抱いた自分に対して嫌気がさしたから?

 そうかもしれない。

「どうしてここにいるんだろうな」

 そんなことを訊ねたって仕方ない。

336 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/01(土) 00:28:34.36 ID:YNbc+SIQo

 何もかもが弾性を持っていると佐久間は言った。
 俺はそうは思わない。

 何もかもが失われる。
 何もかもが失われつつある。

 それはけっして元には戻らない。

 人は未開を求めるのだと佐久間は言った。

 俺は、彼と出会えば何かを取り戻せるんじゃないかと思っていた。
 
 からっぽに見える世界のこと、誰も求められない自分のこと、
 何もしたいと思えない日々のこと、
 そんなあれこれに決着がつくんじゃないか、と。

 でも、こうして彼の姿を見つけた今、俺は気付いてしまった。

 ストローマンの比喩。
   
 彼は俺の失われた一部などではなく、俺ももはや彼から失われた一部などではない。
 俺と彼は、もう、別の存在になってしまった。

 彼と俺とのつながりなんて、もう、この葉擦れの音くらいのものだ。
 今、同じ場所にいるという、ただそれくらいのものだ。

 それを見つめるのは苦しい。
 
 結局のところそれは、俺の空虚は俺自身の責任でしかないと認めることにほかならない。

337 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/01(土) 00:29:21.40 ID:YNbc+SIQo

 自分が忘れているもの、自分が失ったもののなかに、自分にとって何か重大なものがある、
"それさえ見つければ自分は変われる"なんて理屈はないのだ。

 過去のトラウマや両親の育て方に人格上の問題を押し付けるようなものだ。

 それがなくなれば、それが見つかれば魔法のように現在が書き換わるような、そんな展開はない。

 だけど、それさえももう……いいんじゃないか、という気がした。
 
 もう、どうだって。

 そう思った瞬間、

「ふざけるなよ」

 と、そう、声が聞こえた。

 目の前の抜け殻が、俺を睨んでいた。

「ふざ、けるな」

 干からびた喉が、鳴動するように動き、かすれた声を空気に乗せる。
 葉擦れの音にかき消えそうな、ささやかな声だった。

「なんで、おまえが逃げるんだ」

「……」

 俺は偽物だ。 

338 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/01(土) 00:29:57.34 ID:YNbc+SIQo

「違う」
 
 と、声は言う。

「おま、えは、"失わなかった俺"だ」

「……」

「おまえは、俺だ」

「違う」

 と、今度は俺が言った。

「なにもちがわない。おまえと俺は、ほとんど同じだ」

「……どこがだよ」

「この森のなかで、とりのこされた俺が」

 干からびた瞳が、いま、俺を見ている。
 力なく、俺を睨んでいる。

「おまえを、生んだのか、おまえが、俺を生んだのか、考えていた」

「……なにを言ってる?」

 俺が偽物で、おまえが本物だ。
 そういう話だった。

「違う。俺は自分を本物だと思っていて、おまえは自分を偽物だと思っていた。それだけのことだ」

 違う。さっき佐久間は、俺をレッドヘリングと呼んだ。
 あれは、"主人公ではない人物を主人公であるかのように描く"ような、ストーリーテリングの手法だ。

「考えろ」

 と、そいつは言う。

339 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/01(土) 00:30:38.97 ID:YNbc+SIQo


「レッドヘリングは、"偽の手がかり"だ」

「……」

「思い出せ。佐久間にだって、本物と偽物の区別なんて、ついちゃいない。
 あいつ自身が、そう、書いていただろう。誰にも、本物と偽物の区別なんて、つきやしない」

 俺は、この抜け殻が、いったい何を言おうとしているのかと考える。
 けれど、それは、どう考えても、不吉な結論しか導き出さない。

「おまえが、誰のことも求められないのは、おまえが、誰かを求める気持ちを、この森で抑え込んだからじゃないか?」

 その瞬間、
 
 動かない瞳のなかに、かすかな熱が宿ったのを見た。

「抑え込まれた欲望は俺の姿をとった。そう考えれば……説明がつく」

「……想像じゃないか、そんなの」

「"去りゆく一切は比喩に過ぎない"。過去のすべては、幻影だ。事実はとうになく、すべては主観的記憶のなかで、解釈される」

「……」

「おまえはただ……自分が偽物であってほしかっただけだ。偽物なら、言い訳がきくから」

「……」

「誰も求められない理由を、何かを失ったせいにしていれば、楽だった。
 それができなくなったら、おまえは、ただ、自分が臆病なだけな人間だと気付いてしまうから」

 この暗い森で、
 どれだけ助けを求めても誰も訪れず、
 どれだけ歩いても誰とも会えず、
 やがて歩くのをやめた。

 誰かに会えるという期待を、誰かに見つけてもらえるという期待を、誰かに助けてもらえるという期待を、
 抑え込んで、なかったことにした。

 そうすれば楽だった。
 
 期待しなくなれば楽だ。
 ずっと蹲っていればいいだけだった。

340 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/01(土) 00:31:06.92 ID:YNbc+SIQo

 そして俺は今、
 いつか抑え込んだ気持ちに、臆病さゆえに向かい合えずにいるんだろうか。
 単に、臆病さゆえに。

「俺は、おまえにはなれなかった。もう、おまえとは違う存在だから」

「……」

「だけど、俺はおまえが、なかったことにしたいくらいに、誰かの存在を、強く求めていたことを、知っている」

 俺は、おまえだから。彼はそう言った。

「だから、おまえは帰れ。それでももし、誰のことも求められず、誰のことも愛せないと思うなら、
 それが苦しいなら、そのときは……簡単に消えられるなんて、思うな。
 誰かがおまえの代わりを務めて、うまくやってくれるなんて、思うな。
 そのときは、自分の判断で、自分の責任で、自分の手で、死ね」

「……」

「その結論さえ、出せないなら、勝手にしろ。勝手に、生きろ。だが、おまえを、待っている奴がいる。
 俺じゃなくて、おまえを、求めている奴がいる」

 そう、そんな言葉だけを残して、余韻ひとつなく、彼の身体が真っ黒な砂になって崩れていった。
 煤のような粉の中に、鉛か何かでできた心臓だけが残っている。

 持ち上げてみるとそれは果物だった。
 煤を払うと姿が見える。それはひとつの林檎だった。


341 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/01(土) 00:32:03.70 ID:YNbc+SIQo

 やがて葉擦れを呼ぶ風に、その黒い砂は吹き上がり、遠くの方へと運ばれていく。

 ふざけるなよ、と俺は思った。
 
 勝手にこんなふうに消えるなよ。
 おまえだって生きたかったんじゃなかったのか。

 俺のことを恨んでいたんじゃなかったのか。
 こんなに簡単に消えてよかったのか。

 そんなわけがない。

 そんなわけはないのに、
 もう声も、まなざしも、煤のようになってしまった。

 手の中に林檎だけが残される。

 これが夢だったらいいと思った。
 
 何かが間違っている。

 それなのに、時間が経つにつれて、身体の感覚も、意識も、はっきりとしてくる。
 酔いがさめるように、視界さえも鮮明になってくる。

 涙が滲みそうなほどに。

 俺は、手のひらの中の林檎を、どうするべきか迷ったあと、
 それに、齧りついた。

 どうしてだろう。そうするべきだと、俺は思った。

342 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/01(土) 00:32:37.17 ID:YNbc+SIQo





「終わりましたね」と声が聞こえた。

 振り返ると、カレハがそこに立っている。

 何をどういうべきなのかも、何を訊ねるべきなのかも、わからない。
 
 すべてが悪い夢のようだった。

「見ていたのか?」

「……わたしはずっとここにいましたから」

「……」

 本当に、何を、どういうべきなのだろう。

「それを」と、カレハは言う。

「わたしに」

 俺は、求められるままに、彼女に、かじりかけの林檎を渡す。
 彼女もまた、その林檎をひとくち頬張った。

 しゃき、と小気味よい音を鳴らして、林檎は削られていく。

「……もらっても、かまいませんか?」

「……ああ。どうするんだ?」

「どうするって、食べる以外に何があるんですか?」

「食べるのか?」

「いえ。……弔います。あなたとは、もう会うことはないでしょう」

「……どうしてだ?」

「わたしはあなたではなく、彼のための存在でしたから。わたし自身がどういう経緯で生まれたにせよ、わたしが自分をそう決めました」

343 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/01(土) 00:33:54.66 ID:YNbc+SIQo

 さくらは、万物が愛だと言っていた。
 すべては愛だと。

 カレハは違った。この世は愛に満ちてはいないと、そう言った。

 誰も彼もに愛を語り、手を差し伸べようとするさくら。
 それなのに、誰のことも直接愛することのできないさくら。

 カレハはその反対だったのかもしれない。
 ふと、そんなふうに思った。

「帰り道はあちらです」と、カレハは“うろ”のある樹の向こう側をさした。

「いずれ水の音が聞こえてくると思います」

「……そうか」

「ひとつだけ約束をしてください」

「……なにを」

「ここはもう道から外れています。絶対に振り返らないでください。そういう決まりですから」

「……ああ、分かった」

「それでは、もう行ってください。……良い旅を」

「……ありがとう」

 本当に、そんな言葉を、俺が言ってよかったんだろうか。
 
 カレハが示した方向へと、俺はまっすぐに、振り返らずに進んだ。
 やがて、彼女が言っていた通り、水の音が聞こえはじめる。
 その音に、無心に近づいていく。

 そこには、大きな泉があった。

 澄んだ、透明な泉。銀色の鏡のように、月の光にかすかに輝いている。

 俺は、静かに泉のそばに膝をつき、その水面を覗き込んだ。

 一際強い風が吹き抜け、葉擦れの音が大きく聞こえ、一瞬ののち、何ひとつ、聞こえなくなった。

344 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/01(土) 00:35:35.16 ID:YNbc+SIQo
つづく
345 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/12/01(土) 00:54:15.68 ID:BDc06hGCO
おつです。
346 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/12/01(土) 01:29:22.28 ID:DslrnHe10
おつです
347 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:42:19.79 ID:1roLrHHvo



 
 長い夢から目をさますように、ゆっくりと意識が浮上する。
 身体が静かに覚醒していく。

 不思議な疲労感がある。意識が身体に馴染むまでの酩酊のような違和感。

 やがてそれもじんわりと溶け込んでいく。

 そして、誰かが俺の手を握っていることに気付く。

 目を開く。

 俺は、自分の身体が自分の部屋のベッドに横たえていることに気がつく。
 手を握っていたのは純佳だった。

 彼女は俺のすぐとなりに眠っている。
 俺はその姿に戸惑いを覚えるより先に、自分の視覚に変化があることに気付いた。

 続いて、聴覚。
 耳をすませて確かめる。
 
 換気扇の音、純佳の寝息、自分の肌が布団に擦れる音。
 
 これまで二重だった風景。
 時に静かに、時に烈しく轟くようだった葉擦れの音。
 
 それが、今、消え去っている。

 今、俺は自分の部屋のベッドで休んでいる。
 そこで得られる以外の感覚を、いま、俺はなにひとつ受け取っていない。

348 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:43:00.73 ID:1roLrHHvo


「純佳」

 と、そう呼ぶ声でさえ、これまでの自分と違う気がした。

 眠っていたのではなく、ただ目を閉じていただけだったらしい純佳が、そっと瞼を開いた。

「……起きたんですか」

 と彼女は笑った。

 とても自然に、当たり前みたいな顔で。

「……うん」

 当たり前に、俺は返事をした。

「よかったです」

 少し眠そうな顔のまま、純佳はそう言った。
 どうしてそんなことを言うのか、わからなかった。

「このまま目を覚まさないんじゃないかって思ってたから」

「……俺、そんなに眠ってた?」

 純佳は柔らかく首を横に振るような仕草をした。

「たぶん、一時間とか、そのくらいです。でも、様子がおかしかったから」

「……そう?」

「うん。とても、心配でした」

 そんなことを素直に言われて、俺は何を言い返せばよかったんだろう。

349 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:44:01.75 ID:1roLrHHvo

「……今は?」

「……」

「今も、変?」

「少しだけ」

 彼女は笑う。

「でも、昼間より落ち着いています」

「……」

 そうなんだろうか。
 よくわからない。

「昼間はなにか、不安そうでした。兄はいつも不安そうですけど」

「不安そう」

「何か、焦っているみたいに見えました」

「そっか」

 そういうふうに、見えていたらしい。

350 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:44:28.69 ID:1roLrHHvo

「だから、よかったです」

「なにが」

「今の兄は、少し、落ち着いているように見えますから」

 声がよく聞こえる。

 俺は、それを望んでいたんじゃなかったか。
 音が止むことを、景色が当たり前に戻ることを。

「……兄、どうして泣くんですか?」

「泣いてない」

「泣いてます。兄は泣き虫です」

「……」

 わからない。
 どうして俺は泣いているんだ?

 どうして俺はここにいるんだ?

351 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:46:26.77 ID:1roLrHHvo

「たぶん、少し疲れてるんだと思うから、寝たほうがいいです」

「……」

「お風呂、入りますか?」

「ああ、うん……」

 面倒だな、と思った。

 とても眠い。
 すぐに寝てしまいたいけれど、着替えなければいけない。

 そんなことより何か、何か考えるべきことが、
 確かめるべきことが、あるような気がしたけれど、

「……兄?」

 身体が重かった、やけに。
 何の感慨もない。

 なにかをなくした、そんな気がするけど、たぶん何にもなくしてなんかいない。
 
 ──きみはきみが失ったと思っていたものを取り戻し、けれどなにひとつ変われない自分を発見するだろうね。

 なにもなくしてなんかいない。欠けているところなんてひとつもない。
 俺は健康で満ち足りている。きっと、そうなんだ。

「兄。……じゃあ、一緒にお風呂に入りますか?」

「ん……」

 ん。
 聞き流しそうになって、純佳のことを見た。

「冗談です」と笑うのを待ったけれど、いつまで経ってもそんな言葉は帰ってこなかった。

352 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:46:53.10 ID:1roLrHHvo




 それで、ああうん、なんてよくわからない返事をした俺はいったいなんなんだろうか。

 身体を洗って、温かい浴槽に身体を浸して、どう考えても狭いよな、なんて思っていた俺は。

 よくわからないまま、温かい湯船につかって息をついた。
 反響している、声が、いつもより大きく聞こえて、それが不思議だった。

「変なの」と俺は呟いた。
 
 この景色しか見えないことが、なんだか不安になる。
 今までずっと、あの森の気配に悩まされてきたのに。

 ふと、浴室の扉のむこうから衣擦れの音が聞こえる。
 まあ、それどころではないよな、などとぼんやり湯気のなかで考える。

「おじゃまします」と、純佳が入ってきた。

「ああ」

 俺は視線を壁に向けていた。とりあえず。

353 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:47:20.72 ID:1roLrHHvo

「どうしてそっぽ向いてるんですか?」

「気にしないでくれ。壁と話してたんだ」

「そうですか」

 純佳が身体を流す音を聞きつつ、俺は目を閉じた。

「壁はなんて言っていましたか?」

「彼女に振られたってさ」

「それは大変ですね。大丈夫なんですか?」

「話を聞く限りだと自業自得だな」

「そうなんですか?」

「ああ。女心をわかっちゃいない」

「まるで兄にはわかってるみたいな言い草ですね」

「……ほっといてくれ」

 やれやれ、というふうに純佳が溜め息をついた。
 
354 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:47:47.99 ID:1roLrHHvo

「入りますね」と声が聞こえて、思わず正気かと思ったときには水面が揺らいでいた。
 伸ばした足に肌が触れて、俺はとっさに足を引いた。

「どうして目を閉じているんですか?」

「リラックスしてるんだ。デトックス効果を得るために」

「デトックスという言葉に科学的根拠はないと聞きましたが……」

「そうなのか」

「というより定義が曖昧で検証もできないと言いますか……」

「でも、湯船にゆっくりつかってリラックスするのはまあ、健康にいい気がする」

「兄が健康なんて気にしてたのは意外です」

「体調はメンタルに来る。気をつけておくに越したことはない」

「兄、目を開けないんですか?」

355 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:48:28.41 ID:1roLrHHvo

「……いま、目が疲れを感じていてな」

「それはいけませんね。兄、そのまま動かないでください」

 と言って、純佳の気配が近付いてくる。
 いけない、目を閉じているせいで妙に緊張してしまう。

 と、濡れた手の感触が俺の鼻先に触れた。
 それが、鼻のつけ根のあたりへと伸びてきて、挟み込むように押し込まれる。

「……なに、これは」

「ツボです」

「ツボは……どうなんだ、科学的根拠は」

「まあ、曖昧ですが……デトックスよりは具体的ですし、検証もされてます。
 それでも経験医学の範疇らしいので、科学的にと言われると弱いですね」

「ふむ……」

「どうですか、効き目は」

「いや、よくわからん」

 というか疲れ目自体嘘だ。

「そうですか。……じゃあ、今度は別のところを」

 と言って、今度は足の方へと何かが触れた。
 思わず引っ込めかけた足のかかとを、純佳は手のひらで掴んだ。

「動かないでくださいね」といって、足の甲のあたりに指を当てられる。

「純佳、くすぐったい」

「ちょっとです。まあ、プラセボでもあればいいじゃないですか」

 ……いや、そうではなくて、この姿勢のほうがまずい気がする。

356 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:49:10.33 ID:1roLrHHvo

「純佳、もういいから」

「目、よくなりました?」

「なったから」

「じゃあ、開けてください」

「……なにを」

「瞼」

「……」

「……見てください、早く」

 こいつは、何を言ってるんだ。

「ほら、早く」

 言われるがままに、俺は、瞼を開いた。

「……やっと見てくれましたね」

「ああ、うん」

357 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:49:46.01 ID:1roLrHHvo

「バスタオル、巻いてたのでした」

「ん」

「……裸だと思いました?」

 わからん。

「裸だと思ったことでしょうけど残念ながらタオルを巻いてたのでセーフです」みたいな顔をしているが、
 普通に考えてタオル一枚でもかなり危ない気がするのは気のせいだろうか。

 いやまあ、旅番組なんかじゃタオル一枚で入浴してたりするか。
 俺の感覚が変なのか。どうなんだ。そういう問題か? 地上波でオッケーなら健全なのか?

「……えっと、兄?」

「いや、まあ……」
 
 とりあえず、何も言うことが思いつかなかったので、黙っておいた。
 まあ、妹だ。

 まさかこの歳になって同じ湯船に浸かることになるとは思わなかったし、
 他の誰かに知られようものなら次の日から俺の扱いはかなりひどいことにはなりそうな気もするが。

 ちどりなら、これを知ったらなんて言うんだろう。そんなことが妙に気になった。

358 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:50:23.54 ID:1roLrHHvo

「兄、何かまた考えてるでしょう」

「ん。人はいつも考えてるものだろう」

「そうでもないです」と純佳は言った。「そうでもないですよ」

「そうなのかな」

「そうです。人によります」

 肩まで伸びた髪を今は後ろで留めている。 
 むきだしの肩は、くすみもなく、いやに白い。

 こわれもののように細くて、薄くて、小さい。
 
 こんなに小さかっただろうか、純佳のからだは。

「……あの、たしかにタオルは巻いてますけど」

「ん」

「そんなに見るものでもないです」

「……見てない」

「嘘です。じゃあ何を見てたんですか」

「湯気だ」

 はあ、と純佳は溜め息をついた。

359 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:50:57.96 ID:1roLrHHvo

「湯気はなんて言ってますか?」

「湯気が喋るわけないだろう」

「……」 

 むっとした顔をされる。さすがに怒らせたか。

「まあ、調子が戻ってきたようでなによりです」

 ちょっとふてくされたような顔になりつつ、純佳はそう言った。

「そんなに様子がおかしかったか?」

「普通の判断力を持った状態の男子高校生は、妹とおふろに入りません」

「たしかに」

「……」

「……」

 ……だとすると、それを言い出した女子中学生のほうが普通の判断力を見失っていないだろうか。

360 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:51:28.41 ID:1roLrHHvo

「ま、ともかくです。多少は元に戻ったみたいでなによりです」

 もとに戻った。もとに戻った、か。

「わかんないな」

「わかんないんですか?」

「結局のところ……」

 と、言いかけてから、何を言おうとしたのか、わからなくなる。

「結局のところ?」

「……」

「結局のところ、なんですか」

「……結局のところ」と俺は繰り返した。

「自分が自分自身の問題から逃げ続けてきたんだな、とわかった」

「どういうことですか?」

「言い訳を重ねて、何かのせいにして、目の前のことから逃げてるだけだった」

「……」

「とんだ自己防衛だ」

361 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:53:06.33 ID:1roLrHHvo

「ん。そうですか?」

 純佳は不思議そうな顔をした。
 どうしてだろう。
 肩を撫でる、その手のひらの薄さ、腕の細さ、肩の小ささ、鎖骨のくぼみ。

「そうですか、って?」

 聞き返すと、純佳は曖昧に首をかしげた。

「そんなこと、ないと思うんですけど。少なくとも、兄は言い訳なんて、自分で剥ぎ取ってたように、見えましたけど」

「……そうじゃなかった、と、思う」

 ふうん、というふうに、純佳は息をついた。

「兄は、防衛機制って言葉を知ってますよね」

「……心理学?」

「そうです。兄が言いたいのは、そういうことですよね。すっぱいぶどうとか」

「……まあ、だな」

「でも、それって『防衛』のためなんです」

「……」

「わたし、前から思ってました。兄は自分の防衛機制、自分の認識の歪みみたいなものを自分で剥ぎ取ろうとしているみたいに見える。
 フラットに世界を眺めるために、先入観を排除したいっていうふうに。自分を客観視しようとしてるみたいに見える」

「そんな……上等なことは、してない」

「かさぶたを剥がしてるみたいに見えます」

 純佳はそう言って、天井に顔を向けて息をついた。


362 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:53:45.49 ID:1roLrHHvo

「防衛機制なんてものが存在するなら、それはきっと、心を守るものなんです。
 そうしないと、傷ついてしまうから。自尊心が保てないから。だから、自分を客観視する行いは、自尊感情を削るんです」

「……自尊心。でも、そんなの、結局、誤った認識の上に立つ自尊心なんて、虚妄じゃないか」

「……そうでもない、と思います」と純佳は言う。

「自尊心のない自省は自虐です。自虐は、あんまりよくない」

「そうなのかな」

「わたしには、それは、土砂降りの雨の中で、傘もささずに立っているようなものに思えます。
 人の心が足元にできた水たまりのようなものなら、傘もささないでいたら、波紋に邪魔されて覗くことさえ叶いません」

「そういうものかな」

「だから傘は必要なんです。もちろん、自分が傘をさしているということを、忘れるのは良くない気もします。
 でも……雨に打たれるのは、冷たくて、痛くて、つらいことだと思いますから」

「傘……」

「自分を労らないことには、見えてくる自分なんて、結局、すり減って疲れ切った部分だけですから。
 すり減って疲れ切った自分は、きっとうまく振る舞えないから。余計に自分が嫌いになるだけです」

363 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:54:16.09 ID:1roLrHHvo

 だから、と純佳は言う。

「一度、傘を受け入れるのも、いいと思います。そうして、自分はこんな傘をさしているんだなと、理解すること。
 そっちの方が、よっぽど建設的だという気がするんです。……ごめんなさい、自分でも、何を言ってるかわかりません」

「いや……そうだな」

 傘をさしていることに気付くたびに、傘をさしてはいけないと、傘を放り投げる。
 そんなことを繰り返したって、消耗するだけかもしれない。

「でも、癖みたいなものかもしれない」

「癖、ですか」

「傘をさしてる自分を見つけると、こんなんじゃだめだって、すぐに投げ捨ててしまう気がする」

「兄は……傘を投げ捨てることで、どうなりたいんですか?」

 どうなりたい。
 どう、なりたい、か。

 考えたこともなかった気がする。

「でも……傘に隠れて自分をごまかすのは、正しくない気がする」

「……正しくありたいんですか?」

「……どうだろう、そうじゃない」

 言葉の選び方を間違えた気がする。

 正しく、というよりは……。

364 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:54:44.11 ID:1roLrHHvo

「自分の醜さを誰かのせいにしたり、誰かに押し付けたりするのは……。
 正しくない、というより……誠実じゃない、気がする」

「誠実、ですか」

「わからないけど……それは、誰かをないがしろにしかねないことだと、思う」

「誰のことも、ないがしろにしたくないんですか?」

「……たぶん。みんな、そうじゃないか?」

「わかりません。どうなんでしょうね。でも、それなら尚更……。
 尚更、まず、自分を労らないといけないんじゃないでしょうか。
 他人のことを考える余裕がないくらいずぶ濡れになっていたら、やさしくなんてなれないです」

 この比喩に限ったことを言えば、瞼を開かれたような気持ちだった。
『誰かをないがしろにしたくない』がために『傘を捨てる』。
 その末に『誰かを気遣う余裕を失う』のでは、本末転倒だ。

 そんなことが、いま、不意にわかったような気がした。

 本当にそうかもしれない。
 結果として俺は、いつのまにか、自分の心がどうだとか、そんなことしか考えなくなっていた。
 
 本当は、そんなふうになりたかったわけじゃないはずだ。

365 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:55:17.27 ID:1roLrHHvo

「……そっか」

「それでも、その癖のせいで、兄が傘を忘れたり、捨てそうになったら……」

 純佳は静かに、俺を見て微笑んだ。

「兄が傘を忘れたら、わたしが兄に傘をさしてあげます」

「……」

「あんまり濡れたら、風邪ひいちゃいますから。だから、傘を忘れたら教えてください」

 さしのべられる傘。
 そうだな。

 もしかしたら……そっちのほうが、やさしさに近いんじゃないか。

「……純佳は、大人だなあ」

 そう、思わず呟いたら、純佳は子供みたいな照れ笑いを浮かべた。
 
 人の心が足元にできた水たまりのようなものなら、傘を捨てたところで意味なんてない。
 明鏡止水という言葉を思い出す。

 波打った水の向こうを、人は覗くことができない。
 水の底まで眺めるためには、その水面が落ち着いている必要がある。

 そのためには傘がいる。

366 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:55:59.17 ID:1roLrHHvo

「ありがとう、純佳」

「わたしは、兄の味方ですから」

「……」

「味方ですから。兄がどんなにずるくても、ひどくても、たぶん許しちゃうと思うんです」

「……それは、ちょっと怖いな」

「うん。だから、わたし、大人なんかじゃないんです」

「……」

「兄のこと、この世の誰よりひいきしてるんです」

「……じゃあ、ひいきなしでもマシな人間にならないとな」

「兄のいいところはそういうところです」

「……いいところ?」

「自己肯定感の低さは、向上心の裏返しなんです」

 そんな、どこかで聞いたような言葉でさえ、純佳の口から言われると心強く思えた。

367 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 00:56:30.40 ID:1roLrHHvo
つづく
368 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/12/04(火) 01:05:15.23 ID:ttZ8XdM2o
たまげたなあ
369 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/12/04(火) 05:13:38.34 ID:fvF1ip76O
安定の純佳ですな、乙です
370 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/12/04(火) 07:20:17.07 ID:q4eanlfQO
こんな妹ほしい。
けど本当にいたら嫌かもしれない。
371 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/12/04(火) 07:33:44.73 ID:77dQEXjLO
おつです
372 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/12/04(火) 23:00:35.42 ID:21Z8uPoB0
おつです
373 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/12/04(火) 23:05:20.30 ID:21Z8uPoB0
距離感やば可愛すぎかな?
なんか自分の好きな雰囲気になってきたな
374 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 23:51:16.04 ID:1roLrHHvo



 翌日は土曜日だった。

 目が覚めて、身体が重いことに気付く。
 視界にも、音にも、未だに慣れない。響き方が違うのだ。

 朝、起きて、自分の身体がしっかりと自分の部屋にあることを認識する。
 手足がちゃんと自分の思うとおりに動くことをたしかめる。

 そして、あの音が聞こえてこないかと耳をそばだてる。

 けれどどれだけ待ったところで、そんな気配すら感じられなかった。
 
 聞こえてくるのは雨垂れの音だった。

 季節は梅雨の終わりへと向かいかけている。

 やがてノックの音が聞こえて、純佳が「起きていますか」と声をかけてくる。
 起きている、と答えると、彼女はびっくりしていた。

375 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 23:52:39.09 ID:1roLrHHvo


「兄がひとりで起きている。最近は珍しいことばかりですね」

「俺も成長するのだ」

「成長でしょうか」と純佳は首をかしげた。

「朝ごはんは食べますか?」

「せっかくなのでいただこう」

「今日はバイトは?」

「バイト……」

 バイト……。

「……ある。たぶん、午後から」

 はずだ。

「わかりました」

 それだけ言って、純佳は部屋から出ていった。
 
 さて、と、俺はぐっと伸びをした。
 妙な疲れは感じたけれど、ひとまず、帰ってきた。

 考えなければいけないことがいくつかある。


376 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 23:53:12.51 ID:1roLrHHvo

 最初に日付を確認する。そう、土曜日なのだ。

 記憶の欠落が二日ほどある。というより、記憶はあるのだが、曖昧になっている。
 どんなふうに過ごしたのか、思い出せない。俺はそれを見ていたはずだ。それは分かる。

 昨夜目を覚ます前まで、どこにいたのか、それもよく思い出せない。

 印象だけが残っている。

 一度眠ってしまったせいだろうか。それとも、昨夜のことのインパクトのせいだろうか。
 いまいち、記憶が判然としなくなっていた。

 けれど、いくつか、思い出せることもある。

 俺は携帯のメッセージアプリを起動し、通話を呼び出した。

 鳴らす。
 鳴らす。
 鳴らす。

 出ない。
 
 切らずに鳴らす。鳴らす。鳴らす。

 そろそろ諦めるべきだろうか、と思ったところでつながり、

「うるさい!!」

 と、声が聞こえた。

「土曜の朝からなに!」

「土曜も……」

「ん?」

「土曜も何もねえだろうが!!」

 俺は怒鳴り返していた。

377 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 23:53:48.17 ID:1roLrHHvo

「……あのね、三枝くん。青葉さんは寝てたの。気持ちよく。今の今まで」

「ああ」

「その睡眠のね、邪魔をね、するのはね、大罪ですよ。大罪です」

「だからな、おい。わかるか、瀬尾」

「なにが?」

「昨日までいなかった奴が、そんな偉そうなこと言う資格ねえだろうが」

「……そりゃ、悪かったとは思うけど。ね、三枝くんちょっと怖いよ。寝起き?」

 瀬尾は甘えたみたいな声を出した。

「でも、昨日は遅くまでたいへんだったんだよ。お父さんとお母さんにどう説明したもんかって」

「ちゃんと謝ったのか」

「なんか捜索願とか出されてたみたいだから、なんも覚えてないってことにしちゃった」

「……それ、通るのか?」

「いちおう来週は学校に話通しにいかないとってことになってるんだ。
 ね、三枝くん。わたしがいなかった間も、授業って進んでたよね、やっぱり」

「そりゃな」

「んん……どうしよ。もうすぐ期末だよねえ……」

「出席日数は?」

「そこも心配だなあ。どういう扱いになるのかなあ」

「自業自得だ」

「ひどい。誰のせいだと思ってるの」

378 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 23:54:32.28 ID:1roLrHHvo

「……んん」

 誰のせいって……。

「俺のせいなの?」

「そーだよ。まったくもう」

「いや、誰のせいでもないって言ってなかったっけ?」

「本音と建前は別」

「……めんどくせえやつ。なんだよ、本音って」

「あー、あんまりわたしにひどいこと言うと、三枝くんが小学生の頃同級生の女の子を裸に剥いたことあるのみんなに教えちゃうよ」

「むい……なんだそれ」

「いやだって言ったのに無理やり……水風呂に」

「ちどりのことかよ。あ、そうか。いや、小学二、三年の頃だろそれ」

 瀬尾からその話を持ち出されることに違和感はあるが、彼女は思い出したと言っていた。
 思った以上に厄介なことになったという気がする。

 ペースが保てない。

 同級生に過去の恥まで全部知られているような気持ち……というか、大部分そのとおりだ。

「えへへ」と瀬尾は楽しげに笑った。

379 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 23:55:08.43 ID:1roLrHHvo

「なつかしいねえ」

「……」

 俺もまた、なつかしさは感じるけれど、やっぱりそこには違和感がつきまとう。
 それをもう、瀬尾は受け入れたのだろうか。

 ひょっとして、瀬尾が帰ってこなかったのは、思い出したから、だったんだろうか。
 それをどう取り扱っていいか、わからなかったから、

 ……いや。

 それを想像するのはやめておこう。
 瀬尾は帰ってきた。それだけで今は、よしとしておこう。

「あとさ、三枝くんさ、むかし、騒ぎすぎて大人に怒られたりするときさ、ピエロの人形を見せるとめちゃくちゃ怯えてさ……」

「やめろ。なんか恥ずかしいからやめろ」

「えー? なんかわたしもさ、今の三枝くんのイメージが先にあるところにそういうのを思い出したもんだから、もう面白くて……」

「あのな、おまえだって昔うちに泊まったときに夜中トイレにいけないからって……」

「わー! わー!」

「……よそうぜ」

「な、なんでだろう……思い出すとめちゃくちゃ恥ずかしいことばかりしてた気がする……。
 わたしだって感じはあんまりしないのに……」

380 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 23:55:42.22 ID:1roLrHHvo

「なんで敬語とれたんだろうな」

「敬語だったことを思い出すと……ものすごく恥ずかしい……」

「ちどりは今も敬語だけど」

「う、うそだ!」

「……なぜおまえが恥じらう」

「うう、なんだこれは……」

「まあお互い裸も見せ合った仲だ。仲良くしようじゃないか」

「開き直らないでよ! 恥ずかしいなあもう……」

「……他のことも覚えてるんだろ」

「ん」

「純佳とか、怜とか」

381 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 23:56:08.65 ID:1roLrHHvo

「ん、うん。なつかしいな。隼ちゃんは──」
 
 と、瀬尾は言いかけて、

「……三枝くん、いつまで純佳ちゃんとお風呂入ってたんだっけ?」

「……」

「……」

「……」

「……え?」

「……いや、違う。話題が唐突すぎて驚いただけだ」

「入ってるのか! まだ入ってるのか!」

「入ってない!」

「し、信じられない……どういうことなの……」

「入ってないって言ってるだろ」

「わたしに嘘が通用すると思ってるの?」

「……」

 俺は断固として認めなかった。
 そんなふうにして、電話を切った。

382 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 23:56:54.14 ID:1roLrHHvo

 なんだか考えないといけないことが頭から飛んでしまった。
 ひとまず、瀬尾が帰ってきていることを確認できたことに安心する。

 他のメンバーにも連絡しておくべきだろうか、と思いつつ、姿を見るまではなんとなく実感が湧かなかった。
 
 そもそも……この記憶の空白の内容を、たしかめたくないような気もしていた。

 何かまずいことをたくさんしていたような記憶はあるのだが……。

 とりあえず、バイトのシフトを確認する。今日はたしかに出勤日になっていた。

 あと、考えないといけないことはなんだろう。

 何かを忘れているような気がするが、思い出せない。

 まだ、曖昧になっている部分が多い。

 ……とはいえ、ひとまず、これで。

 事態はとりあえずの解決を見た、のだろうか。

383 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/04(火) 23:58:38.75 ID:1roLrHHvo
つづく
384 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/12/05(水) 00:28:14.25 ID:9UiWOMEU0
おつです
385 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/12/05(水) 01:49:57.16 ID:/Sad3Y1/0
おつん
386 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/12/05(水) 06:49:24.65 ID:6iju1ioU0
おつです
387 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/12/07(金) 01:34:26.45 ID:C1aORSPo0
おつです
388 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします :2018/12/07(金) 01:38:33.94 ID:C1aORSPo0
青葉復活ですね。
もうラストでしょうけど青葉との話をもっとみたいな
3分の2くらい出てきてなかったですもんね…
389 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/12/07(金) 09:20:46.98 ID:POi9W4RWO
これ、青葉とちどりの修羅場とか来ちゃうの?
見たくない、、、、
390 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/12/15(土) 10:57:12.78 ID:iwdLMpAxo
続き待ってますよー
391 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/12/16(日) 22:34:57.25 ID:tPFxe8n70
続き楽しみにしてます。
392 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/19(水) 01:11:30.22 ID:nK2TqkE+o



 バイトに出るのはなんだか久しぶりだという気がしたが、実際にはそれほどでもないはずだ。

 土日は基本的に暇だから、何事もなく仕事は終わる。

 不意に先輩から、

「なんだか目つきが変わったね」
 
 と、知ったようなことをいわれたけれど、それがどんな意味なのかは分からない。

 バイトを終えた俺は、どうしようかと悩んだ挙げ句に『トレーン』へと向かった。
 何か落ち着いていられない気分だったのだ。

 向かう途中でそういえばと思い、携帯を取り出す。
 どうしたものかな、と悩んだあげくに、大野、瀬尾、真中、ちせの連絡先を呼び出して、グループトークのルームを作る。

「瀬尾さん、挨拶なさい」と俺が送る。

「ただいまです!」と瀬尾からすぐに返事が来た。携帯をいじっていたんだろうか。

 少しして、真中から、

「青葉先輩?」

 と疑問符付きのメッセージ。

「青葉先輩です」と瀬尾は返信した。

「ごしんぱいおかけしましたが、いま、家におります」と追撃。

393 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/19(水) 01:12:16.64 ID:nK2TqkE+o

 黙っているかと思っていた大野が市川をルームに追加し、

「いつ帰ってきたんだ?」と送る。

「今朝です」と瀬尾は言った。

「連絡が遅い」

「たいへんなごめいわくをばおかけしました」

 と、今度はちせがましろ先輩をルームに追加した。

「ぶじでよかったです。おかえりなさい」

 ちせの文章は思ったよりなんだかそっけなかった。

 とりあえずこれで全員に連絡の義理は果たしただろう。
 あとでとやかく言われる心配もあるまい。

 まあ、もっとも、みんなそんなことまで気にしないとは思うのだが。

 と、真中から、

「せんぱいはなんで知ってるの」とメッセージが飛んでくる。
 今気にするのがそこなのか、と思いつつ画面を開くと、どうやらグループルームではなく個人メッセージらしい。

「諸般の事情」とだけ答えてから、俺は歩くのを再開した。

「そうですか」と真中の返事はちょっと怖かった。

394 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/19(水) 01:12:43.96 ID:nK2TqkE+o


『トレーン』についた俺を迎えたのは、当然といえば当然だが、ちどりだった。

 彼女は俺を見た瞬間、「うっ」という顔をした。

「……どうした?」

「あ、いえ。いらっしゃい、隼ちゃん」

 ごまかすみたいに、ちどりは笑う。その表情が何かを隠しているんだと流石に気付く。
 不自然に思ったけれど、ちどりは何気なく言葉を続けた。

「ちょうどよかったです。奥にいますよ」

「……誰が?」

「怜ちゃんです」

 案内されて奥のテーブル席に近づくと、たしかにそこに怜がいた。

「やあ」

「やあ。……来てたのか」

「会っただろう、昨日」

「……そうだったか?」

「……ん。まあ、それについても話そうか」

 そう言って、怜は向かいの席を示した。俺は頷いて椅子に座る。

 ちどりは俺が何かを言う前に、奥にいるマスターに注文を伝えた。ブレンド、と。

395 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/19(水) 01:13:29.77 ID:nK2TqkE+o

 ちどりは何かを言いたげに俺を見たあと、そそくさと厨房の方へと向かっていった。

「……ちどりになにかしたの?」

 怜はそう訊ねてきたけれど、俺は首をかしげるしかない。
 隠しても仕方ない。

「ちょっと記憶があやふやになってる」

「ふうん。なにかあった?」

「……それをおまえにも確認したいんだ。昨日、会ったっていったな」

「ん。……覚えてない?」

「わからない。そんな気もする」

「そっか。会ったよ、昨日。でも、そのまえにひとついいかな」

「……ん」

「きみは、三枝隼だよね?」

「……」

「きみは、ぼくが知っている三枝隼だよね?」

 どうだろうな、と俺は思う。けれど、

「たぶんな」と、そう返事をした。

「そっか。ならいい」

 怜は本当に、それならいい、という顔だった。

396 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/19(水) 01:14:09.24 ID:nK2TqkE+o

「……いいのか?」

「よくないほうがいい?」

「どうだろうな。ちょっとくらい、検討してほしくはある」

「ふうん……。でも、確かめようがないしね」

 怜はそう言って、コーヒーに口をつけた。

「怜、なにしにこっちにまた来たんだ?」

「……おとといの夜、ちどりから連絡があったんだよ」

「なんて」

「説明が面倒だな」と怜は少し眉を寄せた。

「ええとね、おとといの夜、この店に、隼の学校の人たちがきたんだって」

「……学校の人たち?」

「そう。……ま、そこでいろいろ話したんだ。それでちょっと気になって、噴水に行った。
 そうしたら隼がいて、ぼくは話しかけた。すると……ちょっと様子が変だった、気がするね」

「……俺の様子が?」

「覚えてない?」

「……ああ」

「……そっか。まあ、いいや」

 ふむ、と怜は頬杖をついた。

397 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/19(水) 01:15:23.31 ID:nK2TqkE+o

「……珍しいな」と、俺は思わず言っていた。

「なにが?」

「怜がそんなふうに、受け流すなんて」

 彼女は少しだけ目を丸くした。

「そう?」

「なんでもかんでも、理由を突き詰めないと我慢ならないやつだってイメージだった」

「ぼくだって、少しくらいは大人になったよ」と怜は言う。

「割り切れることばかりじゃない」

「……怜、実はさ」

「ん」

「瀬尾、見つかった」

「……見つかった?」

「ああ。今日、帰ってきた、らしい」

「らしいっていうのは?」

「まだこの目で見たわけじゃない。でも、たぶん、電話をかければ出ると思う」

「……ふむ」

 しばらく黙り込んだあと、怜は困ったみたいに溜め息をつき、

「結局取り越し苦労だったかな」

 と笑った。そうなのかもしれない。

398 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/19(水) 01:15:57.37 ID:nK2TqkE+o

「……まだ、心配事がありそうな顔だね」

 怜は俺の方を見る。
 本当にこいつにはなんでも分かってしまうのか。
 それとも、俺がわかりやすいだけなのか。

「そのうち話すよ」と俺は言った。

「そのうち、話せるようになったら」

 でも、そうだな。

「……でも、少し前までと比べたら、いくらかすっきりしてる」

「……ふうん?」

 音が、景色が、消えたからだろうか。

 それを寂しいと思うのは、どうしてなんだろう。

399 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/19(水) 01:16:34.72 ID:nK2TqkE+o

「まあ、それはいいや。それとはべつに、やっぱり気になるんだけど」

「なにが」

 怜は、厨房の方をちらりと見てから、俺の方へと顔を近付けた。

「ちどり。……おとといから、絶対様子が変だと思うんだけど」

「……ふむ。というと?」

「気付かない?」

「いや、なんだかおかしいとは思ったけど……何かあったのか?」

「それがね」

 と怜が小声になったので、俺は彼女のほうへ耳をよせた。
 怜はささやき声で話を続ける。

「隼の名前を出すたんびに動揺してる気がするんだ。なにかしたんじゃないのか?」

「……んん」

 なにか、と言われても。

「やっぱり思い出せないな」

「でも、絶対、隼の名前だけなんだ。それ以外は普段どおり。
 もともとちどりは、感情を隠すのがうまいけど」

「……そうか?」

「隼は鈍いな。そこがいいとこだけど」

400 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/19(水) 01:17:02.40 ID:nK2TqkE+o

 と、そんなことを言われると同時に、ちどりが厨房のむこうから顔を出した。
 そして、あからさまにむっとした顔になる。

 そんな顔は珍しいと思った。

 とたとたと歩いてくると、テーブルの上にコーヒーのカップを置いた。

「隼ちゃん、ブレンドです」

「ん」

 椅子に座り直し、コーヒーに口をつける前に、ちどりの顔をじっと見る。
 彼女は俺の方を見ようとしない。

「……」

「……な、なんですか?」

「……あ、いや」

 普段のちどりなら、ここまで視線を合わせないということも、ないような気がする。
 なんとなくその表情が物珍しくて、視線が外せない。

 と、ちどりは落ち着かなさそうにもぞもぞと体を揺らした。
 それからぐっと、決意を固めたように、彼女は俺の目をじっと見返してきた。

401 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/19(水) 01:17:42.87 ID:nK2TqkE+o

「……あの、隼ちゃん」

「……なに」

「ちょっとお聞きしたいことがあります」

「……え、なに」

「ちょっとこちらへ」

 と言って、ちどりは俺の服の袖を掴んだ。
 怜を見ると、「いってらっしゃい」と彼女は動じていない。

 何事かと思いつつ引っ張られるままついていくと、ちどりは店の裏の路地に俺を連れて行った。

「……あの。こないだのことなんですけど」

「……こないだって?」

「こないだ! ここで……したこと、なんですけど」

「……え?」

 した?
 何を?

 ちどりは俺と視線を合わせようとしない。
 まったく記憶にはないが、ただごとではないような態度だ。

402 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/19(水) 01:18:19.50 ID:nK2TqkE+o

「わたしもあのときは、頭に血が昇ってたというか、そういう状態でしたけど……あの。気になることがあって」

「……は、はい」

「隼ちゃん、まさか、あの……ああいうこと、他の子とも……」

「……ああいうこと、って」

「だから、その……」

「……」

「な……舐めたりとか……」

「な……?」

 舐めたり。

「や、なんだそれ」

「だから! 具体的内容はともかく! ……ああいうの、よくないと思います」

「いや、全然、全然! 心当たりがないんだけど!」

「……」

 じとっとした視線を向けられて、おもわずうろたえる。
 なんだか不確かな記憶を忘れたままでいたい気持ちになってきた。

 ふう、とちどりは溜め息をついた。

403 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/19(水) 01:19:14.28 ID:nK2TqkE+o

「隼ちゃん、このあいだは様子が変だったから。だから、仕方ないのかなって」

「……」

 本格的に不安になってきた。

「でも、こないだみたいなこと、他の子にしちゃだめなんですからね」

「いや……あの……」

 何をしたんだ、俺は。

「わたしだったからよかったものの、他の子に同じようなことしたら、大変ですよ」

 いたずらをした子供を叱るような口調だった。

「……ただ、ちょっと、気分がおかしかっただけですよね?」

 すがるみたいな声で、心配そうに、ちどりはそう訊ねてくる。
 俺は、どう答えればいいかわからなくて、

「……うん、たぶん」

 と、そうやり過ごすことにした。

 ちどりはそのとき、ほっとしたような、どこかがっかりしたような溜め息をついて、

「それならいいんです」と言う。

「……わたしも、忘れることにします。隼ちゃんも、忘れてください」

「あ、ああ……」

 ……俺は何をしたんですか。
 と、まさか訊ねるわけにもいかなかった。

404 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [saga]:2018/12/19(水) 01:20:29.90 ID:nK2TqkE+o
つづく
405 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/12/19(水) 01:26:40.22 ID:uqMk/AGtO
待ってました!乙です。
ちどりは切ないけど柚子ちゃんなんとかしてあげてね隼くん
406 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/12/19(水) 01:28:27.27 ID:tzykPKM70
おつです
407 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/12/19(水) 07:04:30.95 ID:P7cplC/kO
来たぁ!
乙です。
408 :以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします [sage]:2018/12/19(水) 17:52:21.60 ID:6HVV/3rKo
ちどりかわいい
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